La maduración temprana, eventos desastrosos que matan cosechas enteras, sabores desagradables, fallas de construcción y cifras rojas son el resultado final: los medios están llenos de historias como esta y las críticas dicen que los Sistemas de Recirculación Acuícolas (RAS) basados en tierra están muertos.

En los primeros días de las turbinas eólicas, los expertos consideraron la empresa un fracas; afirmaron que no había futuro para la energía eólica. Lo mismo sucedió con los refrigeradores, los teléfonos inteligentes y los viajes espaciales, pero estaban equivocados. Solo lo sabemos porque alguien no escuchó y siguió desarrollándose, mejorando y creyendo en su innovación.

Se necesita tiempo para introducir tecnología y metodología completamente nuevas. Habrá obstáculos en el camino, y es esperado y aceptable. Hoy, las empresas de primera línea están allanando el camino, asumiendo riesgos y se atreven a cometer los errores de los que otros aprenderán y, por ende, crecerán. Hemos estado revisando la lista de empresas RAS fallidas y hemos evaluado eventos desastrosos, recalculado flujos y cargas y extrapolado el desarrollo tecnológico que puede soportar RAS.

¿Nuestra conclusión? Existe un futuro brillante y prometedor para los RAS terrestres, siempre que estemos dispuestos a que acepten que se necesita tiempo para desarrollar e implementar una innovación tan compleja en su sector.

Principales desafíos uno por uno  

A continuación, realizamos un breve recorrido por los principales desafíos y las posibles soluciones que enfrentan los RAS terrestres.

1: Muertes masivas

Podemos leer sobre estos eventos lamentables y dramáticos una vez al año en los medios de comunicación, que siempre son seguidos por la caída de las existencias y el florecimiento de artículos negativos sobre el futuro del RAS.

La mayor parte de estos eventos son causados por el sulfuro de hidrógeno (H2S) formado en condiciones anaeróbicas en los biofiltros y / o el sistema de tuberías donde los lodos pueden acumularse y liberarse al agua de producción durante la limpieza o el flujo de agua reforzado.

La formación de H2S a menudo se asocia con caídas en las concentraciones de nitrato (el nitrato mantiene bajo control el sulfuro de hidrógeno después de esta reacción: 5H2S + 8NO3- -> 5SO42- + 4N2 + 4H2O + 2H +).

¿Cómo prevenirlo? Es fácil minimizar considerablemente el riesgo. Primero, debemos construir estas instalaciones en unidades con flujo de agua separado, asegurándonos de que, por ejemplo, el H2S liberado de los filtros no afecte a todo el stock.

En segundo lugar, los protocolos de mantenimiento deben mantenerse dentro de un marco estricto de procedimientos operativos. En la medida de lo posible, se debe automatizar digitalmente para evitar errores humanos.

Al final, las muertes masivas son un problema de gestión, no provocado por una mala gestión, sino por la falta de experiencia práctica y teórica en el sector y por protocolos de gestión inmaduros. Las unidades RAS son instalaciones de producción altamente tecnológicas y complejas, posiblemente demasiado complejas para funcionar sin herramientas modernas de digitalización y automatización de procedimientos.

Creemos firmemente que las muertes masivas se convertirán solo en historia, en un período de tiempo muy corto.

2: Sabor desagradable causado por Geosmin y el MIB

A medida que la tecnología madura, también lo hace nuestro conocimiento sobre la calidad del agua y el desarrollo de la matriz del agua durante un período de producción. El primer paso para eliminar los desafíos con sabores extraños es obtener un control completo sobre la matriz del agua. Parte del desafío se puede superar simplemente optimizando la capacidad de limpieza del agua de recirculación. Esto elimina parte del desafío.

El siguiente paso es implementar nueva tecnología en los sistemas de tratamiento de agua. Hoy día, los sabores desagradables se pueden eliminar con ozono y, en un futuro próximo, podría ser posible realizar la biodegradación de las sustancias utilizando cepas bacterianas seleccionadas de ryseobacterium sp., Sinorhizobium sp. y Stenotrophomonas sp.

La solución final al desafío de los malos sabores probablemente será una mezcla de tratamiento de agua usando ozono, filtros, skimmers y un mayor control sobre las comunidades bacterianas tanto dentro del agua como en los filtros.

3: Maduración temprana: un desafío multifactorial

Numerosos factores están influyendo en el tiempo de maduración y resolviendo el desafío con una maduración temprana que requerirá un esfuerzo multifactorial. Las condiciones de crecimiento en RAS deben optimizarse para una maduración tardía.

En primer lugar, se debe optimizar la calidad del agua y la matriz del agua y esto requiere sensores, sistemas de monitoreo y digitalización. Como decimos en OxyGuard, no gaste miles de millones en concreto y ahorre dinero en la tecnología que determinará el éxito operativo de su granja.

Necesitamos acceder a datos sobre todos los parámetros de influencia: su correlación de sistemas de retroalimentación. Este conocimiento debe recopilarse en los procedimientos de gestión. Con la introducción de la digitalización y algoritmos sólidos como la inteligencia artificial y el aprendizaje automático, pronto será posible obtener información sobre todos estos factores y desarrollar pautas para la producción basadas en esto.

¡Elija con cuidado sus herramientas de digitalización! Además de mejorar la metodología de producción, tanto el sexo como la genética juegan un papel importante. Algunas subespecies son genéticamente mejores en estos sistemas de producción que otras.

4: Fábricas que consumen energía: cuando cuesta mil millones hacer que cueste uno

Sí, le RAS viene con altos costos de energía que afectan la huella ambiental de la producción, por lo que para que RAS sea factible tanto económica como ambientalmente, esto debe abordarse. Se pueden realizar pequeñas mejoras mediante el diseño de las instalaciones, por ejemplo, no mantener los equipos que producen calor en el agua que debe mantenerse fría y optimizar el flujo de agua.

Sin embargo, la solución a largo plazo será introducir energías renovables. Esto llevará a RAS a lo más alto de la escalera de la producción de proteínas respetuosa con el medio ambiente. En general, el RAS podría convertirse en una de las formas más eficientes del mundo para producir proteínas buenas y saludables. Al traer peces a la tierra y cultivarlos en recintos cerrados, obtenemos un control total sobre todas las entradas y salidas. En teoría, podríamos reutilizar cada molécula de estas instalaciones, creando así un sistema de producción de alimentos casi perfecto, visto desde un punto de vista ambiental.

5: RAS – un negocio en la red

Estrechamente ligadas a los desafíos anteriores están las desventajas económicas de RAS. A menudo, la economía es el argumento final cuando las críticas explican por qué RAS nunca tendrá éxito. En cuanto a la actualidad, parecen tener razón.

Las instalaciones de RAS están luchando por establecer una producción rentable. Los gastos son elevados y, a menudo, la cantidad de pescado producido es baja, lo que genera un precio elevado por kg, pero esta no es una ley de la naturaleza, la economía está luchando por muchas razones; razones que tienen soluciones como se señala en los desafíos anteriores. Resolver estos desafíos hará que RAS sea una buena opción comercial tanto para la economía como para la naturaleza.

Tenemos la cabeza muy concentrada en la tarea de tratar de ofrecer la innovación tecnológica necesaria que resolverá los desafíos actuales y futuros y creemos firmemente en los RAS terrestres hasta que alguien nos dé una razón importante para no hacerlo. No esperamos que todo esté en su lugar y perfecto en este momento, no tendría sentido,  y como dijo Aristóteles, tenemos que aprender haciendo.

Autora: Mette Cristine Schou Frandsen, Consejera de Comunicaciones de  OxyGuard International, Dinamarca

Fuente: International Aquafeed 

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