Pedro Encarnação es un experto acuícola con amplia experiencia en el campo de la acuicultura en todo el mundo. Tiene una licenciatura en Biología Marina,  una maestría en Acuicultura y un doctorado en nutrición de peces. En 2005, se trasladó a Asia (Singapur) como Director Técnico y de Desarrollo Comercial de la empresa de aditivos para piensos Biomin. Después de 10 años en Asia, regresó a su país de origen, Portugal, para unirse a la división Jerónimo Martins Agri-Business como su Director de Acuicultura para desarrollar la expansión del grupo en esta nueva área. Ahora se centra en el desarrollo de proyectos de acuicultura, para abastecer la extensa red de supermercados del grupo.

Ha trabajado extensamente en acuicultura luego de completar sus títulos de Biología Marina y su doctorado en Nutrición de Peces. ¿Ha proporcionado todo ello una base sólida para el trabajo que ahora realiza con Jeronimo Martins AgriBusiness?

Definitivamente mi formación me dio una buena base para el trabajo que he venido realizando durante mi carrera en acuicultura y el trabajo que actualmente llevo a cabo en JM, pero creo que fue la experiencia práctica y de campo de involucrarme con todos los niveles de proyectos acuícolas en todo el mundo que me brindaron las mejores habilidades y antecedentes para desempeñar mejor mi trabajo en JM.

Como otros, ha pasado de la nutrición y producción de peces  al sector de distribución de productos acuícolas. ¿Siente que esta transición, de habilidades desde la producción hasta más adelante en la cadena alimentaria, tiene un beneficio para la industria de la acuicultura? ¿Deberíamos fomentar mayores conexiones entre estos dos aspectos de la cadena alimentaria?

Definitivamente, existe un beneficio para la industria de la acuicultura cuando la nutrición y la producción interactúan y tienen una conexión directa con el sector minorista y de distribución. Esto se debe a que, a menudo, el sector minorista y de distribución no conoce las características específicas del sector de producción; su principal preocupación es el precio y estar atentos a las necesidades y preocupaciones de los consumidores, lo que presiona a los productores para que sigan estos requisitos. Trabajando directamente y en colaboración con ellos, también podemos presentar el punto de vista de los productores, cuáles son las limitaciones, y también todos los esfuerzos y mejoras que se están haciendo para producir un producto de la más alta calidad para que puedan tomar el punto de vista del productor en sus consideraciones de mercado.

Estarás disertando en Aquacultura Europa 21, que creo que se llevará a cabo del 4 al 7 de octubre de 2021. ¿Podrías resaltar los puntos en los desea hacer foco en relación con la producción acuícola?

El punto que quiero resaltar en mi presentación es que con este modelo integrado entre producción y retail, podemos acercar la producción a las necesidades y expectativas del cliente. Hay una reducción en las cadenas de suministro que lleva a menos jugadores, distancias más cortas para transportar pescado, mayor control de calidad y seguridad alimentaria, e incluso más tiempo de almacenamiento, lo que aumenta el período de venta y reduce el riesgo de generar desperdicio de alimentos.

Esto lo logramos desarrollando proyectos y ajustando nuestra producción a la expectativa de nuestros clientes, en términos de disponibilidad, calidad, sustentabilidad y también creando diferenciación para aquellos productos producidos localmente.

Desde el punto de vista del comercio minorista, ¿cómo reciben los consumidores los productos de la acuicultura? ¿Existe una creciente demanda de pescado por parte de los consumidores, como sospechamos, y, de ser así, cuáles son los factores clave que impulsan esta tendencia?

Creo que cada vez más consumidores perciben los productos acuícolas como parte de su proceso normal de compra de pescado, por lo que el problema de los peces silvestres frente a los de cultivo se está desvaneciendo. Todavía existen preocupaciones sobre el proceso de cultivo y la sostenibilidad de la industria, pero creo que la industria se ha movido en la dirección correcta para abordar estas preocupaciones y demostrar que los peces se pueden cultivar de manera sostenible.

Los productos acuícolas se consideran productos de buena calidad y el consumidor se beneficia de un suministro regular. Como siempre pueden encontrar estos productos disponibles en su supermercado local, se convierte en parte de su consumo habitual. Esta disponibilidad regular de un producto de calidad, junto con el hecho de que el pescado se percibe como una opción más saludable en términos de alimentos, impulsa el consumo y la demanda.

¿Cuál es su opinión sobre el desarrollo de la acuicultura como una fuente importante de proteínas en las dietas de los consumidores? ¿Somos capaces de satisfacer la demanda o son cuestiones de sostenibilidad, el uso de harina de pescado (aunque en declive) y la imagen de la acuicultura afectando la aceptación del pescado de cultivo?

Si una población humana en aumento quiere mantener o aumentar su consumo de proteína de pescado, creo que la acuicultura será la principal fuente de ese pescado y seguirá creciendo. No obstante, deberá encontrar soluciones para seguir el ritmo del crecimiento y satisfacer la demanda de forma sostenible.

Como mencioné anteriormente, en este momento los temas de sustentabilidad y una 'mala reputación' son los principales desafíos que enfrenta la industria acuícola en cuanto a la aceptación por parte de los consumidores. Creo que la industria de la acuicultura es bastante consciente de esto y ha estado trabajando arduamente en diferentes niveles para realizar cambios y mejorar la sustentabilidad general de todo su proceso de producción, desde la implementación de las mejores prácticas de manejo hasta la mejora de su historial en términos de impactos ambientales ( IMTA, RAS), uso de antibióticos e incluso bienestar animal. Creo que seguirá mejorando en estas áreas.

Las materias primas para alimentar una cantidad cada vez mayor de pescado es un desafío, pero la industria de fabricación de alimentos balanceados está haciendo un esfuerzo significativo para encontrar materias primas alternativas. Con la introducción de la relación FI: FO y la necesidad de tenerla cercana a uno, creo que el tema del uso de harina de pescado para alimentar a los peces de cultivo se está convirtiendo en un problema menor, y para aquellos que todavía traen este tema a la mesa, debemos preguntarnos qué comen los peces silvestres y cuál es su FI: FO, para que realmente entiendan qué fuente de pescado es más sostenible.

¿La industria de la acuicultura, en particular cuando se trata de los piensos, satisface la gran demanda del sector minorista?

Ha habido un gran esfuerzo por parte de la industria, y en particular del sector de los piensos, para seguir las demandas de los consumidores y las entidades reguladoras, que en última instancia reflejan las demandas del sector minorista; en particular, las cuestiones de sostenibilidad y trazabilidad. En cuanto a las empresas de piensos, también se ha realizado un gran esfuerzo para aumentar la calidad y sostenibilidad de los piensos. Esta no es una tarea fácil, cuando el nutricionista de peces necesita ajustar los requerimientos nutricionales del pescado a conceptos como FI: FO, sin utilizar proteínas animales o satisfacer las solicitudes de alimentos 100 por ciento vegetales.

Sin embargo, la industria ha dado un paso adelante y está buscando nuevas materias primas (insectos, proteínas unicelulares, algas, etc.) y seleccionando ingredientes más sostenibles. También está analizando una "economía circular" para hacer uso de proteínas de alta calidad, como los recortes de pescado o las capturas accesorias de la pesca, o examina la evaluación del ciclo de vida de los piensos para seleccionar el tipo y el origen de los ingredientes. A veces, lo que falta es que esta información se transmita al consumidor sin explicación, que no es consciente de todos estos esfuerzos que está realizando la industria.

Fuente: International  Aquafeed 

 

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