La población mundial crece a un ritmo constante. La población actual, según www.un.org , es de aproximadamente 7,6 mil millones y para el 2050, se espera que la población mundial se acerque a los 9,8 mil millones. Si se examinan más a fondo las cifras, se podría argumentar que la población mundial está experimentando un aumento neto de aproximadamente 8600 personas por hora (+/- 208,000 personas por día).

Si alguien preguntara, ¿qué tiene en común toda la población? La respuesta más básica y simplista sería ... ¡todos comen!

Claramente, la dieta de un individuo depende de varios factores. Estos factores podrían incluir, entre otros, la ubicación geográfica y la economía. En un escenario hipotético, alguien podría decir que, debido al aumento de la calidad de vida en ciertas partes del mundo, las personas desean una proteína de mayor calidad. En muchas partes del mundo, las aves, los cerdos y la carne de res son las principales proteínas de elección.

Sin embargo, alguien podría argumentar que se prefiere el consumo de pescado a las fuentes de proteínas mencionadas anteriormente y, dado que se prevé que la acuicultura proporcionará la mayor parte de las proteínas alimentarias acuáticas en 2050, será necesario que la acuicultura proporcione un volumen de alimentos significativamente mejorado en de manera sostenible.

Donde la captura mundial de peces silvestres ha sido más o menos constante desde la década de 1990, la demanda mundial de acuicultura (peces de cultivo) ha seguido creciendo dramáticamente y con un crecimiento estimado de dos millones de toneladas adicionales anuales hacia el 2050, será necesario para que la industria de la acuicultura entregue este volumen de alimentos significativamente mejorado de manera sostenible.

Además, se debe prestar especial atención al impacto en la integridad ambiental, la salud de los organismos de cultivo, el bienestar y la salud humana. Los Sistemas de Recirculación Acuícolas(RAS) podrían, hasta cierto punto, ser la respuesta a este problema.

Aunque la pandemia de COVID-19 ha dejado en suspenso algunos proyectos de RAS ya planificados, lo más probable es que sea una pausa temporal. La demanda mundial de acuicultura sostenible está creciendo rápidamente y, por ende, las demandas de proyectos RAS seguramente se restablecerán muy pronto, lo que podría conducir a más proyectos.

Con el creciente número de instalaciones de RAS, la demanda de alimento también aumentará. Los productores mundiales de piensos ya están haciendo planes sobre cómo hacer frente a esta creciente demanda en el futuro.

Al escuchar a los productores de RAS, la importancia de alimentar con alimentos de alta calidad es esencial para que la industria de RAS continúe desarrollándose. No solo es de gran importancia la calidad nutricional, sino también la calidad física del alimento. Algunas líneas de producción de alimentos preexistentes pueden no cumplir con los rigurosos requisitos de calidad que exigen los alimentos RAS. Por esta razón, puede ser prudente buscar nuevas tecnologías para producir piensos.

Expandir los conocimientos  

Para ampliar el conocimiento de Wenger sobre la industria acuática, específicamente RAS, se están realizando pruebas en Sabetha, EE. UU., donde se encuentran las oficinas corporativas de Wenger. La prueba que se está realizando actualmente está evaluando el rendimiento de los peces, comparando diferentes tecnologías de extrusión (AquaFlex, tornillo simple y de doble tornillo estándar).

Además del rendimiento de los peces, también se están evaluando los niveles de turbidez del agua para comparar las tecnologías de extrusión mencionadas anteriormente.

Requerimiento de los alimentos para RAS

Los sistemas RAS proporcionan mejores oportunidades de gestión de alimentos y control sobre el entorno de la explotación agrícola. Sin embargo, la acuicultura en tierra representa un fuerte potencial de contaminación del agua por las heces y los alimentos no consumidos. Los alimentos de primera calidad pueden reducir el potencial de contaminación y deben tener las siguientes características:

  • Nutrientes de alimentos altamente digestibles (requiere una gelatinización optimizada del almidón para reducir el volumen de heces)
  • El alimento contribuye a la firmeza de las heces, lo que permite una fácil extracción del agua recirculada.
  • Alta estabilidad al agua (menos lixiviación de nutrientes solubles e insolubles en este sistema de agua cerrado)
  • Los alimentos deben estar libres de polvo y partículas finas, ya que esto creará una carga excesiva en los sistemas de filtrado.
  • Sin fugas de grasa (se recomienda recubrimiento por infusión al vacío) y mínima grasa en la superficie
  • Alimentaciones consistentes y uniformes de un lote a otro
  • Densidades personalizadas óptimas, asegurando tasas de hundimiento correctas
  • Pienso pasteurizado para prevenir la transmisión de enfermedades y controles de proceso para asegurar que los piensos cumplan con las condiciones mínimas de proceso para un alimento seguro.

Un sistema para producir alimentos para sistemas RAS

El diseño tradicional de extrusión de doble tornillo ha cumplido su propósito a medida que se desarrolló la industria de alimentos acuícolas. Sin embargo, la industria se encuentra ahora en un punto de inflexión en el que las nuevas tendencias, como RAS, exigen productos de mayor calidad y empujan los sistemas tradicionales más allá de sus límites.

 

 

La flexibilidad es clave y en lo que se basan los sistemas de extrusión de doble tornillo Wenger de nueva generación.

El sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT está diseñado para que los fabricantes de alimentos acuáticos maximicen su inversión al brindarles la capacidad de fabricar una amplia gama de productos, como alimentos flotantes, de hundimiento, camarones y micro alimentos en diferentes tamaños de productos mientras se utiliza una amplia selección de ingredientes y recetas.

Esta flexibilidad es posible, dado que estos sistemas están diseñados con un perfil de tornillo especializado para ofrecer una mayor capacidad volumétrica y la capacidad de operar utilizando una amplia gama de condiciones de cocción de energía térmica y mecánica.

El uso de alimentos fabricados con una mejor calidad garantizará un bajo nivel de turbidez (agua clara) mejorando todo el rendimiento y la productividad en un sistema de recirculación acuícola. La energía térmica y mecánica son las principales fuentes de energía utilizadas en el proceso de extrusión. Una revisión de los procesos de extrusión actuales en la industria indica que la relación de energía térmica-mecánica consumida varía de 1: 1 a 2: 1.

Esta relación determina los costos de servicios públicos, así como los costos de mantenimiento, específicamente los costos de reemplazar los elementos giratorios desgastados. Un estudio reciente comparó la entrada de energía y los costos operativos de tres sistemas de extrusión. Se observó que, aunque el aporte total de energía (térmica + mecánica) era mayor para un sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT, era menos costoso operar con el tiempo en comparación con un sistema de extrusión estándar de un solo tornillo y de doble tornillo.

Un sistema de extrusión con la capacidad de variar esta relación de utilización de energía y cambiar a las fuentes de energía más favorables desde el punto de vista de los costos aporta una mayor flexibilidad al costo de operación del sistema. El sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT de Wenger está diseñado con la flexibilidad de operar en relaciones de energía térmica-mecánica más altas.

Esto se logra mediante el uso de un perfil de doble tornillo, lo que proporciona una mayor capacidad volumétrica, en comparación con las extrusoras de doble tornillo tradicionales. El perfil de tornillo especial permite agregar más inyección de vapor y, por lo tanto, agregar más energía térmica al barril de la extrusora. Cuanto mayor sea la flexibilidad dentro de la relación de energía térmica-mecánica, mejor se podrán utilizar las materias primas que se utilizan en la formulación.

Además, el sistema está acoplado con un preacondicionador de alta intensidad (HIP) que proporciona menos variación de humedad del producto y aumenta una mayor mezcla distributiva, lo que resulta en una gelatinización de almidón mayor y uniforme, en comparación con otros diseños de acondicionamiento de vapor.

Como resultado de una relación de utilización de energía más amplia y un perfil de doble tornillo especializado, junto con un preacondicionador que ofrece menos variación de humedad del producto y una mayor cocción, la flexibilidad del sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT se vuelve clave para aumentar la oferta y la diferenciación de productos.

La energía térmica se considera una forma más natural de cocinar en comparación con la energía mecánica. Esto se traduce en menos cizallamiento y un amasado más suave para desarrollar continuamente la matriz del producto de masa viscoelástica y una estructura celular mejorada del pellet extruido.

Con un sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT, los fabricantes de alimentos acuícolas pueden expandir su oferta a camarones, alimentos flotantes, micro alimentos, de hundimiento, alimentos solubles y alimentos específicos para RAS, todos hechos en la misma línea de producción.

Reducción de costos

En dos estudios de casos separados en India y Vietnam utilizando un sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT, se observó una reducción del costo de la fórmula del 10 por ciento al producir alimento para camarones y tilapia sin comprometer la integridad del producto. En ambos estudios se registraron índices de durabilidad de pellets superiores al 99 por ciento, donde el tamaño del producto varió entre 0,6-2,2 mm en el alimento para camarones y 1,8-7,0 mm en el alimento para tilapia.

El sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT ha sido diseñado para proporcionar a los fabricantes de alimentos acuícolas una herramienta precisa, brindando total flexibilidad de producción con costos operativos optimizados. El sistema de extrusión de doble tornillo AquaFlex XT simplemente supera a los sistemas de extrusión de tornillo simple tradicionales.

AutoresJens Stengaard, Gerente de Ventas Globales de RAS y Spencer Lawson, Director de Sistemas de Extrusión, Wenger Manufacturing Inc, EE. UU

Fuente: International Aquafeed 

www.wenger.com

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