Si a la preocupación por la sostenibilidad le sumamos el problema de precio que atañe tanto a la harina como al aceite de pescado, entenderemos por qué hay tanto interés en la búsqueda de ingredientes adecuados para crear un pienso que pueda sustituirlos.

Un nuevo estudio demuestra que si al pienso se le añade harina de krill, se puede reducir la cantidad de harina de pescado, lo que conlleva un aumento real del ritmo de crecimiento.  

Un ensayo de 12 semanas centrado en alevines de dorada, llevado a cabo por el Instituto Universitario de Acuicultura Sostenible y Ecosistemas Marinos (ECOAQUA) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (España), evaluó el crecimiento del pez cuando seguía una dieta control (harina de pescado), o con un 3%, un 6% o un 9% de harina de krill.
 
De la mano de investigadores del Grupo de Investigación de Acuicultura (Aquaculture Research Group, GIA) y Aker BioMarine, se distribuyeron aleatoriamente cuatro grupos de alevines en seis tanques experimentales, con una densidad de 55 peces por tanque.
 
El pienso se suministró manualmente durante tres veces al día durante 12 semanas, y la toma del pienso se calculó registrando el consumo diario, así como la cantidad de pienso no comido en cada momento. No hubo diferencias significativas en el consumo de alimento entre el grupo control y el grupo experimental (harina de krill) durante el prueba de alimentación, y la supervivencia fue alta en todos los grupos, de alrededor del 97%.
 
Resultados

Los resultados mostraron que los alevines alimentados con la dieta de un 9% de harina de krill tenían un peso corporal significativamente superior (32,76 g) comparado al de los peces del grupo control (30,30 g). Esto se debe al perfil único de la harina de krill. La harina de krill es rica en proteínas, tiene un sabor que agrada a los peces y contiene quitina y astaxantina de forma natural, además de tener un excelente perfil lipídico y mineral.  
 
Asimismo, los peces alimentados con un 9% de harina de krill también presentaron una menor acumulación de grasa en los hepatocitos y alrededor de los islotes pancreáticos, lo que demuestra un mejor aprovechamiento del alimento con la consiguiente aceleración del crecimiento de los peces.
 
Un punto clave para la expansión del sector de la acuicultura es, sin duda, aumentar la producción de alevines sanos y de gran calidad. Por tanto, resulta fundamental comprender mejor los mecanismos que controlan el desarrollo temprano y el crecimiento muscular, así como identificar los períodos clave en el crecimiento de los peces. Con dicho conocimiento, se podrá maximizar el crecimiento y reducir considerablemente la incidencia de trastornos de desarrollo que tengan un efecto negativo en la calidad del producto.
 
Hacer un uso eficaz de los recursos

Al comentar los resultados, Tibiabin Benitez-Santana, Directora de I+D Nutricionista de Peces en Aker BioMarine, afirma: 'La buena nutrición es uno de los cuatro pilares de la acuicultura sostenible. Sin embargo, en la acuicultura existen dificultades relacionadas con la materia prima, y necesitamos depender menos de la harina de pescado.

Este estudio con pargos tiene relación con los esfuerzos de todo el sector por encontrar fuentes de alimento alternativas a la harina de pescado y al aceite de pescado y empleamos la harina de krill como sustituto. Los resultados sugieren que la harina de krill aumenta el crecimiento de los alevines de dorada y disminuye la acumulación de grasa en el hígado cuando se reduce la harina de pescado".

Y añade: "El objetivo del sector acuícola no solo debe ser encontrar fuentes alternativas menos costosas sino también luchar por garantizar que los recursos se utilicen de forma más eficaz, aumentando la productividad y reduciendo el impacto ambiental de la acuicultura. La harina de krill podría ser la solución, ya que es una solución nutricional sostenible para el sector acuícola".

El estudio permite echar un vistazo al futuro potencial del pienso acuícola, en el que se puede reducir la harina de pescado y sustituirla con proteínas vegetales alternativas, complementadas con harina de krill. Se trata de un paso importante en la investigación sobre dietas y ritmo de crecimiento.

Autor: Tibiabin Benitez-Santana, Directora de R&D de Aker Biomarine

Fuente: International Aquafeed

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