Como se espera que la producción acuícola aumente en los próximos años, lo que implica un aumento significativo en la necesidad de proteínas alternativas para el 2050, la harina de insectos aparece como una fuente de proteína sostenible para responder a los desafíos de la industria.

El crecimiento duradero del sector de la acuicultura está ejerciendo una presión creciente sobre los recursos proteicos para los alimentos acuícolas. Un estudio reciente de Lux Research destacó que, para 2050, la industria necesitará 15 millones de toneladas de proteínas alternativas, entre las cuales las proteínas de insectos desempeñarán un papel clave.

 Los muchos activos de las harinas de insectos se han destacado cada vez más en los últimos años: son ricas en proteínas y aminoácidos esenciales, altamente digestibles, tienen cantidades interesantes de ácidos grasos poliinsaturados y no muestran efectos adversos en la palatabilidad (Makkar et al., 2014 ; Zamprogna et al., 2017).

Además, la producción de insectos cae dentro de un proceso de economía circular, ya que las larvas a menudo se alimentan con subproductos subutilizados, reintegrando así materiales de bajo valor en la cadena de alimentación. Entre las diversas especies de insectos criados para la producción de proteínas, la Mosca Soldado Negra, o BSF (Hermetia illucens) aparece como una alternativa sostenible particularmente prometedora para abordar la escasez de proteínas previstas para los alimentos acuícolas.

Agronutris, una empresa francesa de biotecnología con sede cerca de Toulouse, se especializa en la cría y el procesamiento de moscas soldado negra en proteínas para la nutrición animal. En el centro de I + D, entomólogos, ingenieros y expertos en agroindustria están desarrollando prácticas eficientes y sostenibles para criar BSF a gran escala.

Se están haciendo esfuerzos para optimizar la dieta de las larvas, impactando directamente su contenido nutricional, a fin de satisfacer mejor los requisitos del sector de la acuicultura. La planta piloto de I + D también permite que el equipo obtenga amplios conocimientos sobre el manejo de las condiciones de reproducción. La temperatura, la higrometría, el flujo de aire, la luz, la forma y la organización de las jaulas son algunos de los muchos parámetros que se están analizando para alcanzar los mejores resultados de reproducción de las moscas.

Los insectos cultivados en Agronutris se alimentan con subproductos de origen local de la agroindustria, lo que permite a la empresa ser un actor importante en el desarrollo de una economía circular en el sector de la acuicultura. Las larvas de la mosca soldado negra son excepcionalmente eficientes para bioconvertir sustratos de bajo valor en biomasa: en menos de 14 días, una larva multiplica su peso por aproximadamente 10,000 veces. Una vez maduras, las larvas se deshidratan y procesan en una harina de insectos desgrasada, rica en proteínas. La implementación de la harina BSF en la dieta de peces de cultivo ofrece una alternativa sostenible a la harina de pescado.

Para probar los efectos de la harina de BSF cuando se le ofrece a los peces, se han realizado ensayos de digestibilidad con dos institutos europeos especializados en nutrición acuícola: Sparos e INRAE (Instituto Nacional de Investigación Científica de Francia) sobre lubina europea (Dicentrarchus labrax) y trucha arcoiris (Oncorhynchus mykiss), respectivamente.

En cada prueba, se ha evaluado la digestibilidad aparente de los principales nutrientes de una dieta de prueba formulada reemplazando el 30 o 15 por ciento de una dieta de referencia (que contiene al menos un 25% de harina de pescado) con harina BSF. Los ensayos se realizaron con suficientes réplicas e individuos para garantizar valores estadísticamente sólidos.

Los resultados muestran que la harina BSF de Agronutris es altamente digerible en términos de proteínas, grasas y energía en ambas especies.

"La harina BSF de Agronutris se puede considerar como una fuente altamente digerible de proteínas, aminoácidos esenciales, grasas, fósforo y energía para la lubina europea, con valores de coeficientes de digestibilidad aparentes dentro del rango de los que se encuentran comúnmente en la harina de pescado", concluyó el informe de Sparos.

De hecho, con más del 62 por ciento de proteínas y 11 por ciento de lípidos altamente digestibles, la harina BSF definitivamente se destaca como un ingrediente interesante para las partes interesadas en la acuicultura que desean reducir su impacto en la vida marina al reemplazar parcialmente la harina de pescado en sus dietas.

Estos resultados muestran una oportunidad real, según lo confirmado por los expertos del INRAE, "Los resultados de digestibilidad de la harina de insecto probada abren perspectivas interesantes para su incorporación en el futuro alimento ecológico para truchas acuícolas".

Para investigar más a fondo el efecto de la harina BSF en los alimentos para peces, se lanzará una prueba in situ sobre Salmónidos como una colaboración conjunta con la compañía de acuaponia Eauzons, ubicado en Occitania, Francia, cerca de la planta piloto de Agronutris. De hecho, estudios anteriores han demostrado que la harina de BSF se beneficia de una fuerte aceptación y palatabilidad de los alimentos, y podría reemplazar efectivamente hasta el 100 por ciento de la harina de pescado en la dieta del salmón del Atlántico (Salmo salar) (Li et al., 2020).

Basándose en 10 años de cultivo, I + D y en un equipo experimentado que ya ha dirigido o construido varias fábricas en la agroindustria, Agronutris ha elegido para su escalamiento un enfoque integrado para ejecutar el proyecto. Permite al equipo concentrarse en las actividades más estratégicas que incluyen la biología de los insectos y la gestión operativa del flujo. Desde principios de 2019, Agronutris y Bühler han firmado un acuerdo estratégico para Francia. Hoy, las dos compañías han finalizado la viabilidad completa de la planta que debería estar operativa en el último trimestre de 2021.

La conciencia ambiental es uno de los valores centrales de Agronutris, por lo tanto, la compañía decidió establecer su planta en Rethel, al noreste de Francia, una región con una fuerte actividad agrícola y una gran producción de subproductos que pueden obtenerse como materia prima convertida en proteínas por las larvas de BSF. La compañía ya ha asegurado los volúmenes necesarios para esta fábrica a través de contratos a largo plazo.

Más allá del impacto ambiental positivo que trae esta solución, la compañía tiene un enfoque holístico de sostenibilidad donde el desempeño sostenible proviene de tres niveles complementarios de enfoque: el propósito, la dinámica humana y el impacto ecosistémico.

 La empresa está ansiosa por innovar en sus interacciones sociales, tanto dentro de la empresa como a través de sus interacciones con su ecosistema. Agronutris innova permanentemente en sus prácticas de gestión y gobernanza al promover la inteligencia colectiva, la transparencia, la libertad, la subsidiariedad, el voluntariado ... Le da a cada colaborador la libertad de declararse parte de cualquier decisión y tomar la iniciativa en cualquier tema.

Al proporcionar productos de alta y constante calidad, con su eficacia demostrada por institutos conocidos y promoviendo un nuevo tipo de relación con sus grupos de interés basada en la transparencia y un reparto justo del valor creado, Agronutris aspira a ser un actor confiable para proporcionar productos sostenibles y soluciones para la industria de alimentos acuícolas.

Autor: Agronutris, Francia

Fuente: International Aquafeed 

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