El cambio climático es una realidad que amenaza la seguridad alimentaria y nos obliga en la industria de la acuicultura a adaptarnos de muchas maneras. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el 2018,

'En los últimos 130 años, el mundo se ha calentado aproximadamente en 0,85oC. Cada una de las últimas tres décadas ha sido sucesivamente más cálida que cualquier década anterior desde 1850. Los niveles del mar están aumentando, los glaciares se están derritiendo y los patrones de precipitación están cambiando. Los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más intensos y frecuentes ".

Recientemente hemos alcanzado un punto de inflexión en el que se han desafiado las políticas, la legislación, el crecimiento industrial y la tecnología. Una mayor conciencia y preocupación se han manifestado en muchas manifestaciones: por ejemplo, Fridays for Future, a menudo dirigidas por jóvenes de todo el mundo. De hecho, en la población general ahora comprendemos los detalles científicos, económicos y, a menudo, personales que el cambio climático influye en todos nosotros.

El cambio climático es una amenaza directa para la seguridad alimentaria. De hecho, uno de los desafíos más urgentes que enfrentamos es cómo alimentar a una población en constante crecimiento sin aumentar nuestra huella ecológica o ambiental. Aquí es donde entra en juego la acuicultura.

La acuicultura ha crecido y, en consecuencia, está más en el centro de atención pública en cuanto a cómo puede afectar el cambio climático. En general, la opinión pública ahora se da cuenta de que la acuicultura es una de las soluciones más sostenibles para una nutrición saludable. Sin embargo, también es pertinente considerar cómo afectará el cambio climático a la industria de la acuicultura.

Todos debemos comer

Hay muchos puntos donde el cambio climático "se encuentra" con la acuicultura, desde la temperatura del agua hasta la proliferación de algas, cambios globales en el nivel del mar y eventos climáticos extremos a nivel regional o local.

Independientemente de las especies cultivadas, todos los animales deben comer, por lo que primero debemos considerar las implicaciones del cambio climático, directa o indirectamente, en los alimentos acuícolas. Una tendencia común ahora en los alimentos acuícolas es la reformulación con ingredientes más sostenibles, con menor dependencia de las fuentes de lípidos y proteínas marinas.

Además de los nuevos ingredientes emergentes (por ejemplo, insectos, proteínas unicelulares, etc.), muchas formulaciones actualmente se basan en materiales de origen vegetal. En consecuencia, la influencia del cambio climático en los productos agrícolas relacionados, como la soja, el trigo, el maíz, el arroz y otros, afectará directamente la producción acuática. Dado que las especies acuáticas son generalmente poiquilotérmicas, su metabolismo también cambia con la temperatura. Esta es una de las razones por las que algunos fabricantes de piensos producen piensos para temporadas específicas, y estos pueden volverse más populares si observamos un clima más extremo.

Clima, hongos y toxinas

Un resultado importante de los patrones climáticos cambiantes en los cultivos utilizados en la industria de alimentos acuícolas es el aumento del crecimiento y el cambio en los patrones de distribución de hongos y mohos dañinos, que no solo afectan directamente al cultivo, sino que también producen metabolitos tóxicos secundarios conocidos como micotoxinas.

Entre los principales hongos toxigénicos que contaminan los cultivos se encuentran los miembros de los géneros Aspergillus (que producen aflatoxinas, ocratoxinas,) Claviceps (alcaloides del cornezuelo de centeno) Penicillium (ocratoxina, patulina) y Fusarium (fumonisinas, zearalenona, deoxinivalenol, toxina T-2). Los mecanismos biológicos que conducen a la producción de micotoxinas responden directamente a las condiciones ambientales. La investigación muestra una conexión directa entre la región climática y la dinámica de las toxinas.

Por ejemplo, las aflatoxinas y fumonisinas generalmente se consideran toxinas tropicales y subtropicales comunes, mientras que el deoxinivalenol es con mayor frecuencia la toxina dominante en las regiones de clima templado. En los últimos años, sin embargo, los programas de encuestas revelan que estas dinámicas y distribuciones están cambiando, lo que destaca la necesidad de nuevas medidas de mitigación.

Las micotoxinas dañan las especies acuáticas

La gravedad de la infestación por hongos y la posterior contaminación por micotoxinas se rige por muchos factores como la temperatura, la humedad y el daño causado por los insectos a los cultivos. Además, estos mohos pueden desarrollarse después de la cosecha, durante el almacenamiento y procesamiento de la cosecha, especialmente cuando la actividad del agua es alta. Las micotoxinas son extremadamente estables a los tratamientos fisicoquímicos y su presencia en los cultivos sin la debida mitigación conduce directamente a su consumo por parte de los animales de granja, impactando la salud y la producción.

Estos efectos negativos en las especies acuáticas van desde la mortalidad aguda hasta la reducción crónica de la inmunidad, la fecundidad y el rendimiento, y se vuelven aún más pronunciados una vez que el animal se enfrenta a factores estresantes biológicos (por ejemplo, patógenos) o ambientales adicionales, los últimos de los cuales son principalmente impulsados por el clima.

Clima y enfermedades

El clima no solo determina las condiciones ambientales; también está implicado en enfermedades. Por ejemplo, la industria brasileña de la tilapia está luchando contra dos enfermedades importantes. En los meses de invierno, la franciselosis, causada por el Francisella spp., Es particularmente problemática, mientras que en los meses de verano el principal desafío proviene de Streptococcus spp. (que causa estreptococosis).

Dado que los agentes etiológicos se definen por diferentes características, en este caso bacterias Gram negativas versus Gram positivas, los productores deben utilizar diferentes estrategias de manejo para controlar su impacto. Por experiencia, es evidente que los ácidos orgánicos pueden combatir mejor los patógenos Gram-negativos (Ver Figura 1), mientras que los aditivos fitogénicos para piensos pueden ser más efectivos contra las amenazas de bacterias Gram-positivas (Ver Figura 2).

Se puede observar un efecto de temperatura similar para otros tipos de patógenos, por ejemplo, el virus del Síndrome de la Mancha Blanca (WSSV) en camarones parece ser más grave en temperaturas por debajo de 30 ° C,  en lugar de por encima de 30 ° C.

Las lluvias también pueden tener un gran impacto en el cultivo del camarón; el aumento de las lluvias conducirá a una reducción de la salinidad, mientras que la falta de lluvia puede conducir a un aumento de la salinidad, especialmente en combinación con un clima cálido donde la evaporación es alta. Dado que el Vibrio spp. se ven afectados por la concentración de sal, se deduce que la salinidad fluctuante puede afectar su abundancia, sin mencionar el impacto en la capacidad de los camarones para osmorregular eficazmente.

Esto significa que los patrones climáticos cambiantes pueden alterar la temporada de enfermedades esperada, y el rango geográfico de patógenos y sus respectivas patologías pueden cambiar. Esta imprevisibilidad hace que sea aún más importante que los productores empleen estrategias sólidas de prevención de enfermedades: por ejemplo, bioseguridad, animales SPF / SPR, gestión del agua y uso de alimentos funcionales.

¿Podría la acuicultura mitigar el cambio climático?

Aunque no está claro cómo afectará el cambio climático a la biología de las especies acuícolas de importancia comercial, es seguro que el cambio climático tendrá un impacto en la acuicultura. Pero, de alguna manera, la acuicultura puede ser capaz de mitigar algunos de los efectos negativos.

Por ejemplo, las selvas tropicales saludables son un sumidero de carbono crucial, que ralentiza el cambio climático al eliminar el carbono de la atmósfera y almacenarlo en árboles, un proceso conocido como secuestro de carbono. Estos preciosos ecosistemas deben protegerse, por lo que en lugar de la deforestación basada en la agricultura, tiene sentido enfocar la producción animal en otras áreas que son más resistentes a estos efectos, por ejemplo, en el mar abierto.

También vale la pena considerar que muchos "eventos" de cambio climático se producen en tierra, por ejemplo, desertificación, sequía, tornados, etc., por lo que la acuicultura en mar abierto puede no verse directamente afectada. Algunas especies, por ejemplo el salmón, también tienen una huella de carbono extremadamente baja.

La Iniciativa Global del Salmón informó que una porción de 40 g de salmón de piscifactoría produce 0,60 g de CO2eq, en comparación con 0,88 g de pollo, 1,30 g de cerdo y 5,92 g de carne de res (consulte la Figura 3). Esto la convierte en una de las proteínas animales más sostenibles para el medio ambiente para consumir. Cabe señalar, sin embargo, que otras especies acuáticas tienen un mayor costo ambiental.

Figura 3: La huella de carbono equivalente (CO2eq) de las especies cultivadas. CO2eq se mide en gramos de dióxido de carbono por porción típica (40 g) de proteína comestible. FUENTE: Global Salmon Initiative

¿Qué podemos hacer?

En primer lugar, todos podemos adoptar medidas inmediatas para minimizar nuestra contribución al cambio climático en nuestra vida profesional y personal. Desde la sostenibilidad hasta la neutralización de carbono, la concienciación, la educación y la investigación son la base de un cambio a largo plazo y siempre deben ir de la mano de nuestra toma de decisiones y acciones.

Como hemos visto recientemente, el cierre global de la industria no esencial ha registrado niveles récord de contaminación y gases de efecto invernadero. Esto ha llevado a muchos expertos a postular si estos eventos pueden ser el estímulo para una recuperación verde. Sería alentador pensar que a medida que la sociedad reanuda su vida "normal", la acuicultura también puede cimentar su posición como sector de producción animal sostenible para una mejor seguridad alimentaria. Para tener éxito en este sentido, y teniendo en cuenta el cambio climático, todos los componentes de la cadena de valor deben desempeñar su papel, desde los equipos, la tecnología y los proveedores de piensos, hasta los productores, los legisladores y el consumidor.

La acuicultura debe "adaptarse o morir", y el desafío del cambio climático podría obligar a la industria a ser más sostenible y eficiente. Independientemente del efecto específico del cambio climático, se acepta universalmente que muchas actividades, incluida la acuicultura, se volverán más impredecibles y, por lo tanto, debemos considerar cómo aumentar la previsibilidad de la producción y reducir el riesgo. En última instancia, para el productor, esto puede incluir el monitoreo en tiempo real, la automatización, la digitalización, el uso de alimentos eficientes y el empleo de programas de gestión de la salud profiláctica.

También será importante considerar otros factores, como los programas genéticos para animales más robustos, así como los sistemas de producción (interior o exterior para camarones), sitios (costeros o mar abierto para especies marinas) y quizás incluso la elección de especies. Con estos factores en mente, solo con un enfoque holístico podremos trabajar hacia un sector de la acuicultura productivo, rentable y consciente del medio ambiente.

Autor: Roy Rosen, Científico de Desarrollo y Benedict Standen, Gerente de Producto de Biomin, Austria

Fuente: International Aquafeed 

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