La Dra. Patricia Moraes-Valenti PhD es profesora del programa de posgrado de Acuicultura, en el Centro de Acuicultura de la Universidad Estadual de São Paulo - UNESP (CAUNESP). Actualmente forma parte de los comités de comunicación y relaciones con los medios de la Sociedad Brasileña de Acuicultura y Biología Acuática (AQUABIO) el Consejo Regional de Biología de la primera Región de Brasil.

Habiendo ocupado anteriormente los cargos de Directora de la Sociedad Mundial de Acuicultura y enlace internacional AQUABIO, la Dra.Patricia Moraes-Valenti también es investigadora del Consorcio AquaVitae y está involucrada en varios proyectos de la Red de Acuicultura Sostenible que utilizan indicadores de sostenibilidad para evaluar los sistemas de acuicultura.

¿Cuánto tiempo ha estado trabajando en la acuicultura y qué lo motivó a ingresar a la acuicultura como una carrera?

Trabajo en acuicultura desde hace 23 años; como bióloga, la posibilidad de trabajar con biología aplicada fue el factor principal que me animó a trabajar en este campo. Vi en la acuicultura la posibilidad de utilizar el conocimiento de la biología para producir alimentos para el consumo de la población humana, por eso, decidí hacer una Maestría, Doctorado y Postdoctorado en Acuicultura; además, la característica multidisciplinar de la Acuicultura me fascinó con la posibilidad de integrar diferentes conocimientos e interactuar con diferentes profesionales, así aprendemos unos de otros.

¿En qué áreas de la acuicultura ha estado involucrada a lo largo de su carrera hasta ahora?

Siempre he trabajado en sistemas de producción. Comencé con el cultivo de camarones de agua dulce, desarrollando tecnología para especies nativas candidatas para la acuicultura. De esta manera, un trabajo importante fue el desarrollo de tecnología para la producción sustentable de un camarón del río Amazonas, originario de Brasil y esta tecnología ahora está patentada.

Hace diez años comencé a trabajar con sistemas multitróficos integrados; este campo amplió mi visión de los sistemas productivos y el futuro de la acuicultura en un mundo cambiante y limitado. Además, nuestro grupo de investigación ha desarrollado, durante los últimos 20 años, indicadores de sostenibilidad para medir la sostenibilidad de diferentes sistemas de acuicultura.

Con estos indicadores, podemos evaluar la sostenibilidad de los sistemas de acuicultura en las dimensiones económica, social y ambiental y, también, en la gobernanza. Recientemente, también he trabajado en políticas públicas utilizando la Agenda 2030 y los Objetivos de Desarrollo Sostenible - ODS.

¿Cuáles fueron los principales desarrollos o cambios que vio en la acuicultura durante ese tiempo?

De hecho, la acuicultura ha estado involucrada en la intensificación y sistemas más responsables y sostenibles. Algunos cambios han tenido éxito, pero otros no; la mayoría de los cambios fueron solo tecnología incremental, sin embargo, creo que el sector necesita acciones más disruptivas. Necesitamos cambios de paradigma para aprovechar más las características biológicas y ecológicas de los organismos acuáticos y el ambiente fluido tridimensional y de alta densidad de los sistemas acuícolas. El sector realmente necesita innovaciones para adaptarse a un nuevo mundo post Covid-19.

¿Cuáles son las mayores preocupaciones  que enfrenta la industria en la actualidad?

Creo que la industria debe comprender que el mundo está cambiando rápidamente y que lo que funcionó en el pasado puede que no funcione en el futuro. En el plan de negocios se deben considerar conceptos nuevos, como capital natural, servicios ecosistémicos y economía circular. Las innovaciones institucionales y la gobernanza son otros temas importantes que deben abordarse.

A veces, el sector de la acuicultura está detrás de muchos otros sectores en innovaciones conceptuales; el nuevo mundo ciertamente será diferente al mundo antes de la pandemia. La industria de la acuicultura debería ser capaz de afrontar los nuevos retos. Hay muchas preocupaciones tanto en la industria como en la investigación, en algunos casos, la industria se queja de que el conocimiento científico no siempre se lleva a cabo para satisfacer las necesidades de la industria.

La industria, por otro lado, necesitaría comprender mejor que en las universidades e instituciones de investigación, la secuencia de generación de conocimiento ocurre en el sentido de enseñanza, investigación y extensión hasta que este conocimiento llega a la industria. De acuerdo con esta secuencia, el conocimiento de la investigación a veces toma un tiempo para que los resultados de la investigación lleguen a la industria.

La investigación y la industria generalmente no tienen tradición de trabajo cooperativo en muchos países. Con frecuencia, las acciones para convertir el conocimiento científico en tecnología y productos y servicios de extensión siguen siendo insatisfactorias. De esta manera, la ciencia necesitaría conocer mejor las necesidades de la industria y la industria necesita interactuar más con la universidad y las instituciones de investigación para informar cuáles son las necesidades que demanda.

Por esta razón, tanto los sectores del conocimiento científico como la industria deberían tener una mejor sinergia entre sí para satisfacer la necesidad de ambos. Cuando haya una mejor interacción entre ciencia e industria, será posible un gran desarrollo del sector.

¿Estamos haciendo lo suficiente para alentar a los consumidores a aceptar el pescado como una parte importante de su dieta semanal?

Creo que todavía no estamos haciendo lo suficiente por esa aceptación. La aceptación del pescado varía en diferentes regiones del planeta, el consumo de las poblaciones orientales es mucho mayor al comparar las poblaciones occidentales, por lo que  necesitaríamos trabajar estos dos mercados juntos, pero de diferentes maneras según la cultura de cada uno de estos mercados. Este es un trabajo muy importante, en el que será necesario contar con la ayuda de varios actores entre investigadores y accionistas de las diferentes áreas, etc.

Según el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, 2018, se prevé que la población mundial aumente de 7.3 mil millones a 8.5 mil millones entre 2015 y 2030, con el mayor aumento en los países en desarrollo y necesitaremos alimentar a todos, siempre preocupándonos por la capacidad de carga del planeta . Porque es del medio ambiente de donde provienen los recursos naturales que utiliza la sociedad, generando la economía. Sin medio ambiente no hay sociedad y sin sociedad no hay economía.

¿Cómo podemos abordar estas preocupaciones como individuos o como industria?

Pregunta difícil y subjetiva, pero creo que podríamos en tiempos de la pandemia de Covid-19, compartiendo experiencias, ideas y trabajando juntos por la innovación en todos los campos. El futuro dependerá de la capacidad de cómo manejar estos temas. Algunos ejemplos como simples cambios de paradigma, podrían ser más efectivos para llegar a mercados importantes, especialmente en países desarrollados. Las tecnologías ecológicamente sólidas y socialmente consideradas son esenciales.

El uso de procesos y equipos innovadores para promover la circularidad en las granjas, a través del reciclaje y la reutilización de residuos, puede reducir costos, aumentar la rentabilidad y ampliar las oportunidades de mercado. Se ha demostrado en la acuicultura multitrófica integrada que la inclusión de una o dos especies contribuye al reciclaje de residuos y mejora la FCR en varios sistemas acuícolas diferentes.

Creo que también debemos intentar unir el pasado con el presente de la acuicultura para construir el futuro de este sector, tratando de incluir la experiencia y tecnologías antiguas junto con las tecnologías de innovación como la Acuicultura 4.0, período conocido como la Cuarta Revolución Industrial.

Significa el uso de tecnologías e innovaciones actualizadas para mejorar la eficiencia de los procesos, la calidad del product, la eficiencia y competitividad del mercado. El movimiento por la Acuicultura 4.0 generalmente incluye el uso de tecnología de soluciones de información; en mi opinión, la mejor tecnología es la que se adapta a cada situación y escenario.

Fuente: International Aquafeed

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