'Bear Creek Fisheries se especializa en la producción de alevines. Cada junio, Jones llena 100 estanques con peces jóvenes de su propio stock de reproductores'.

Andy Jones compara la industria del bagre con el gráfico irregular de un latido que se muestra en una máquina de electrocardiograma. Los picos y valles de esa línea pulsante son una vívida metáfora de las fortunas fluctuantes de un negocio estacional que depende de animales vivos y un mercado dinámico.

Jones está en una buena posición para hacer la conexión. Como productor de bagre de segunda generación, ha visto de primera mano los máximos que vienen con la creciente demanda y los mínimos de una devastadora matanza de peces. Su padre, Austin, comenzó Bear Creek Fisheries en Moorhead, Mississippi, EE. UU., En 1982, y después de recibir su maestría en Agronegocios, Jones se unió oficialmente al negocio familiar en el que había trabajado desde la infancia.

Eso fue hace más de una década. Desde entonces, Jones ha buscado continuamente formas de proteger la salud física de su población y la salud económica de su granja. Y como alguien que nunca rehuyó la tecnología, descubrió que si bien la mano de obra es importante, los avances en la gestión automatizada de estanques lo han puesto a la vanguardia.

Desafío

Jones destaca que se podrían criar de 50 a 75 millones de alevines por temporada. En ese volumen, es inevitable cierta mortalidad, pero Jones genera al menos una tasa de supervivencia del 75 por ciento. En un año difícil, es por lo general de un 60 por ciento, y en su mejor año del 84 por ciento.

Eso es impresionante cuando se consideran las muchas amenazas que enfrentan los bagres jóvenes, como el agotamiento de oxígeno, las enfermedades y la depredación de las aves. "Las garzas, garcetas, pelícanos y otras aves - los pájaros te comen vivo", dice Jones. "Pero los mayores desafíos son la pérdida de electricidad, que puede cortar los aireadores y generar enfermedades".

Durante el día, los peces prosperan con el oxígeno producido a través de la fotosíntesis. Pero cuando el sol se pone y la temperatura baja, los niveles de oxígeno caen, y depende de los aireadores eléctricos agitar el agua y mantenerlos estables. Un corte eléctrico no detectado o una falla del equipo puede ser catastrófico.

El monitoreo de oxígeno también es crítico para la prevención de enfermedades. Si bien Jones quiere alimentar a sus alevines tanto como sea posible, no quiere estresarlos y enfermarlos.

"Estos peces son como bebés, susceptibles a todo hasta que acumulan los anticuerpos que necesitan para sobrevivir", destaca. "Los alimentamos lo más que podemos, pero no quieres que tengan esa sensación de Acción de Gracias y deshacerte de ellos". Si podemos activar el aireador para mantener el oxígeno a 6.0 o 5.0, eso los hace sentir bien, por lo que querrán comer al día siguiente ".

Los acuicultores de bagre generalmente dependen del personal para monitorear continuamente sus estanques y asegurarse de que los aireadores estén funcionando cuando sea necesario y apagarlos cuando no lo necesiten. El tiempo y el costo para vigilar una operación del tamaño de Bear Creek es enorme, y una interrupción no detectada puede significar la pérdida de US $ 100,000 o más en cuestión de horas.

Las largas horas y el alto riesgo son parte del trabajo, pero al igual que cualquier propietario de un negocio que intenta mejorar y expandirse, Jones estaba abierto a nuevas formas de hacer las cosas.

Solución

Es por eso que asistió a un seminario impartido por el gerente de ventas regionales in situ Chris Stevens, quien también es vecino de Jones. "Chris nos mostró este sistema de boyas", dice. "Pensé que era bastante bueno, pero era nuevo para nosotros, y aunque amo la tecnología, no estábamos seguros de querer confiar todo nuestro negocio a una computadora".

Como paso intermedio, Jones le propuso a su padre que probaran el sistema en los estanques donde mantienen a sus criadores durante la temporada baja. Stevens instaló las boyas en seis de esos estanques y lo configuró para que Jones pudiera ver la actividad del sistema en su teléfono.

Jones pudo ver de inmediato que este era el camino a seguir. "Podía mirar mi teléfono y ver que el sistema cortaba automáticamente los aireadores a 2.7, y mientras tanto, los muchachos que trabajaban en los otros estanques aún no habían apagado esos aireadores, así que sabíamos que estábamos perdiendo dinero", apunta.

Tan pronto como quedó claro que el sistema de boya generaría ahorros significativos, Jones decidió ponerlo en funcionamiento. "Eso fue en el 2011, y fuimos el primer productor de alevines en instalarlo", dice. No es una relación directa de uno a uno, pero Jones ahora tiene alrededor de 90 boyas que se mueve y corre constantemente para monitorear los niveles de oxígeno y la operación cuenta con aproximadamente 400 aireadores.

El sistema recopila datos de oxígeno disuelto (OD) y temperatura, y un transceptor de radio alimentado por batería transmite la información a una PC host, que puede transmitir datos en tiempo real a cualquier teléfono inteligente. Un panel solar de 10 vatios montado en la boya recarga la batería, y un cepillo limpia el sensor de OD con un limpiador de un dispensador para ayudar a mantener las lecturas precisas.

El sistema le dice a los aireadores cuándo encender y/o apagar y gestiona el amperaje en función de la cantidad de oxígeno en el agua. También envía alertas si hay un mal funcionamiento o un corte de energía. Como uno de los primeros en adoptar, Jones ha sugerido algunos ajustes al sistema a lo largo de los años, pero nunca se lo pensó dos veces antes de elegir instalarlo.

Resultados

Antes de desplegar las boyas, Jones tenía cuatro empleados conduciendo camionetas alrededor de sus estanques toda la noche todas las noches para controlar los aireadores. Ahora tiene dos tipos que miran sus computadoras y responden cuando una alerta les dice que hay un problema.

"Antes, simplemente no estábamos protegidos", dice. 'Un hombre podría ir al primer estanque a las ocho y no volver a él hasta dos horas después. Si un aireador saliera 10 minutos después de que se fuera, esos peces estarían muertos ". El sistema se ha amortizado con solo el ahorro de energía y Jones aprecia la tranquilidad de saber que está administrando sus acciones de la manera más eficiente y efectiva posible.

"Es un negocio difícil trabajar con animales", apunta Jones. "Ellos no saben de vacaciones o días libres; se invierte mucho tiempo ", agrega. "Pero me encanta."

Autora: Helen Taylor, Gerente de Contenido de In-Situ Inc, USA

Fuente: International Aquafeed

Tambien te podria interesar

Últimos Videos

Dejar un Comentario

Tu email nunca será publicado. Los campos marcados con (*) son obligatorios.

NEWSLETTER

PUBLICIDAD

DESCARGAR APP

QR Code

PUBLICIDAD