La carpa herbívora (Ctenopharyngodon idella), también conocida como amur blanco, es un pez de agua dulce que, según se informa, es el segundo pez más cultivado (después de la carpa plateada) en la industria de la acuicultura, con un promedio de cinco millones de toneladas por año a nivel mundial.

Originaria del este de Asia, la carpa herbívora también se puede encontrar en el norte de Vietnam y en la frontera entre Siberia y China. Debido a su popularidad, la carpa herbívora ahora se puede encontrar en casi todas partes, después de haber sido introducida en los Estados Unidos, el Reino Unido, Japón, Filipinas, los Países Bajos, Suiza, Polonia y Alemania, solo por nombrar algunos. La carpa herbívora puede vivir un promedio de cinco a nueve años, pero se dice que algunos viven hasta quince años en Silver Lake, Washington, EE. UU.

Esta especie se puede distinguir por su cuerpo ligeramente regordete y labios firmes, así como por el color oliva oscuro que puede cambiar a amarillo parduzco en los lados. Sus vientres son de un color blanco más pálido. Las aletas dorsales de la carpa herbívora tienen entre 8 y 10 radios suaves y su aleta anal está más cerca de la cola, en comparación con la mayoría de los ciprínidos. La carpa de hierba tiene dientes faríngeos y estriados que le permiten descomponer plantas duras.

Junto con la acuicultura, la carpa herbívora también se ha llevado al oeste para controlar las malezas acuáticas, gracias a su dieta herbívora. La carpa herbívora come tres veces su peso corporal al día, asegurando que mantengan efectivamente las malezas en los cuerpos de agua, mientras que también crecen grandes y carnosas como resultado. La carpa herbívora prospera en aguas estancadas, estanques y pequeños lagos que están repletos de vegetación acuática densa pero que a veces también pueden ingerir insectos y detritos (materiales orgánicos de partículas muertas).

Se cultivaron 10.000 toneladas de esta especie en 1950, cantidad que aumentó significativamente a 100.000 toneladas en 1972. En 2002, se cultivaron 3.419.593 toneladas, el 95,7 por ciento de este número total se obtuvo solo de China. En 2016, este número volvió a aumentar a 6.068.014 toneladas.

Cultivo de la Carpa Herbívora

Una ventaja clave de la carpa herbívora es que crece especialmente rápido y tiene requerimientos relativamente bajos de proteínas en su dieta. Los peces jóvenes, almacenados en la primavera, generalmente de 20 cm de tamaño, son capaces de alcanzar más de 45 cm en otoño. La longitud promedio de una carpa herbívora completamente desarrollada es de entre 60 y 100 cm y la más grande registrada fue de dos metros de largo. También pueden crecer hasta llegar a pesar hasta 45 kg.

En la naturaleza, las carpas herbáceas son peces semi-migratorios y desovarán en ríos de rápido movimiento. Pueden alcanzar la madurez sexual en condiciones de cultivo, pero no podrán reproducirse de forma natural. En su clima natural, sus huevos flotan río abajo, desarrollándose a medida que siguen el flujo del agua. Sus huevos son un poco más pesados que el agua para transportar la corriente con facilidad, pero se dice que los huevos morirán si se hunden hasta el fondo del río.

En condiciones de cultivo, los huevos deben reproducirse mediante la introducción de ciertos estímulos ambientales, como el agua que fluye rápidamente en los tanques o las inyecciones de hormonas.

A pesar de su introducción a una amplia variedad de países diferentes en todo el mundo, se ha observado en varios estudios que las poblaciones de carpas luchan por establecerse adecuadamente fuera de Asia. Esto ha llevado a los científicos a creer que la carpa herbívora tiene requisitos reproductivos bastante específicos, que son específicos de las condiciones prevalentes en la mayoría de los países asiáticos. Bajo condiciones de cultivo, la carpa herbívora puede aceptar alimentos artificiales como subproductos de granos y pellets.

Métodos de cultivo

El cultivo de la carpa herbívora comenzó en la dinastía Tang en China (618-904AD), después de que el emperador actual de la época descubriera que la pronunciación de su nombre era la misma que la de la carpa común. Una vez que se descubrió este hecho, la cría de la carpa común en China se prohibió instantáneamente, por lo que los agricultores recurrieron a la carpa de hierba como sustituto.

Las carpas herbívoras son notoriamente difíciles de atrapar, ya que son peces especialmente cautelosos y crecen de gran tamaño. Muchos pescadores intentan atrapar estas carpas con caña y carrete, lo que puede resultar efectivo cuando se usan maíz o tomates como señuelos

Para proyectos agrícolas más grandes, la carpa herbívora se puede cultivar a través de estanques de cultivo semi-intensivos e intensivos, así como a través de estanques y jaulas en aguas abiertas. Los reproductores generalmente se mantienen a través de semillas recolectadas de las estaciones silvestres o de reproducción. Las carpas de hierba maduras se colocan en tanques de desove después de ser inyectadas con hormonas, generalmente LRH-A.

Una vez que se ponen los huevos, se transfieren a canales de cultivas de profundidades entre 0.8-1 metro y anchos de 0.8 m. Las entradas están montadas en la parte inferior de las pistas de rodadura con aberturas en un ángulo de 15 ° para promover la circulación del agua. El flujo actual se mantiene constantemente durante el período de eclosión para mantener suspendidos tanto los huevos como las larvas.

En la etapa de vivero, la densidad de población varía entre 1.2-1.5 millones por hectárea. En China, esta etapa lleva entre dos y tres semanas. La leche de soya se puede usar como fertilizante para reemplazar el fertilizante orgánico. Los alevines alcanzan los 30 mm de longitud después de aproximadamente dos o tres semanas de cría.

En esta etapa, se lleva a cabo un proceso llamado acondicionamiento en el que se requiere mantener a los peces a través de redes a alta densidad durante varias horas antes de que los peces se transfieran al estanque de alevines. Este proceso permite a los peces manejar mejor los niveles más altos de estrés, lo que los hace más tolerantes y menos propensos a inducir la mortalidad.

Es especialmente importante que los alevines de carpa herbívora se alimenten bien. Por lo general, se alimentan con Wolffia arrhiza cuando tienen entre 30-70 mm de longitud, seguidos de Lemna minor cuando alcanzan 70-100 mm. Después de esto, pueden ser alimentados con vegetación acuática tierna. La tasa de supervivencia a través del proceso de alevines generalmente excede el 95 por ciento.

El policultivo a menudo se lleva a cabo en China, donde la carpa herbívora puede almacenarse con otras especies, hasta que alcanzan un tamaño de 125-150 g. En los sistemas de cultivo intensivo chino, las jaulas son típicamente de 60m2 con una profundidad de entre 2-2.5m. La carpa plateada y cabezona también puede estar presente en las jaulas, para funcionar como peces más limpios.

La eficiencia de alimentación tiende a producir mejores resultados en el cultivo en estanques que en el cultivo en jaulas, donde la vegetación es más abundante en cantidad. Para que la carpa herbívora se alimente principalmente con malezas acuáticas en cultivos en jaulas, se requiere más trabajo por parte de los acuicultores.

Un desafío importante cuando se cultivan carpas de pasto es que son especialmente susceptibles a una variedad de enfermedades. Algunas de las pocas enfermedades que pueden infectar la carpa herbívora incluyen la pudrición de las branquias, la eritrodermia, la enfermedad hemorrágica, la septicemia, la ictiofitiriasis y la encefalosis.

Su susceptibilidad a las enfermedades se ha planteado como un problema potencial, lo que lleva al uso excesivo de drogas y antibióticos en la especie, lo que puede dar lugar a diversos efectos negativos tanto para los peces como para los consumidores finales.

os gobiernos han establecido varias regulaciones para minimizar las cantidades de antibióticos permitidos para su uso en la carpa 
Otro problema potencial cuando se cultivan carpas de pasto es que tienden a dejar una cantidad significativa de desechos al comer alimentos granulados, lo que genera una tensión potencial en el medio ambiente local. El alimento sobrante no utilizado, así como los desechos descargados producidos por los peces, pueden causar una eutrofización rápida.

Para combatir este problema, el agua y las plantas en el agua habitada por la carpa china deben ser monitoreadas regularmente. También ayuda a mantener la dieta natural de la carpa de hierba siempre que sea posible, manteniéndola estrictamente a las dietas basadas en plantas. Las densidades de población razonables y el manejo estrictamente monitoreado de la alimentación también son pasos que pueden ayudar a minimizar el riesgo de eutrofización.

Un plato delicioso

La carpa herbívora tiene carne blanca y escamosa que sabe suave y no especialmente a pescado, por lo que es una buena opción de comida para aquellos que no son especialmente amantes del pescado. Las carpas herbívoras a menudo se cuecen al vapor o se fríen en sartén, pero los conocedores sabrán que no debe cocinar la carne durante más de 15 minutos, ya que un hervor rápido o una cocción prolongada pueden hacer que la carne se desmenuce. Este pescado se puede servir de varias maneras, lo que ayuda a consolidar su estatus como uno de los peces más cultivados en el sector de la acuicultura.

Autora: Rebecca Sherratt, Editora de International Aquafeed

Fuente: International Aquafeed

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