Se necesita más producción para que el costo de la harina de insectos sea competitivo con otros ingredientes de alimentos balanceados

La harina de insectos se ha establecido como un ingrediente alimento balanceado valioso, pero los líderes de la industria dicen que se necesita una producción más a gran escala para que los insectos se conviertan en un ingrediente verdaderamente convencional.

La harina de insectos está atrayendo una gran atención de las empresas de alimentos acuícolas en China, explicó Xingwang Liu, director ejecutivo de Guangzhou Fishtech Co., durante un seminario web F3 que reunió a líderes de las principales empresas de harina de insectos de todo el mundo. Sin embargo, Liu dijo que debido a los altos precios y la disponibilidad limitada, las compras de harina de insectos para su uso en alimentos acuícolas siguen siendo bajas.

Sin embargo, parece probable que eso cambie, ya que varios panelistas describieron los planes de sus empresas para una rápida expansión en los próximos años. "Está claro que no pasará mucho tiempo para que la nutrición a base de insectos se convierta en una verdadera verticalidad de la nutrición animal", destacó Kees Aarts, director ejecutivo de Protix.

French InnovaFeed, fundada en 2016, construyó su primera planta de harina de insectos a gran escala el año pasado y ya tiene planes de construir una segunda planta en Illinois, según la gerente de desarrollo comercial de InnovaFeed, Maye Walraven. Ynsect, también con sede en Francia, tiene una segunda planta en construcción capaz de producir 100.000 toneladas de harina de insectos, lo que la convierte en una de las más grandes del mundo, según el director de estrategia de Ynsect, Alain Revah. Por otro lado comentó que Ynsect tiene planes de construir una tercera planta en América del Norte dentro de tres años.

Nutrition Technologies, según su CEO Nick Piggott, abrió una fábrica piloto en Malasia en 2018 y ha establecido objetivos directamente relacionados con el costo y la escala. Nutrition Technologies prevé un día vender harina de insectos por menos de $ 2,000 por tonelada y anticipa superar el precio de la harina de pescado dentro de tres años, apuntó Piggot.

Sin embargo, incluso con la rápida expansión de la producción de harina de insectos, Revah dijo que no cree que la harina de insectos reemplace el uso de harina de pescado en el corto plazo.

"No creo que nadie vaya a reemplazar hoy la harina o el aceite de pescado", dijo. 'Sería completamente reemplazable, pero nuestra capacidad de producción es baja. Aumentará muy rápidamente, pero llevará un tiempo reemplazarlo. Es posible que nunca seamos capaces de reemplazarlo por completo dado el tamaño del mercado a nivel mundial ".

Liu estuvo de acuerdo en que la harina de insectos nunca puede reemplazar la harina de pescado. No es, argumentó, útil como fuente de proteínas en la dieta de los animales, debido al alto costo. Sin embargo, señaló que la harina de pescado es deseable como un producto proteico de primera calidad o incluso, como aditivo para piensos debido a otros beneficios destacados por un cuerpo emergente de investigación científica.

Liu destacó que los estudios de su compañía y otros han demostrado consistentemente que la harina de insectos de la mosca soldado negra muestra un fuerte efecto de promoción del crecimiento, parece aumentar la inmunidad y la resistencia a las enfermedades y mejora la palatabilidad de los alimentos acuícolas. Puede que no reemplace la harina de pescado, dijo, pero quizás podría reemplazar la pasta de pescado, la pasta de camarones y otros ingredientes utilizados para mejorar la palatabilidad de los alimentos acuícolas.

"Los peces carnívoros en la naturaleza tienen insectos en su dieta, por lo que es un ingrediente natural para estos peces", expresó Revah. "Hemos demostrado el rendimiento ... aumentando el rendimiento de la acuicultura en un 35% para muchos tipos de peces y disminuyendo la mortalidad en un 40%, lo que lo convierte en un ingrediente milagroso para el mercado de la acuicultura".

El Panel F3 sobre harina de insectos, que se llevó a cabo el 25 de febrero, fue el primero de una serie de conversaciones programadas sobre alternativas a la harina de pescado. El próximo seminario web, programado para discutir el uso de alternativas a base de soja, está programado para el 18 de marzo.

por Emma Penrod

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