La solución innovadora para los piojos de mar que salen del Reino Unido: los bloques de alimenos VAF están diseñados para proporcionar a los peces limpiadores una dieta completa y equilibrada que tiene como objetivo eliminar las preocupaciones sobre la salud y el bienestar con la misma eficacia que ellos lidian con los parásitos.

El uso de lumpfish (Cyclopterus lumpus) como forma primaria de control biológico de los piojos de mar ha aumentado drásticamente en las últimas dos décadas; se estima que solo Noruega ha desplegado alrededor de 50 millones de peces limpiadores en 2020

Si bien su eficacia como limpiadores es comparable a la del wrase, el lumpfish ha demostrado ser relativamente más fácil de criar y mantener. Sin embargo, existe una preocupación inevitable con respecto a la salud y el bienestar de estos animales distintivos una vez desplegados en el corral marino.

Históricamente, se han registrado altas tasas de mortalidad entre las especies dentro del entorno comercial y esto se ha relacionado en gran medida con la desnutrición y el hambre, entre otros factores contribuyentes.

Otro indicador clave de bienestar subóptimo, particularmente dentro del lumpfish, es la severidad del desarrollo de cataratas. Se ha vuelto cada vez más evidente que la alimentación complementaria de peces limpiadores desplegados comercialmente es necesaria para mantener la condición nutricional, el bienestar y la eficacia (Imsland & Reynolds. Et al, 2018).

Un sistema de alimentación innovador

En 2019, el fabricante de piensos con sede en el Reino Unido, World Feeds Ltd, lanzó VAF (Vita Aqua Feeds), su solución innovadora para una gestión más limpia de los peces y el control de los piojos de mar. Luego de extensos estudios y pruebas con sitios en Noruega y Escocia, sus bloques de alimento VAF se están consolidando como la solución de referencia para los administradores de peces más limpios en el hemisferio norte.

Los bloques de alimentos en sí mismos son dietas completas y equilibradas, diseñadas para lumpfish y wrasse. Producido mediante técnicas de extrusión a baja temperatura, el alimento retiene la humedad, haciéndolo suave, maleable y altamente digerible. Este mismo proceso significa que los ingredientes de alta calidad y de origen sostenible no se desnaturalizan y conservan toda su integridad nutricional. Esos componentes dietéticos clave incluyen polvos de moluscos y crustáceos, harina de pescado integral, mezclas de vitaminas y minerales a medida y un perfil de aceite de pescado mezclado único.

El principio fundamental del diseño del bloque de alimento es promover y facilitar el comportamiento de pastoreo natural y disminuir la probabilidad de que el lumpfish consuma el alimento peletizado para salmón, como se sabe que ocurre. Esta forma de presentación del alimento también significa que el bloque de alimento permanece intacto y asegura que toda la nutrición sea utilizada por las especies de peces limpiadores

La forma alargada de "tronco" también tiene ranuras de un extremo a otro en toda la circunferencia, una textura implementada específicamente para beneficiar la forma de la mandíbula del lumpfish y permitir que los peces ganen mayor agarre mientras se alimentan. Los bloques de alimento están diseñados para permanecer estables en el agua hasta por 24 horas, aunque durante los estudios se encontró que el bloque se consumió por completo en alrededor de tres a cuatro horas, ya que se observó que los peces comían intensamente desde la estación de alimentación.

Un aspecto clave del sistema de alimentación VAF es la forma en que el alimento se distribuye físicamente y se presenta a los animales. Con la estación de alimentación MLD (despliegue manual de la línea) a medida, los usuarios finales pueden suspender el bloque de alimentación en una variedad de posiciones y profundidades óptimas alrededor del estanque marino.

Al crear múltiples estaciones de alimentación, esto alienta a los lumpfish a ampliar su rango, ocupando más áreas donde se encuentran los salmones y, por ende, aumentando su exposición a los piojos de mar en lugar de quedarse en la periferia o dentro de las pieles. Este método estratégico de alimentación también permite a los usuarios monitorear la ingesta de alimento para peces más limpios para salvaguardar la salud, el bienestar y la actividad de pastoreo de piojos de mar.

Los estudios que compararon un grupo de lumpfish alimentados con bloques de pienso VAF en comparación con un grupo alimentado con otro pienso peletizado disponible comercialmente registraron mejoras considerables en la salud y el bienestar general, al tiempo que mejoraron su eficacia en el control de los piojos de mar.

Tasas de crecimiento y mortalidad

Se ha establecido que las altas tasas de crecimiento no son ideales para los lumpfish utilizados como limpiadores comerciales. Los estudios han demostrado que los lumpfish más pequeños tienden a consumir una mayor cantidad de piojos de mar en comparación con los peces más grandes. Sobre esa premisa, se afirmó que si se pudieran mantener y controlar tasas de crecimiento constantes, se ampliaría la ventana operativa del lumpfish.

Las proteínas son esenciales para el crecimiento y el bienestar y los niveles equilibrados de proteínas marinas contenidos en los bloques de pienso VAF han demostrado promover una tasa de crecimiento constante y saludable en el lumpfish en comparación con aquellos alimentados con una dieta peletizada 

Durante los estudios de comparación, se registró que el lumpfish tuvo un período de aclimatación relativamente corto para comenzar a alimentarse de los bloques de alimento. Los datos mostraron que el grupo alimentado en bloque alcanzó un peso medio de 53,8 g al día 93, mientras que el grupo alimentado con pellets alcanzó un peso medio de 102,5 g durante el mismo período, lo que representa una diferencia de peso medio 48% menor para los alimentados con VAF.

Utilizando el modelo de crecimiento, los peces alimentados con pellets habrían alcanzado 200 g el día 144, mientras que los peces alimentados con bloques de pienso lo habrían hecho en el día 182. Esto aumenta la ventana de tamaño óptimo en 38 días para pastar piojos de mar a mayor capacidad, mejorando su potencial y eficacia como pez limpiador. Incluso se registró que las tasas de mortalidad en el grupo de alimentos en bloque fueron mucho más bajas durante un período de 23 semanas. Estas tasas de crecimiento y mortalidad permiten a los usuarios modificar sus estrategias de repoblación y reducir el número de veces que se requiere la repoblación de lumpfish, ya que los peces se mantienen en mejores condiciones y durante un período de tiempo más largo.

Salud y bienestar general

Al examinar el lumpfish, el estado de salud está determinado por la condición fisiológica. Su salud y bienestar en las jaulas comerciales sigue siendo una preocupación primordial, se sabe que los lumpfish pierden su condición en las seis semanas posteriores a su transferencia a las jaulas marinas.

La investigación ha postulado que esto puede aliviarse con el suministro de pescado robusto y proporcionando una fuente de alimento suplementaria adecuada más adecuada a sus necesidades dietéticas de lo que había estado disponible anteriormente. Esto es precisamente para lo que está diseñado científicamente el bloque de alimentación VAF.

Los indicadores de bienestar operacional (OWI) desarrollados para el lumpfish utilizados en el estudio de comparación mostraron que los peces alimentados en bloques tenían puntuaciones medias más bajas, lo que indica una mejor condición de salud que los del alimento peletizado.
Se sugirió que el alimento de lumpfish con bloques de pienso VAF puede aliviar los problemas de salud debido a una mejor ingesta nutricional y un crecimiento mejor controlado en comparación con el grupo alimentado con pellets. De manera similar, se registró que el lábrido ballan en Escocia tenía una coloración excepcional y una condición física general después de una dieta de bloque de alimento regular y constante.

Con el fin de maximizar los beneficios nutricionales y la aclimatación a los bloques de alimentación, World Feeds desarrolló bloques de menor tamaño para su uso durante las primeras etapas del ciclo de vida del lumpfish. Esta estrategia de alimentación se está implementando para mantener poblaciones saludables de lumpfish desde el criadero hasta el estanque de salmón comercial. Además, la empresa se encuentra actualmente en el proceso de desarrollar piensos para larvas y reproductores para uso en criaderos.

Lucha contra el desarrollo de cataratas

Los lumpfish se alimentan visualmente y, por lo tanto, la salud ocular es vital. El desarrollo de cataratas reduce su eficacia como control de los piojos de mar, ya que los peces tampoco pueden navegar ni cazar. El estudio de comparación registró que el grupo alimentado con VAF tenía significativamente menos cataratas en comparación con el grupo granulado, con un 87 por ciento menos de prevalencia de cataratas después de 93 días.

Se observó que probablemente podría haber una correlación entre las altas tasas de crecimiento y el desarrollo de cataratas, pero también en el tipo de nutrientes que consumen los peces y cómo utilizan esos nutrientes.

Se supuso que los lumpfish con mayor prevalencia de cataratas podrían estar consumiendo el alimento peletizado destinado al salmón. Mientras que los alimentos comerciales para salmón generalmente tienen menos proteínas y un mayor contenido de grasa, los bloques de alimentos VAF tienen un perfil 100% marino con niveles de inclusión más altos de proteinas y más bajos en grasas.

Los atrayentes dentro de la dieta del bloque de piensos animan al pez a alimentarse principalmente de los bloques y, posteriormente, esta reducción en el desarrollo de cataratas se puede atribuir a los nutrientes obtenidos del pienso VAF.

Ahorro de tiempo y dinero

Otra ventaja significativa que la VAF representa para las piscifactorías es el gran ahorro de tiempo y costos que brindan estos sistemas de alimentación únicos. Los grandes bloques de alimentación (que se suministran individualmente envueltos en papel de aluminio dentro de un balde totalmente reciclable y fácil de transportar) se pueden almacenar en un "lugar fresco y seco", sin necesidad de refrigeración.

Una empresa señaló que cada uno de sus sitios había eliminado sus grandes sistemas de congeladores horizontales que ya no eran necesarios, lo que posteriormente eliminó el costo de electricidad 24/7 de funcionamiento de cada unidad y ahorró espacio. Los ahorros de energía como este, naturalmente, plantean un impacto a largo plazo enormemente positivo en los costos operativos diarios de un sitio, así como en su huella de carbono.

La compañía señaló que la necesidad minimizada de tratamientos médicos y la repoblación de peces más limpios (como resultado de los beneficios nutricionales de la dieta de bloques de alimento) combinada con los menores costos de energía les había ahorrado más del doble del costo anual de los bloques en sí.

Estos bloques de piensos incluso cuentan con una vida útil de dos años, lo que significa que los piscicultores pueden almacenar piensos para peces lmpiadores para varios meses sin la necesidad de reordenarlos constantemente. En consecuencia, estos ahorros de tiempo permiten al personal reasignar su tiempo a tareas in situ más productivas.

En comparación con otros productos en el mercado, como las dietas en gel, los bloques de pienso no requieren mezcla ni preparación y simplemente se pueden cargar en la estación de alimentación MLD a medida in situ en el costado del corral, directamente fuera del paquete. Esto, a su vez, ahorra tiempo en desempacar, preparar, reciclar y transportar el alimento al sitio.

El MLD en sí mismo también es mucho más práctico, eficiente y más rápido de usar que las bolsas de red que de otro modo podrían emplearse. Una vez que se ha consumido un bloque, el indicador de flotación de color amarillo brillante está diseñado para flotar hacia la superficie; lo que permite al personal realizar un seguimiento fácil de cuándo es necesario repoblar el alimento.

Desarrollos Futuros

World Feeds cree que la clave de la nutrición acuática es una sinergia entre alimentos de alta calidad y métodos de presentación optimizados. Si bien el sistema MLD proporciona una solución a medida simple y efectiva para implementar las dietas de bloques de alimento, la compañía está en medio del desarrollo de un sistema de entrega completamente más grandioso para corrales marinos más grandes y remotos.

Esta estación de alimentación flotante y autoalimentada está diseñada para cargarse con un stock de varios bloques de alimentación. La estación será completamente programable para que los usuarios finales puedan modificar el horario de alimentación según los requisitos de su sitio y dejar que la estación se alimente automáticamente durante el transcurso de la semana con una supervisión y un mantenimiento mínimos, liberando aún más al personal para perseguir otros objetivos.

Con la posibilidad de que el aparato de la estación de alimentación se integre con una variedad de accesorios como cámaras y sensores de monitoreo ambiental, el sistema también presenta un potencial casi ilimitado para la recopilación de datos operativos y aplicaciones de investigación.

La investigación ha demostrado claramente que los bloques de pienso pueden proporcionar un crecimiento más controlado, una mayor supervivencia y un mejor estado de salud general en el lumpfish en corrales marinos con salmón del Atlántico. Los bloques de alimentación VAF y sus sistemas de alimentación estratégicos podrían realmente revolucionar la mecánica operativa diaria de las piscifactorías. Al mismo tiempo, proporciona un mejor nivel de nutrición y bienestar para el lumpfish y, por lo tanto, una ventaja significativa en la guerra contra los piojos de mar.

Autor: Nigel Dawson, World Feeds Ltd

Fuente; International Aquafeed

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