El mes pasado, el 8 de junio, celebramos el Día Mundial de los Océanos 2023, en el que se habló mucho de nuestros preciados mares y océanos en términos de protección medioambiental, cambio climático y contaminación. Esto último es, por supuesto, muy preocupante, dado el gran tonelaje de plásticos que entran en el medio marino, ya sea directamente o a través de nuestros ríos y vías fluviales hacia los mares. Recientemente se ha calculado que hay 5,25 billones de macro y micro piezas de plástico en nuestro océano, con unas 46.000 piezas en cada milla cuadrada de océano, que pesan hasta 269.000 toneladas. Cada día, unos 8 millones de plásticos llegan a nuestros océanos. Es una estadística muy aterradora de apreciar y comprender. Este importante problema está atrayendo la atención mundial, ya que es motivo de grave preocupación para nuestra biosfera compartida y su diversidad de organismos de las clases microbiana, planctónica, invertebrada y vertebrada de todos los órdenes y especies. 

 

Los plásticos se descomponen hasta el nivel micro y, potencialmente, hasta dimensiones nanométricas. Se identificaron por primera vez en pequeños gusanos anélidos marinos, pero ahora están presentes incluso en los tejidos de animales superiores. Los microplásticos, diminutas partículas de plástico que miden menos de 5 milímetros, se han extendido por los medios marinos debido a la contaminación y a la eliminación inadecuada de residuos. La posible alteración de la compleja cadena alimentaria es indudable y acabará afectando a los seres humanos, y puede que ya haya tenido algún efecto.

A medida que la acuicultura se expande a un ritmo cada vez mayor, hemos dependido en gran medida de ingredientes de origen marino, aunque en las últimas décadas se están utilizando de forma más estratégica. Afortunadamente, somos menos dependientes gracias al auge de las materias primas alternativas de origen terrestre, como las proteínas de granos oleaginosos, las harinas de insectos y las algas cultivadas para obtener aceite para dietas compuestas.   Sin embargo, en el sector de los piensos acuícolas deberíamos estar preocupados hasta que este problema relacionado con los ingredientes acuáticos y marinos pueda resolverse con cierto grado de certeza. Como científico especializado en nutrición de peces y alimentos acuícolas, la seguridad y eficacia de nuestra cadena alimentaria es de vital importancia. 

Recientemente se ha debatido si la harina de pescado podría ser un vector para introducir microplásticos en los peces de piscifactoría y penetrar en los componentes comestibles, como el músculo y los productos finales. Sabemos que las partículas a escala nanométrica pueden acumularse en modelos humanos y animales, y se especula que incluso pueden salvar la barrera hematoencefálica. Hay muchas pruebas de que su absorción desde el tracto gastrointestinal es factible, y las partículas pueden translocarse al intestino, los pulmones, el hígado, el corazón, los nervios y el cerebro.     

La interacción entre los microplásticos marinos y la microbiota intestinal de los peces de piscifactoría es un tema de creciente preocupación e investigación. Cuando los peces consumen agua o alimentos contaminados con microplásticos, estas partículas pueden acumularse en sus sistemas digestivos. Esta ingestión puede tener diversas implicaciones para la microbiota intestinal, que se refiere a la diversa comunidad de microorganismos que residen en el tracto gastrointestinal de los peces. Los estudios han demostrado que los microplásticos pueden dañar físicamente los tejidos intestinales de los peces, provocando inflamación y cambios en la morfología intestinal. Estas alteraciones pueden romper el equilibrio de la microbiota intestinal, afectando potencialmente a su composición y función. 

La microbiota intestinal desempeña un papel crucial en el metabolismo de los nutrientes, la respuesta inmunitaria y la salud general del organismo huésped. Las investigaciones han demostrado que la exposición a microplásticos puede provocar cambios en la diversidad y abundancia de las comunidades microbianas intestinales de los peces. Estas alteraciones pueden afectar a la capacidad de los peces para digerir y absorber nutrientes, deteriorar su sistema inmunitario y aumentar su susceptibilidad a las enfermedades. Además, los microplásticos pueden actuar como portadores o adsorbentes de diversos contaminantes químicos, como los contaminantes orgánicos persistentes y los metales pesados. Cuando los peces consumen microplásticos cargados de estos contaminantes, pueden ser absorbidos por el intestino y transferidos al torrente sanguíneo. Esto puede provocar efectos tóxicos no sólo en los peces, sino también en la microbiota intestinal, ya que algunos microorganismos pueden ser sensibles a estos contaminantes. Se están llevando a cabo investigaciones a nivel fundamental sobre el pez cebra como modelo para estudiar posibles vías invasivas en el organismo. Diversos niveles de exposición en instalaciones controladas de acuarios de varias universidades están explorando los efectos de los microplásticos en la fisiología, el metabolismo, la bioenergética y la inmunología. Las partículas de plástico pueden alterar el equilibrio de la microbiota intestinal, afectando potencialmente a su composición y función. La microbiota intestinal desempeña un papel crucial en el metabolismo de los nutrientes, la respuesta inmunitaria y la salud general del organismo huésped. Las investigaciones han demostrado que la exposición a microplásticos puede provocar cambios en la diversidad y abundancia de las comunidades microbianas intestinales de los peces. Estas alteraciones pueden afectar a la capacidad de los peces para digerir y absorber nutrientes, deteriorar su sistema inmunitario y aumentar su susceptibilidad a las enfermedades. Los peces de piscifactoría son una de las principales fuentes de marisco del mundo, y cualquier alteración de su microbiota intestinal puede tener efectos en cascada sobre su crecimiento, reproducción y susceptibilidad a las enfermedades. Además, si estos contaminantes se transmiten a lo largo de la cadena alimentaria, pueden plantear riesgos para la salud humana al consumir productos pesqueros.

Abordar este problema requiere un planteamiento polifacético. Los esfuerzos deben centrarse en reducir la entrada de microplásticos en el medio marino mediante una mejor gestión de los residuos y una normativa más estricta. Además, deben aplicarse prácticas acuícolas sostenibles que minimicen la exposición de los peces de piscifactoría a los microplásticos y otros contaminantes. Es necesario seguir investigando para comprender mejor los mecanismos que subyacen a la interacción entre los microplásticos y la microbiota intestinal y desarrollar estrategias para mitigar los posibles impactos sobre los peces y la salud humana.

Me intrigó un informe reciente en una plataforma de medios de comunicación sobre el uso de Proteínas Animales Procesadas PAPS con énfasis en PBM, Harina de Subproductos Avícolas en estudios con trucha arco iris. Los autores hallaron resultados muy positivos cuando los niveles de inclusión en las dietas alcanzaban el 36%. No es de extrañar, ya que he participado en trabajos anteriores en los que se presentaban datos similares en varias publicaciones revisadas por expertos. Sin embargo, el informe se equivoca en cuanto a la legislación al afirmar que la UE no ha concedido hasta la fecha la aprobación para el uso de PBM en alimentos acuícolas. Está aprobado por la Comisión de la UE desde 2013 (REGLAMENTO (UE) nº 56/2013 DE LA COMISIÓN) de 16 de enero de 2013, pero lo que está en juego es la confianza de los minoristas y del sector de la industria de piensos para peces, debido a la preocupación pública que sigue existiendo en Europa sobre la seguridad de la cadena alimentaria en la que intervienen proteínas de origen animal desde los brotes de EEB de finales de la década de 1990. 

Mi colega, el Dr. Stephen Woodgate, dirigió recientemente nuestro exhaustivo documento de revisión (Reviews in Aquaculture, 2022) sobre este tema, en el que se analiza el PBM y otros PAP para la acuicultura, la legislación y el futuro de estos productos de las industrias de extracción de grasas.

Nuestro número de julio contiene numerosos artículos y reportajes, incluidos los habituales sobre alimentación y nutrición. Hay muchas novedades, así que disfrute de nuestra edición de mediados de año 2023. Por supuesto, en otoño se celebrarán numerosas reuniones y talleres en distintas partes del mundo, así como el evento EAS de Viena (Austria), en septiembre, donde se expondrán los últimos avances en nutrición acuícola y tecnología de piensos. Puede que nos crucemos.

Por Profesor Simon Davies  Editor de nutrición, International Aquafeed

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