Por Dr. Thierry Chopin

El mundo occidental finalmente está despertando a la idea de que las algas marinas tienen muchos beneficios nutricionales, de salud, ambientales, económicos y sociales y servicios ecosistémicos que ofrecer, lo cual es una de las razones de su repentina popularidad y mucha publicidad.

Las algas marinas son organismos increíblemente versátiles, polivalentes e inigualables, y han sido los héroes anónimos de los océanos y de este planeta durante demasiado tiempo. Sin caer en la trampa de llamarlos los nuevos guerreros del cambio climático y los superhéroes de los bosques submarinos que salvarán el planeta sin riesgo de incendio, mencionemos algunos de los atributos y usos clave de las algas marinas que las hacen verdaderamente notables y contribuyentes clave para hacer la economía azul más verde, entrando en la era de la "Revolución Turquesa", dentro de un enfoque de economía circular.

Algas marinas:

- Son productos del mar seguros, sostenibles, nutritivos y saludables que brindan seguridad alimentaria no solo proteínas, carbohidratos, fibras y grasas saludables (ácidos grasos omega-3), sino también para minerales vitales, oligoelementos, micronutrientes, macronutrientes, vitaminas, antioxidantes, bioactivos, antineurodegenerativos, prebióticos, probióticos, etc.;

- Son parte del cambio dietético hacia sistemas de producción de alimentos con una huella de carbono más baja que los terrestres, al producir y consumir de manera responsable fuentes de alimentos sostenibles, seguras, equitativas, resilientes y bajas en carbono del océano;

- Puede ser parte de las formulaciones de alimentos y mejorar el bienestar y el bienestar de los animales (microbioma intestinal equilibrado y salud del sistema inmunológico);

- Son los agrobiosestimulantes que mejoran las condiciones del suelo y la calidad y producción de los cultivos;

- Son ingredientes en más de 1000 aplicaciones diversas (usos comestibles y no comestibles): desde jugo de naranja en el desayuno hasta pasta de dientes antes de acostarse, desde mina de lápiz hasta lodo de perforación, desde pasta de pimiento en aceitunas de cóctel hasta protectores de la piel, desde impresiones dentales a los textiles y mucho más;

- Se pueden utilizar para producir nuevos biomateriales y bioplásticos;

- No requieren riego, suelo arable, transformación de la tierra (deforestación), fertilizantes y agroquímicos (cuando se implementan prácticas de Acuicultura Multitrófica Integrada (IMTA));

- Proporcionan servicios ecosistémicos (entre otros, biomitigación de nutrientes, que debe valorarse mediante créditos de comercio de nutrientes);

- Proporcionan oxígeno disponible para otros organismos y evitar la hipoxia costera;

- Crean / restauran hábitats que beneficien a las poblaciones silvestres (algunos comercialmente valiosos);

- Eliminan / secuestran transitoriamente nitrógeno inorgánico, fósforo, carbono, etc. para transformarlos / reincorporarlos en compuestos orgánicos;

- Mejoran la calidad del agua y biomitigar el exceso de nutrientes;

- Son el componente inorgánico de IMTA. Representan el 51,3% de la producción total de maricultura mundial y el 55,9% de la acuicultura extractiva marina. Sin embargo, para equilibrar mejor la acuicultura extractiva y la acuicultura alimentada, la acuicultura de algas tendrá que distribuirse de manera más uniforme en todo el mundo ya que, en la actualidad, el 99,5% de la acuicultura de algas se lleva a cabo en solo nueve países y territorios asiáticos;

- Albergan y estimulan la biodiversidad;

- Participar en la adaptación y reducción del cambio climático y en la descarbonización de este mundo;

- Podrían contribuir a reducir las emisiones de metano en el ganado terrestre;

- Participan en la desacidificación costera;

- Proporcionan beneficios ambientales y sociales (igualdad de género, resiliencia y autosuficiencia de las comunidades costeras locales);

- Fomentan el crecimiento económico sostenible, la diversificación, la mitigación de riesgos y la resiliencia en el sector de la acuicultura, en particular en las comunidades y regiones costeras;

- Aumentan la confianza de los consumidores y la licencia social / política para operar de la industria de la acuicultura en su conjunto;

- Cuando se asocia con sistemas IMTA y parques de turbinas eólicas e hidroeléctricas, reducir la huella acumulada de estas actividades combinadas y aumentar su aceptabilidad social;

- Contribuyen positivamente a alcanzar 11 de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, no solo el ODS 14 (Vida submarina) sino también los ODS 2, 3, 4, 5, 8, 9, 12, 13, 15 y 17.

Traduciendo el momento de las algas marinas en un impulso

Es interesante ver que las algas marinas finalmente obtienen su debido reconocimiento como parte de las soluciones para la alimentación y más allá, debido a estas muchas aplicaciones, productos y oportunidades de las que forman parte, a lo largo y a lo ancho de las cadenas de suministro y valor, y para el ecosistema. servicios que brindan tanto a la naturaleza como a la humanidad.

Conociendo todos estos compuestos, propiedades, aplicaciones, mercados y la amplia gama de valores que tienen las algas, también es importante mirar el bombo, las fantasías y las promesas que nos inundan actualmente en las redes sociales y los medios de comunicación. La multitud de aplicaciones que utilizan algas marinas es ciertamente sorprendente, pero las algas marinas no pueden ser la solución milagrosa para todo.

También es nuestra responsabilidad colectiva identificar y, cuando sea necesario, denunciar a los nuevos Vendedores de Aceite de Serpiente de hoy - los Vendedores de soluciones de balas de plata de algas marinas, ya que debemos recordar que entre los períodos de promesa de la luna, hay períodos de "purgatorio". que son difíciles para los científicos y empresarios que todavía creen en un desarrollo racional del campo.

Tuvimos un bombo publicitario después de las crisis del petróleo de 1973 y 1979. Se hicieron promesas de producción abundante de biogás / biocombustible a partir de algas marinas; sin embargo, todavía no hemos visto una caída comercial. Varias preguntas siguen sin respuesta. ¿La extensión de las áreas de cultivo necesarias será socialmente aceptable? ¿Cómo almacenamos un producto que es altamente estacional cuando la demanda es constante? ¿Alguna vez será económicamente competitivo con el biocombustible fósil existente (es decir, el petróleo)? ¿Vale la pena seguir adelante cuando la solución es cada vez más claramente alejarse del mundo 'C' (carbono)?

El bombo publicitario después de las crisis de 1973 y 1979 fue seguido por 35-40 años de purgatorio. ¿Hemos aprendido algo? El período actual de exageración y fantasía definitivamente tiene un sabor a déjà vu para aquellos lo suficientemente viejos (¿sabios?) Como para recordar los años setenta y ochenta. ¿Volverá a estallar la burbuja, en unos años, y habrá otros 40 años de purgatorio para otra generación de científicos y emprendedores? En lugar de estos ciclos de auge y caída de las algas, necesitamos ciclos más sostenibles a largo plazo, con contracciones económicas y depresiones reducidas al evitar promesas insostenibles. Todo eso podría evitarse reduciendo la retórica y apegándose a la ciencia para que se mantenga el impulso de las algas marinas, en lugar de presenciar otro momento fugaz de interés.

El Dr. Thierry Chopin es Profesor de Biología Marina y Director del Laboratorio de Investigación de Acuicultura Multitrófica Integrada y Algas Marinas, en la Universidad de New Brunswick en Canadá. También es propietario y presidente de Chopin Coastal Health Solutions Inc, desde 2016.

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