Combinar un conjunto de regulaciones con las expectativas de los consumidores es una responsabilidad que enfrentan todas las industrias. Con una población en crecimiento, se necesitan mayores volúmenes de alimentos. Los alimentos no solo deben ser sabrosos, saludables y nutritivos, sino que también deben cumplir con las normas de seguridad alimentaria.

Todos los sistemas de producción de alimentos generan sus propios impactos en los ecosistemas. Por ende, se espera - y también forma parte de la normativa existente - que se minimicen los impactos ambientales y sociales. En general, la responsabilidad de la industria es multifacética, desde garantizar la distribución masiva y la seguridad alimentaria hasta demostrar las propiedades nutricionales, contribuir a las dietas saludables y minimizar sus impactos en las personas y el planeta.

Seguridad alimentaria

En 1963, la OMS y la FAO publicaron el Codex Alimentarius, que sirve como guía para la seguridad alimentaria y, en muchos casos, como base para la legislación nacional.

La ciencia y los principios de una buena gestión de riesgos son los pilares del enfoque de inocuidad alimentaria de los gobiernos nacionales. La seguridad alimentaria depende en gran medida de la seguridad de los alimentos balanceados. La producción acuícola mundial en el 2018 se estimó en aproximadamente 56 millones de toneladas (fuente: IFFO y FAO). La producción de carne de cerdo fue de 120 millones de toneladas y la de aves de corral (pollo) fue de 111 millones de toneladas (fuente: IFFO y FAO). La harina y el aceite de pescado juegan un papel crucial en el apoyo a esta producción, contribuyendo así de manera significativa a la seguridad alimentaria mundial.

Impactos medioambientales y Sociales

Con la misión de alimentar a una población en crecimiento con proteínas nutritivas, la responsabilidad de la industria de ingredientes marinos también es cumplir con las regulaciones ambientales y sociales. Los estándares de certificación, que se aplican a más del 50 por ciento de todos los ingredientes marinos producidos en todo el mundo, brindan garantías de organismos de certificación acreditados de terceros. De acuerdo con las normas, los ingredientes marinos se obtienen en pesquerías que defienden las mejores prácticas, como la gestión eficaz de la pesca, incluido el seguimiento y la aplicación.

Las plantas deben asegurarse de que las materias primas certificadas se separen adecuadamente de las no aprobadas cuando se procesan. También deben cumplir con todas sus regulaciones ambientales nacionales, así como con las regulaciones sociales de su país.

Salud y Bienestar  

Más allá de estos requisitos, la responsabilidad de la industria de los ingredientes marinos también es demostrar que las propiedades nutricionales de los ingredientes marinos contribuyen al crecimiento y bienestar de los peces y otros animales.

La harina de pescado es una excelente fuente de una serie de micronutrientes que son componentes clave para la salud de los peces y los animales de cultivo. Esto incluye calcio, fósforo, magnesio, potasio, selenio, así como vitaminas como B1, B2, B6 y B12. La harina de pescado también incluye un componente de grasas (aceite de pescado), generalmente en un 8-12 por ciento, por lo que también proporciona un suministro de EPA y DHA (omega-3) fuera del aceite de pescado.

La harina de pescado es muy digerible. Las proteínas de la harina de pescado tienen excelentes perfiles de aminoácidos que se ajustan con precisión a los requisitos de aminoácidos de las especies de peces carnívoros y  a su vez, estos beneficios nutricionales se transmiten a los seres humanos: la calidad del alimento balanceado significa alimento para humanos de calidad.

La adición de harina de pescado a las dietas de los animales aumenta la eficiencia del alimento y el crecimiento a través de una mejor palatabilidad de los alimentos, mejora de la absorción de nutrientes. También puede ser de suma importancia en las etapas clave de los juveniles, donde puede haber solo un corto período de tiempo para alimentar a los peces juveniles.

Escalabilidad

Ser una industria responsable también significa suministrar al mundo los volúmenes necesarios para apoyar el crecimiento de la acuicultura. Según la FAO, es necesario producir 20 millones de toneladas adicionales de pescado de piscifactoría para el 2030. Esto significa que se necesitan entre 25 y 30 millones de toneladas adicionales de ingredientes para piensos en una década.

La innovación en los sistemas alimentarios, combinada con esquemas de certificación para brindar las garantías necesarias, es imperativa para asegurar alimentos saludables en volúmenes que satisfagan la demanda.

Una mejor utilización de los subproductos marinos representa un gran potencial que requiere más atención. De hecho, el suministro mundial de harina de pescado no se produce únicamente a partir de la pesca; y hay otro segmento que aporta un volumen menor pero importante.

Una proporción significativa y creciente del suministro anual ahora proviene del procesamiento de subproductos del mar, donde se utilizan marcos, cabezas, vísceras y otros recortes para producir ingredientes marinos. La FAO estima que alrededor del 30 por ciento del suministro mundial de harina de pescado proviene de este material en el momento actual, y eso es claramente un uso eficiente de material para el cual otros usos están relativamente restringidos.

Debe subrayarse que las pesquerías que suministran pescado entero a la producción de harina y aceite de pescado son en su conjunto especies para las que el mercado de consumo humano directo es débil o, en algunos casos, inexistente. La mayoría de las veces, esto está garantizado por la ley. La cosecha administrada de estas poblaciones destinadas a harina y aceite de pescado utiliza un recurso natural para la producción de alimentos que de otro modo se desperdiciaría.

Trazabilidad

El Covid-19 ha despertado un interés renovado en la trazabilidad: la industria de ingredientes marinos tiene un interés específico en desarrollar aún más los esquemas de trazabilidad, dada la extensión de la cadena de valor de la que forma parte en todo el mundo.

Los estándares de la cadena de custodia ya garantizan que la cadena entre todas las etapas, desde el abastecimiento y el procesamiento primario hasta el procesamiento posterior, el comercio y el transporte, permanezca ininterrumpida. Las tecnologías Blockchain ofrecen la oportunidad de ir más allá y mejorar la trazabilidad de los subproductos.

También se espera que estas tecnologías respalden los cambios culturales, que son un requisito previo de todas las partes interesadas involucradas en la cadena de suministro.

Nuestra Responsabilidad

A menudo oculto o pasado por alto, el sector de los piensos tiene una gran responsabilidad en el apoyo a los desafíos que enfrenta el sistema de producción de alimentos. El pienso de calidad significa alimento de calidad.

 Petter Martin Johannessen se incorporó a IFFO en 2018 como Director General. Anteriormente, fue Director Comercial Global de Gestión de Riesgos y Abastecimiento en Cargill Aqua Nutrition y antes fue Director de la Cadena de Suministro y líder de Compras y Abastecimiento Global en EWOS Group. Antes de unirse a la industria de ingredientes marinos y de alimentos balanceados, trabajó en PwC (rama de consultoría y grandes empresas de la industria de procesos internacionales). Tiene un diploma en marketing internacional y una licenciatura en administración de empresas de la Norwegian School of Management

Fuente: International Aquafeed 

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