Otra de las cinco oportunidades para hacer del océano parte de la solución al cambio climático.

En mi artículo anterior, informé que nosotros (19 investigadores y analistas de políticas) publicamos el informe "El océano como solución al cambio climático: cinco oportunidades para la acción" para el Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible (HLPSOE). Nuestra publicación fue respaldada por los 14 jefes de estado y miembros gubernamentales del panel en la Cumbre de Acción Climática del Secretario General de las Naciones Unidas en Nueva York, el 23 de septiembre de 2019.

Creemos que, a través de cinco oportunidades de acción, el océano podría ser una solución sustancial al cambio climático. Podría generar hasta un 21 por ciento (11.82 GtCO2e / año) de los recortes anuales de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) necesarios para 2050 para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1.5 ° C.

En mi columna de noviembre de 2019, desarrollé una de las oportunidades de acción que debería ser de interés para los lectores de International Aquafeed y el sector de la acuicultura: invertir en acciones basadas en la naturaleza y el cultivo de algas marinas.

En esta columna, analizaré el impacto potencial de mitigación de reducir la huella de carbono de la producción de alimentos derivados del océano (pesca de captura silvestre y acuicultura) y las posibles reducciones de las dietas cambiantes para incluir más fuentes bajas en carbono de proteínas oceánicas, si esas opciones de mariscos se pueden proporcionar de forma sostenible.

Reducción de emisiones de la pesca de captura Silvestre

Los diferentes tipos de alimentos, cosechados y producidos en diferentes lugares por diferentes medios, pueden variar en más de un orden de magnitud en los GEI totales que emiten a lo largo de su ciclo de vida completo. Se estima que las pesquerías globales de captura silvestre representan aproximadamente el cuatro por ciento de las emisiones de producción del sistema alimentario mundial.

Las reducciones en las emisiones de las pesquerías de captura silvestre pueden lograrse de formas que van desde los avances tecnológicos en la eficiencia del motor o el diseño del casco hasta los cambios en el comportamiento del patrón, como las reducciones de velocidad y la disposición a pescar en condiciones pobres. Sin embargo, si bien se ha demostrado que los cambios tecnológicos, como el diseño de los engranajes y las actualizaciones del motor, influyen en las tasas de uso de combustible en embarcaciones individuales, los efectos de tales cambios a nivel de la flota no están claros y pueden verse eclipsados por la variación en la abundancia de existencias o cambios estructurales a las pesquerías.

Un impulsor de emisiones más consistente y confiable dentro de una pesquería es la captura por unidad de esfuerzo, que refleja tanto el esfuerzo (por ejemplo, días de pesca) como la biomasa disponible. Si la captura de peces silvestres pudiera aumentar en un 13 por ciento para 2030, con un esfuerzo de pesca significativamente menor gastado, este aumento en la eficiencia podría reducir las emisiones de GEI en un total de 0.081 GtCO2e / año, o aproximadamente la mitad de las emisiones de pesca actuales, y 0.137 GtCO2e / año en el 2050.

Reducción de emisiones de la acuicultura.

Faltan análisis globales de la huella completa de GEI de la acuicultura, y muchos sistemas que constituyen una gran parte de la producción mundial no han sido suficientemente evaluados. Sin embargo, algunos patrones claros han surgido de la literatura disponible hasta la fecha. En particular, la mayor fuente de emisiones de la acuicultura de peces y crustáceos es comúnmente la alimentación proporcionada. Minimizar el perfil de carbono de los alimentos para la acuicultura podría, por lo tanto, representar una fuente de futuras reducciones de emisiones, o al menos evitar aumentos de emisiones.

La composición de los alimentos para peces varía mucho, especialmente entre especies herbívoras, omnívoras y carnívoras. Dos de los componentes clave de muchos alimentos para especies omnívoras y carnívoras han sido históricamente la harina de pescado y los aceites de pescado, que son productos derivados principalmente de la pesca de peces forrajeros y cada vez más de los recortes de otras especies durante el procesamiento.

Existen  debates activos sobre la lógica detrás de alimentar a los peces silvestres con peces de cultivo en lugar de utilizarlos para el consumo humano directo. Además, el suministro global de harina de pescado está ahora en un nivel histórico y puede estar cerca de los límites biológicos. Como resultado, el crecimiento continuo de la acuicultura alimentada ha impulsado aumentos dramáticos en el precio de la harina de pescado e incentivó reducciones en el contenido de harina y aceite de pescado de muchos alimentos para la acuicultura.

Hasta la fecha, los principales reemplazos para la harina de pescado han sido la soya y otros cultivos agrícolas, que a menudo generan altas emisiones de GEI. Los sustitutos más recientes de las harinas y aceites de pescado incluyen una variedad de insumos derivados del ganado (por ejemplo, harinas de sangre, carne y plumas), que generalmente tienen niveles aún más altos de emisiones de GEI. Muchos de estos sustitutos, y particularmente los derivados de algunos cultivos, pueden tener compensaciones en términos de crecimiento y salud de peces y crustáceos, especialmente para los depredadores de granja.

En consecuencia, ahora se están haciendo esfuerzos para identificar nuevas fuentes de alimento altamente nutritivas e idealmente de bajo impacto. Algunas de las opciones más prometedoras son una variedad de concentrados de proteínas derivados de una variedad de organismos unicelulares que incluyen levadura, bacterias o microalgas. Aunque la motivación para esta innovación fue proporcionar alimentos de mejor calidad, uno de los beneficios afortunados es que algunos de estos insumos alternativos tienen intensidades de emisión de GEI significativamente más bajas que las proteínas a base de soya. Es necesario analizar otras alternativas de alimentación emergentes, como los insectos, con respecto a sus emisiones de GEI y compensaciones de beneficios.

Dadas las proyecciones actuales para el crecimiento de la acuicultura, se puede estimar que enfocarse en nuevas alternativas de bajas emisiones como componentes de alimentación de reemplazo, en lugar de proteínas a base de soja u otras fuentes de alto GEI, podría evitar emisiones anuales de la industria de 0.043 GtCO2e / año para 2050 Si el ritmo de crecimiento de la acuicultura aumenta aún más debido al crecimiento proyectado de la demanda, estos ahorros de emisiones podrían aumentar en más de un tercio.

Dado que están surgiendo muchas opciones para reemplazar la fracción de harina de pescado en los alimentos, la realización de cobeneficios de emisiones potenciales requerirá incentivos. Por ejemplo, un precio bien estructurado del carbono, evaluaciones detalladas del ciclo de vida completo de las emisiones de los nuevos alimentos, inversiones específicas, información y campañas de certificación ayudarían a priorizar las opciones de alimentos con bajas emisiones.

Reducción de emisiones al cambiar las dietas a proteínas oceánicas

Los alimentos desempeñarán un papel cada vez más importante en los futuros esfuerzos de mitigación del cambio climático. Las emisiones de GEI de los sistemas alimentarios son altas, en particular de la producción ganadera y la demanda. Para los alimentos de origen animal se prevé que aumente drásticamente para 2050. Dado que los diferentes alimentos varían ampliamente en sus emisiones de GEI integradas por unidad de proteína, los cambios en la composición de las dietas futuras podrían afectar en gran medida las consecuencias de las emisiones del crecimiento de la demanda.

Si nos fijamos solo en las emisiones de metano y óxidos nitrosos del sistema alimentario, que no se verán afectadas por los avances en las fuentes de energía con bajas emisiones, el escenario comercial habitual proyecta que las emisiones de GEI crecerán de 5.2 GtCO2e / año en 2010 a 9.7 GtCO2e / año en 2050. De ese crecimiento proyectado, más del 75 por ciento provendrá del crecimiento proyectado en productos animales.

Las vías principales para reducir estos posibles impactos son las ganancias de eficiencia (por ejemplo, la reducción de la pérdida y el desperdicio de alimentos, las tasas de conversión de alimentos y los períodos de crecimiento para el ganado) y los cambios en la dieta en términos de opciones de alimentos y niveles de consumo.

Cambiar el comportamiento en una escala necesaria para cambiar las dietas lo suficiente como para afectar materialmente las emisiones proyectadas de GEI es un desafío inmenso. Una estrategia prometedora es incentivar niveles de consumo más bajos de alimentos particularmente impactantes (es decir, la mayoría de los productos de origen animal) a través de la educación, pero también a través de mecanismos de mercado que aumentan el precio de los alimentos intensivos en GEI. Otra estrategia apunta al interés propio de las personas y enfatiza los beneficios del pobre consumo de alimentos de orogen animal para la salud humana. Existe una fuerte alineación entre los cambios en la dieta que mejorarían la salud humana y los que beneficiarían al medio ambiente.

El crecimiento sostenible en la producción y consumo de productos del mar, particularmente de la acuicultura de peces, mariscos y algas marinas, es el núcleo de estos beneficios potenciales. Tal crecimiento requeriría mejoras en la gestión de los océanos y las costas para garantizar que las cosechas no solo se puedan aumentar, sino también sostener. Dos escenarios prácticos podrían lograr reducciones significativas de emisiones: un sistema de crédito / impuesto al carbono aplicado a los sistemas alimentarios y campañas agresivas en los medios enfocadas en mejorar la salud humana a través de la dieta, lo que llevaría a reducciones de emisiones de 0.30 a 1.06 GtCO2e / año para 2050. Ambos escenarios verían el El océano juega un papel significativamente más grande y beneficioso en el desarrollo de los sistemas alimentarios mundiales del futuro.

Además, será interesante considerar no solo el carbono, sino también otros nutrientes importantes, como el nitrógeno y el fósforo, que también deberían ser objeto de sistemas impositivos / crediticios similares.

Impactos más amplios de estas reducciones de emisiones

Habrá impactos más amplios asociados con la reducción de las emisiones de la pesca, la acuicultura y el cambio de las dietas a proteínas basadas en el océano.

Debería haber cobeneficios potenciales:

• Cambios estructurales en las pesquerías que reducirían el consumo de combustible (descarbonización) serán económicamente beneficiosos.

• Las innovaciones en el desarrollo de sustitutos de la harina de pescado y la mejora de la eficiencia alimenticia serán cruciales para apoyar una industria acuícola en rápido crecimiento y cumplir con los objetivos mundiales de seguridad alimentaria.

• Reemplazar la harina de pescado en futuros alimentos por  cultivos en lugar de subproductos de origen animal, lo cual requiere de menos agua; la reducción de la tasa de conversión alimenticia en la producción acuícola disminuye el uso de agua

• El crecimiento de la acuicultura marina creará empleos. Se estima que el empleo directo total en esta industria es de 3.2 millones en 2030 según las proyecciones de los negocios habituales (un aumento de 1.1 millones por encima de los niveles de 2010)

• Pasar a dietas que dependen menos de los productos animales reduciría el crecimiento de la demanda de tierra cultivable (menos deforestación) y agua dulce (riego) para apoyar la agricultura ganadera.

• Incluso los cambios moderados en la dieta desde un alto consumo de carne hacia proteínas basadas en el océano tienen beneficios para la salud humana bien documentados.

También debe haber posibles compensaciones a considerar:

• La acuicultura se ha asociado con múltiples desafíos ambientales, como la eutrofización, las enfermedades y las especies invasoras (sin embargo, estos riesgos también están asociados, en cierta medida, con la agricultura terrestre). Será muy importante garantizar que los sistemas alimentarios acuáticos del futuro sean sostenibles (por ejemplo, sistemas integrados de acuicultura multitrófica)

• El crecimiento no planificado en la acuicultura del camarón causó una pérdida generalizada de los ecosistemas de manglares secuestradores de carbono, lo que provocó grandes emisiones de CO2, salinización de suelos y reservas de agua dulce, erosión y pérdida de la resistencia costera a las inundaciones. Será importante conservar y restaurar los ecosistemas costeros y marinos, incluidos los manglares, marismas, lechos de algas marinas y lechos de algas silvestres, así como desarrollar la acuicultura de algas marinas.

• Una mayor inclusión de ingredientes de origen vegetal terrestres en la alimentación de peces, para una industria acuícola en crecimiento, podría conducir a la competencia por la tierra, causando conflictos sociales y ambientales que a su vez pueden afectar la capacidad de recuperación del sistema alimentario mundial. Sin embargo, las demandas de tierra y agua de la agricultura basada en la tierra, especialmente la producción ganadera, son mucho mayores por unidad de producción. Elegir algas marinas cultivadas, una alternativa basada en el océano, evitaría los problemas de deforestación y riego

Potencial global de mitigación del sector pesquero

Con políticas estratégicas y acciones de inversión para cambiar la forma en que se proporcionan los productos pesqueros (pesca y acuicultura) y aumentar su participación en la dieta humana colectiva, los productos pesqueros podrían contribuir a una mitigación potencial total de entre 0,48 y 1,24 GtCO2e / año para 2050, en relación con los negocios. -proyecciones inusuales.

También hay oportunidades para aumentar la eficiencia al reducir el desperdicio en la cadena de suministro de mariscos. Más de un tercio (en peso) de todos los alimentos que se producen se pierden actualmente en la cadena de suministro, e incluso se pueden perder fracciones más altas en algunas cadenas de suministro de productos del mar

Sin embargo, es probable que las mayores ganancias potenciales de mitigación se encuentren en dietas cambiantes (0.30 a 1.06 GtCO2e / año para 2050) lejos de las proteínas de origen animal terrestre, particularmente vacas y otros rumiantes, hacia opciones basadas en plantas y océanos que tienen ha sido identificado como que tiene un menor costo de carbono. El aumento de la riqueza y la difusión de las "dietas occidentales" está fomentando el consumo de más proteínas animales. Estas tendencias continuarán impulsando el crecimiento de las emisiones de GEI a menos que ocurran cambios drásticos en la escala y composición de los alimentos seleccionados para el consumo humano.

Además del aumento de las emisiones de GEI, se proyecta que las consecuencias ambientales de producir cantidades cada vez mayores de alimentos con la actual combinación de especies en la dieta serán graves en términos de escasez de agua, degradación del suelo y pérdida de hábitat, entre otros.

De todas las fuentes de proteínas, los alimentos del mar (especialmente los invertebrados y las algas), producidos utilizando las mejores prácticas, pueden tener algunas de las emisiones más bajas de GEI por unidad de proteína producida. Aumentar la fracción de alimentos oceánicos en la dieta global y reducir la proporción de alimentos de origen animal en tierra, contribuiría significativamente a la mitigación del cambio climático para mantener la temperatura global por debajo de 1.5 ° C en 2050 y alcanzar los objetivos del Acuerdo de París .

Autor: El Dr. Thierry Chopin es Profesor de biología marina y Director del Laboratorio de Investigación de Algas y Acuicultura Multitrófica Integrada de la Universidad de New Brunswick en Canadá. También es propietario y presidente de Chopin Coastal Health Solutions Inc., desde 2016.

Fuente: International Aquafeed

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