Como dice el refrán, "eres lo que comes", lo cual es especialmente cierto si eres un pez marino. La alimentación de los peces afecta factores como el crecimiento, la supervivencia y la salud general de los peces.

Los acuicultores de hoy en día buscan alimentos con la combinación adecuada de nutrientes que también sean rentables y sostenibles. La búsqueda del "súper ingrediente" pone de relieve el krill antártico (harina de krill) como una alternativa sostenible y llena de nutrientes a la harina de pescado.

El equilibrio nutricional adecuado es especialmente esencial durante las etapas larvarias y juveniles tempranas del desarrollo de los peces. Debido a sus altos valores de fosfolípidos, entre otros nutrientes esenciales, la harina de krill (como parte de la dieta del pescado) puede contribuir a que los alevines crezcan y sean saludables. Con krill en la dieta, los sistemas digestivos de las larvas muestran un mejor funcionamiento, junto con una mayor utilización de lípidos, lo que reduce la aparición de lesiones de las células de absorción intestinal y reduce la acumulación de grasa en el hígado. También es importante en esta etapa aumentar la resistencia al estrés y las tasas de supervivencia de las larvas, lo que hacen los fosfolípidos de kril mediante el mejor transporte de ácidos grasos y lípidos.

El efecto de los fosfolípidos sobre las larvas y juveniles de peces marinos

Hace décadas que los científicos llegaron al consenso de que los fosfolípidos son realmente esenciales para el desarrollo de los peces en las primeras etapas de la vida. Fosfolípidos es un término general que incluye todos los lípidos que contienen fósforo; son componentes estructurales de las membranas de la superficie celular y las membranas dentro de las células, lo que ayuda a mantener la fuerza, la flexibilidad y la integridad de las membranas. Además, los fosfolípidos tienen la responsabilidad de transportar el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA) omega-3 de cadena larga a las membranas celulares. Estos ingredientes brindan flexibilidad a la célula y viajan por el cuerpo brindando sus beneficios a varios tejidos y órganos.

Al agregar una fuente de fosfolípidos a la dieta de los peces marinos, la investigación científica informa un mejor crecimiento, mayores tasas de supervivencia y una disminución de la aparición de malformaciones en las larvas, así como una mayor resistencia al estrés entre los peces en desarrollo. Al agregar fosfolípidos de kril a las dietas de larvas y juveniles, los peces exhibirán una mayor movilización de lípidos en sus hígados y una mejor utilización general de los lípidos en la dieta.

También es evidente que los intestinos de las larvas y los juveniles de peces están mejor protegidos con la ayuda de los fosfolípidos de krill, que contribuyen a la salud general de los peces. Generalmente, el nivel de fosfolípidos requerido en la dieta de los peces es de alrededor del dos al cuatro por ciento para los peces juveniles, con niveles más altos recomendados para los peces larvales.

A lo largo de los años, este beneficioso "efecto fosfolípido" ha sido probado y probado en varias especies de peces, y el consenso general de la comunidad científica es que los fosfolípidos son un requisito dietético para el desarrollo de los peces. Sin embargo, no todas las fuentes de fosfolípidos son iguales.

'Además, la harina de krill es un ingrediente muy interesante para desarrollar piensos para nuevas especies con tasas de crecimiento rápidas, como el atún rojo del Atlántico o la corvina', explica la Dra. Mónica Betancor de la Universidad de Stirling, que lleva mucho tiempo desarrollando alimentos para nuevas especies acuícolas, agregando que, "debido a su contenido favorable de fosfolípidos, la harina de krill es muy apetecible y tiene una fuente de aminoácidos equilibrada".

El krill como fuente superior de fosfolípidos en las dietas de peces marinos

Los fosfolípidos procedentes de especies marinas, como el krill antártico, han demostrado ser más eficaces que los procedentes de plantas. En general, la investigación muestra que los fosfolípidos de origen marino tienen un valor nutricional más alto para el desarrollo temprano de las larvas de peces marinos, en comparación con los fosfolípidos de lecitina de plantas o de soja.

Durante las primeras etapas del desarrollo, cuando las membranas celulares, los tejidos y los órganos crecen rápidamente, los fosfolípidos de origen krill juegan un papel clave y sirven como fuentes de energía para los peces en desarrollo.

Cuando se pone a prueba (contra otras fuentes de energía de origen vegetal), una dieta de pescado suplementada con krill revela un mejor crecimiento, una mineralización esquelética reforzada y una menor probabilidad de malformaciones. Además, los estudios han demostrado que el krill en la dieta estimula una mejor digestión, una mayor resistencia al estrés y, en los juveniles, un mayor consumo de alimento, por ende, mejores tasas de crecimiento. Una de las razones del aumento de la ingesta de alimento se debe al sabor del krill, que los peces marinos encuentran muy atractivo, lo que resulta en una mayor ingestión de alimento.

Asegurar la absorción de nutrientes esenciales

El krill también es una poderosa fuente de ácidos grasos omega-3, que son ampliamente aceptados como esenciales en la dieta de pescado; sin embargo, no todos los medios de suministro de estos nutrientes esenciales son igualmente eficaces.

Al comparar los fosfolípidos con los triglicéridos en términos de transporte de omega-3 al cuerpo, la forma fosfolípida de omega-3 muestra una mejor absorción por parte del cuerpo. Esto significa que más omega-3 ingresan a la membrana celular, lo que resulta en un mejor funcionamiento de las membranas celulares y peces más saludables en general. Cuando el krill es la fuente de omega-3 en la dieta de los peces, los fosfolípidos transportan los omega-3 en el cuerpo, lo que garantiza la utilización y absorción eficaces de este importante nutriente.

El krill también es rico en astaxantina, un antioxidante natural que protege los tejidos y las células. La astaxantina juega un papel importante en el desarrollo del sistema inmunológico de las larvas y peces marinos juveniles en las primeras etapas de vida, además de apoyar la producción exitosa de huevos y larvas. También es la clave para asegurar el color rosa rojizo que los consumidores encuentran muy atractivo en el pescado, como el besugo.

 

La mejor producción de alevines saludables y de alta calidad es, por supuesto, un factor clave para la expansión exitosa de la industria de la acuicultura. Por lo tanto, desarrollar una mejor comprensión de los mecanismos que controlan el desarrollo y el crecimiento tempranos es fundamental, ya que permite identificar los períodos clave durante el desarrollo que introducen la variación del crecimiento. Con tal conocimiento, se puede maximizar el crecimiento y se puede reducir considerablemente la incidencia de trastornos del desarrollo que tienen un impacto negativo en la calidad del producto.

Súper ingrediente de origen sostenible

La creciente población mundial sigue buscando fuentes de alimentos más sostenibles. Según el Instituto de Recursos Mundiales, se espera que la acuicultura aumente su producción en dos millones de toneladas para el 2050, con el fin de satisfacer esta demanda futura. Esto significa que la producción de alimentos acuícolas requiere ingredientes sostenibles que no sacrifiquen la nutrición por la reducción de costos. Una de las recomendaciones clave de sostenibilidad es hacer uso de ingredientes marinos de los niveles tróficos más bajos en los alimentos para peces actuales.

Ampliamente considerado como un recurso marino atractivo con una biomasa grande y saludable, el krill antártico se encuentra actualmente infrautilizado, con niveles de captura muy por debajo de los límites. A través de una extensa investigación, el krill antártico ha demostrado que puede contribuir a la sustitución completa o casi completa de la harina y el aceite de pescado en la alimentación de los peces marinos.

Hasta este punto, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha recomendado la inclusión de krill certificado para reducir el uso de harina y aceite de pescado, con el fin de producir alimentos acuáticos más sostenibles. Incluso recibió una calificación "A" de la Asociación de Pesca Sostenible, y los productos de krill de Aker BioMarine, con sede en Noruega, fueron los primeros en recibir la Certificación MSC en el 2010, que luego se renovó en el 2015.

Con sus sólidas prácticas de captura y su estricta gobernanza, el krill antártico ha demostrado su valor como alimento para peces más sostenible. También contribuye a productos de pescado más saludables y de mayor calidad en general, ya que no solo ofrece el poderoso efecto fosfolípido, sino que también asegura nutrientes esenciales y efectivos en etapas críticas del desarrollo de los peces. Si bien el suministro de harina de pescado para los piscicultores disminuye y se vuelve cada vez más costoso, no necesitan buscar más allá del krill antártico para asegurar una alimentación acuícola más sostenible y una población de peces marinos en general más saludable.

Autora: Dra. Tibiabin Benitez-Santana, Directora de I+D, Fish Nutrition and Technical Aquaculture, Aker BioMarine, Noruega

Fuente: International Aquafeed 

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