La captura de peces, y más concretamente de camarón, en el Antártico se ha acelerado en las últimas décadas y se prevé que aumente aún más en los próximos años. El camarón desempeña un papel en la eliminación del dióxido de carbono de la atmósfera, lo que significa que la posible extinción de este pez podría aumentar el ritmo del cambio climático.

En la industria AquaFeed, debemos ampliar nuestra perspectiva y buscar alternativas vegetales al aceite de pescado. El agotamiento de la población de camarón puede tener un impacto perjudicial en la cadena alimentaria del Antártico, lo que llevaría a la extinción de los animales que más admiramos en esta zona del mundo.

Papel en el cambio climático

El camarón sobrevive gracias al fitoplancton, que absorbe el dióxido de carbono de la atmósfera, por lo que cuando segrega bolitas fecales ricas en carbono, éste queda retenido en el fondo del mar.

La industria piscícola tiene previsto aumentar la pesca de camarón en la Antártida en los próximos años, lo que en última instancia aumentará el ritmo del cambio climático y provocará la extinción de la población de depredadores debido a la disminución de peces. Además, la subida del nivel del mar y el aumento de la acidez del océano también contribuirán a la reducción del camarón. Para intentar evitar que aumente el ritmo del cambio climático, debido a la industria de la alimentación animal, los científicos han estado buscando soluciones al impacto que esto podría tener en la Tierra.

Beneficios nutricionales del camarón

El camarón es un pequeño crustáceo similar a la gamba que se encuentra en los océanos de todo el mundo; alrededor del 80% del camarón capturado se utiliza en la industria AquaFeed. Se utilizan como sustituto de otras harinas y aceites de pescado, que se destinan a suplementos de omega-3 y aditivos para piensos. Según Sigve Nordrum, vicepresidente ejecutivo de salud y nutrición animal de Aker BioMarine, el camarón puede utilizarse incluso como atrayente en los piensos para peces. 

El camarón puede liofilizarse y permitir la extracción del aceite de camarón en un solo paso utilizando etanol. La harina de camarón también puede elaborarse cociendo el camarón a baja temperatura (80-85 grados), secándolo y triturándolo a continuación.

En Aquafeed, la harina de camarón es una fuente de quitina procedente del exoesqueleto del camarón y de compuestos solubles como el óxido de trimetilamina (TMAO), aminoácidos libres y nucleótidos que pueden estabilizar las enzimas y otras proteínas estructurales.

Usos del camarón

Aunque suele ser una fuente de alimento para animales marinos, los peces de acuario como los óscares, las arowanas, los grandes cíclidos, los peces marinos, las carpas koi (y los peces de estanque), las tortugas y los reptiles pueden alimentarse con harina de camarón. Los beneficios nutricionales del camarón permiten utilizarlo como fuente ocasional de proteínas en la harina de pescado, ya que es eficaz en la alimentación -se absorbe fácilmente- y, en el aceite de camarón, puede aumentar la tasa de crecimiento de los peces y mejorar el color (y el sabor) de las colas de las gambas. Por otro lado, la harina de camarón no puede utilizarse como fuente principal de proteínas ni como análogo de la harina de pescado, ya que hay que tener en cuenta nutrientes clave para que resulte rentable; el aceite de camarón tiene un coste mucho más elevado que el aceite de pescado debido a sus métodos de recolección y procesamiento.

Durante las dos últimas décadas, la industria AquaFeed ha utilizado el camarón como pienso alternativo que no depende de los peces salvajes para su alimentación, debido al agotamiento de un número cada vez mayor de poblaciones de peces salvajes. Sin embargo, dado que fuentes como el aceite de pescado se utilizan continuamente y luego se agotan, está claro que debemos identificar otro posible sustituto para la industria. Científicos independientes afirman que la pesca de camarón podría tener un efecto perjudicial sobre las poblaciones de depredadores de la Antártida, que también están sufriendo los efectos del cambio climático.

Un cambio en la forma de cosechar

La CCRVMA autorizó la pesca de camarón en 1991, lo que significa que podían capturarse hasta 620.000 toneladas métricas al año. En ese momento, se consideró que era sostenible si se limitaba a esta cantidad. Sin embargo, en los últimos 20 años ha aumentado a unas 451.000 toneladas métricas, lo que a todas luces es demasiado elevado para no tener un impacto negativo.

La recolección masiva de camarón en el mar Antártico acelera los efectos del cambio climático al impulsar la extinción de animales ya escasos como ballenas y focas. La pesca de camarón es insostenible.

La industria de los alimentos acuáticos no deja de crecer, por lo que es preciso poner en marcha una alternativa sostenible para combatir la emergencia climática. Para revertir eficazmente el efecto sobre el camarón se ha afirmado que debe protegerse "al menos el 30 por ciento del océano mundial", dijo Christian, de ASOC. Aunque pueda parecer inalcanzable, a lo largo de los años los científicos han ido proponiendo la inauguración de 3 nuevas áreas marinas protegidas en la Antártida Oriental, el Mar de Weddell y la Península Antártica.

Además, si la industria de la alimentación animal puede encontrar e imponer el uso de sustitutos sostenibles para el camarón, menor será la demanda del producto y, "con el tiempo, se podría ver un efecto dominó en la recolección de camarón", afirma Sophie Nodzenski, de la Changing Markets Foundation.

El camarón puede utilizarse como fuente de proteínas y de omega-3, que favorece la salud general, el crecimiento y la salud reproductiva de los peces. Un componente proteínico de origen vegetal que puede sustituir el aporte proteínico del camarón es la soja. La soja es una valiosa fuente no pesquera de ácidos grasos esenciales omega-3, proteínas saludables y grasas insaturadas. Para alimentar a los peces, se muelen y se cuecen a unos 60 grados, después se exprimen para eliminar los líquidos y se tuestan; por último, se enfrían y se pueden dar a los peces junto con otros piensos. 

Por otro lado, la soja no contiene tantos aminoácidos azufrados como la metionina y la cisteína, por lo que las necesidades de aminoácidos de la mayoría de las especies de peces no se satisfacen con la soja sola, pero la introducción de suplementos que contengan más de estos aminoácidos (EAA o CAA) puede reducir este efecto. Por lo tanto, la soja proporciona beneficios nutricionales similares a los del camarón en los piensos para peces y puede considerarse un sustituto más utilizado y aceptado en la industria.

También pueden utilizarse otros sustitutos para aportar estos valores nutricionales. Por ejemplo, los insectos se han considerado más como un componente proteínico. Además, determinadas especies de algas y microalgas pueden contener aceites que pueden utilizarse en AquaFeed, lo que a la larga puede aliviar la dependencia del aceite de pescado.

En resumen, cambiar la forma en que recolectamos el camarón y sustituirlo por componentes vegetales, como la soja, ayudará a reducir el efecto que la sobreexplotación del camarón ha causado en el pasado y seguirá causando en el futuro si no aplicamos un cambio.

Por Kira Thomas, colaboradora de International Aquafeed, Reino Unido

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