Dado que los piensos para acuicultura suponen hasta el 70% de los costes de producción y hasta el 80% de la huella medioambiental de un productor, la oportunidad de una acuicultura más sostenible gracias a una mayor eficiencia abarca el ahorro de costes, la mitigación de riesgos y un perfil medioambiental mejorado. Las recientes subidas de los precios de los piensos acuícolas, de hasta el 30%, reflejan algo más que el simple aumento de los precios de materias primas como la harina de pescado, el aceite de pescado, el trigo y la soja. La gravedad de este impacto de los precios de las materias primas en los precios de los piensos también está relacionada con una cesta de materias primas limitada, y con el hecho de que nuestro empeño por ampliar la cesta de materias primas con proteínas novedosas y más sostenibles sólo tiene éxito en parte.  

Por ejemplo, la industria noruega del salmón ha diversificado su uso de ingredientes marinos mediante un mayor uso de harina de recortes en la última década.  En los últimos años también se ha utilizado la proteína guar como nueva materia prima. Al mismo tiempo, en Noruega, por ejemplo, sigue habiendo una gran dependencia del concentrado de proteína de soja como materia prima clave en la alimentación del salmón. La escasa disponibilidad de proteínas sostenibles -denominada brecha proteica o protein crunch- pone de manifiesto una limitación potencial para el futuro crecimiento sostenible de la industria.  En los últimos años, muchas empresas también se están comprometiendo con la descarbonización y han suscrito objetivos basados en la ciencia para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de aquí a 2030 (www.sciencebasedtargets.org).  Esta lista de empresas también incluye empresas de piensos acuícolas y de cría de salmón, y la presión aumenta a medida que el tiempo avanza rápidamente hacia 2030 (Tabla 1).  Los ingredientes para piensos con menor huella medioambiental serán una parte fundamental de la estrategia de la industria para cumplir los objetivos climáticos basados en la ciencia.

Nuevas proteínas

El progreso de la industria acuícola en materia de sostenibilidad depende en gran medida de la diversificación de su cesta de materias primas para proteínas, pero estas materias primas nuevas o novedosas deben tener una huella menor.  Así pues, es justo decir que los criterios básicos de los nuevos ingredientes proteínicos para ganarse la aceptación de la industria incluyen niveles concentrados de proteínas, digestibilidad y un equilibrio de aminoácidos esenciales para satisfacer las necesidades de las especies acuícolas, volúmenes suficientes, el precio adecuado y una menor huella medioambiental.  

El aceite de algas, las harinas de insectos y las proteínas unicelulares son algunos ejemplos de nuevos ingredientes reconocidos como posibles candidatos. Los aceites de algas, como el producto EPA + DHA VeramarisTM, están a la vanguardia en lo que se refiere al uso comercial de nuevas materias primas. Aunque en 2021 menos del uno por ciento de las materias primas de los piensos noruegos para salmones se clasificaron como novedosas, varias grandes empresas de piensos para salmones de Noruega se comprometieron en 2022 a utilizar aceite de algas en el futuro. Aunque las empresas de insectos han llamado la atención recientemente y han sido las mimadas de la inversión de capital desde que la normativa de la UE permitió su uso en alimentos acuícolas en 2017.  Sin embargo, también se ha demostrado que las proteínas unicelulares ofrecen resultados en los peces y tienen el mayor potencial para mejorar la sostenibilidad de los alimentos acuícolas y la producción acuícola debido a su potencial para alcanzar la escala adecuada, cumplir las expectativas sobre las condiciones del mercado y ofrecer una huella neta de cero gases de efecto invernadero. 

La promesa de las proteínas unicelulares 

Las proteínas microbianas o unicelulares (SCP) son la vanguardia en lo que a proteínas emergentes se refiere. La categoría abarca varios tipos de microorganismos y hay más de 1.000 millones de especies que abarcan bacterias, hongos, levaduras y algas, y de estos 1.000 millones hay una serie de candidatos con potencial de aplicación industrial.  Las proteínas unicelulares o microbianas producidas mediante tecnología de fermentación tienen un enorme potencial de escalabilidad.  Además, se les considera una potencia productora de proteínas; al tener tasas de crecimiento muy elevadas, estos organismos pueden producir una cantidad considerable de proteínas en comparación con su peso inicial. Otras ventajas incluyen factores como tiempos de generación más cortos, la capacidad de utilizar diferentes materias primas o sustratos, la no necesidad de terrenos y la posibilidad de producir de forma continua durante todo el año en cualquier parte del mundo. Además, las proteínas unicelulares suelen tener un alto contenido en proteínas y contienen todos o la mayoría de los aminoácidos esenciales que necesitan los peces para crecer y desarrollarse. La flexibilidad en el uso de diferentes materias primas es importante, y algunos ejemplos son la glucosa, los residuos agrícolas y gases como el metano y el dióxido de carbono. En el Cuadro 2 se ofrecen algunos ejemplos de proteínas unicelulares utilizadas para posibles ingredientes novedosos.  

Panorama medioambiental

La producción de proteínas unicelulares tiene el potencial de ser neta cero para la industria acuícola en términos de emisiones de carbono y uso de recursos. Esto significa que su producción no contribuye al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero ni consume una cantidad significativa de recursos no renovables.

La sostenibilidad de las proteínas unicelulares para su uso en alimentos acuícolas se atribuye a menudo al uso cero de la tierra, y con la imagen de una gran unidad de fermentación industrial esto es fácil de imaginar.  Y en el futuro no se tratará sólo de las emisiones de gases de efecto invernadero, también se presta cada vez más atención a la biodiversidad como indicador del impacto ambiental y ya se han puesto en marcha iniciativas para establecer objetivos de base científica para la naturaleza. Sin embargo, también debemos tener en cuenta el impacto medioambiental de la materia prima utilizada para alimentar las proteínas unicelulares. La elección del pienso, al igual que la elección de las materias primas en los piensos acuícolas, también influye en la huella y en la economía de la proteína unicelular. 

Resultados del ensayo de alimentación de salmónidos

Los primeros prototipos de una proteína unicelular producida por investigadores del Centro de Biociencia DSM de Delft (Países Bajos) mostraron un rendimiento excelente, comparable al de los piensos que contienen harina de pescado y concentrado de proteína de soja. Se criaron truchas arco iris durante 12 semanas con diferentes inclusiones de SCP que oscilaban entre el 0%, 5%, 10% y 20% en piensos extrusionados, con proteína unicelular sustituyendo una combinación de harina de pescado y concentrado de proteína de soja. Los datos se muestran en la Figura 1, indicando que la inclusión de proteína unicelular no tiene un impacto negativo en el rendimiento de los peces medido por el peso corporal final. 

Demostrar la reducción de la huella ambiental

Para ser aceptadas en la industria actual, las nuevas materias primas también tendrán que tener una baja huella medioambiental y, sobre todo, con la atención puesta en el cambio hacia la energía verde, el potencial para producir a gran escala, con una intensidad de carbono cero y con un uso del suelo cero.  Las partes interesadas a lo largo de la cadena de valor esperan que la industria mida su impacto medioambiental y lo reduzca.  La medición precisa de la huella es esencial y la evaluación del ciclo de vida completo es cada vez más importante.  Pero, ¿cómo medir?  DSM ha estado trabajando con los principales productores de proteínas animales para acelerar el uso de la evaluación del ciclo de vida (ECV) en sus operaciones.  El servicio inteligente de sostenibilidad de DSM, SustellTM, es un sistema garantizado por la norma ISO 14040/44 que combina la medición con soluciones prácticas, de base científica y probadas para desbloquear el valor de la sostenibilidad en diferentes especies animales y sistemas de cría.  Hoy en día, la huella de ACV completa es cada vez más habitual para evaluar y mejorar la sostenibilidad de las operaciones acuícolas. 

 Conclusión

Aunque los piensos para acuicultura han reducido su dependencia de los ingredientes marinos procedentes de la pesca y los recortes, sigue habiendo una importante dependencia de la proteína de soja.  La disponibilidad de nuevas materias primas ricas en proteínas aportaría estabilidad al suministro y a la economía a medida que crece la industria acuícola. Si la producción de nuevas materias primas proteínicas a escala con las condiciones del mercado fuera fácil, hoy dispondríamos de estas tecnologías. Será necesario el compromiso de toda la industria y la inversión de capital, posiblemente la coinversión de las partes interesadas, para hacerlo realidad.  La colaboración en toda la cadena de valor es clave para impulsar la producción sostenible continuada de la acuicultura; cada miembro de la cadena de valor tiene un papel que desempeñar para que esto ocurra y permitir la producción a escala de proteína unicelular.  

por Louise Buttle, Global Key Account Manager, dsm-firmenich

Tambien te podria interesar

Últimos Videos

Dejar un Comentario

Tu email nunca será publicado. Los campos marcados con (*) son obligatorios.

NEWSLETTER

PUBLICIDAD

Magazine

DESCARGAR APP

QR Code

PUBLICIDAD