A menudo es fácil supervisar el papel que desempeña la acuicultura artesanal a pequeña escala en el mundo. Aquellos de nosotros que estamos involucrados en la acuicultura de alta tecnología tendemos a pensar que aquí es donde está la acción, y aquí es donde debe estar. Ciertamente pienso así la mayor parte del tiempo.

Pero luego recuerdo que celebraremos el año de la pesca y la acuicultura en pequeña escala en 2022. El 5 de diciembre de 2017, la Asamblea General de la ONU declaró 2022 como el Año Internacional de la Pesca y la Acuicultura Artesanales, lo que ayudará a centrar la atención en la pequeña a gran escala de pescadores y mujeres que representan el 90 por ciento de la fuerza laboral pesquera mundial. La Asamblea General invitó a la FAO a actuar como organismo principal.

La siguiente pregunta en mi mente era entonces: ¿es relevante la nueva tecnología para el piscicultor a pequeña escala? ¿La podrá utilizar? ¿la puede adquirir?

Hace más de 20 años, estaba trabajando en el sudeste asiático para promover la tecnología de piscicultura noruega. Descubrí muy pronto que quizás era demasiado avanzado para la mayoría de los acuicultores del sudeste asiático. La cría de peces en la región se realizaba principalmente mediante métodos tradicionales y utilizando equipos primitivos y caseros, como pequeñas jaulas de bambú, peces de basura como alimento, con trabajadores no capacitados en las granjas.

Un joven de Singapur me contactó un día y comenzó una pequeña granja de peces en Indonesia, cerca de la isla de Batam en el archipiélago de Riau, muy cerca de Singapur. Estaba produciendo especies de alto valor como mero, pargo, trucha de coral, etc., y ahora estaba buscando formas de mejorar su producción y su rentabilidad.

Le presenté la moderna tecnología utilizada en el salmón noruego, las jaulas flotantes del tipo Polar Circle, los alimentadores automáticos de AKVA y otros equipos avanzados para esa época.

Pero mi joven amigo concluyó que no podía presupuestar para acomodar este equipo de alta tecnología. Su producción era de unas pocas toneladas por año, y su pequeña operación nunca recuperaría la cantidad de dinero que tendría que pagar por este equipo. Entonces, comenzamos una discusión sobre lo que se necesitaba para mejorar su granja de peces, y le sugerí que debería considerar las operaciones en lugar de los equipos y la tecnología. Para el cultivo de salmón noruego también se trataba de la gestión y las operaciones y de tener un enfoque sistemático para la tarea del cultivo de peces.

Juntos, el joven singapurense y yo analizamos una serie de tareas en su granja, como el elimento, la calidad del agua y otros parámetros y se nos ocurrió un método simple: registrar todo lo que entra en las operaciones y luego tomar nota de la resulta cuando estas entradas son manipuladas.

Comenzó enseñando a sus trabajadores a tomar notas acerca de cuándo alimentaban a los peces y cuánto los alimentaban, y luego registrando cuántos días le tomó a los peces alcanzar el tamaño cosechable, qué alimento estaba dando los mejores resultados, etc. En el transcurso del año siguiente, este sistema se mantuvo en su lugar y el piscicultor registró todos los datos en su computadora y estudió los resultados continuamente. A finales de año, ¡sus ganancias se habían duplicado!

El punto a destacar aquí es que la tecnología no es solo equipo o artilugios técnicos. También incluye un enfoque sistemático de cómo se opera una granja, grande o pequeña. Entonces, cuando celebramos el Año Internacional de la Pesca y Acuicultura Artesanales en 2022, no debemos olvidar que los operadores artesanales a pequeña escala también tienen un gran potencial para mejorar sus operaciones y contribuir más a la gigantesca tarea de alimentar a una población en crecimiento.

Autor:  Erik Hempel  - Fundación Nor-Fishing

Fuente: International Aquafeed

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