Joe Kearns recibió su Licenciatura en Tecnología de Ingeniería de la Universidad Estatal de Kansas, EE. UU. En 1981. Se unió a Wenger Manufacturing Inc pasando de redacción y ventas técnicas para convertirse en Gerente de Ingeniería de Procesos Acuícolas antes de asumir el cargo de Vicepresidente de la División Aqua. Se retiró de Wenger en el 2017 después de 42 años de servicio para iniciar JPKearns Consulting LLC, para ser consultor principal en la producción de alimentos para mascotas y alimentos acuícolas

Cuenta con más de 100 artículos publicados y realizó numerosas presentaciones sobre la producción de alimentos acuáticos y otros temas de extrusión, incluidos los alimentos para humanos, en unos 85 países. Se especializa en realizar mejoras en los alimentos acuícolas a través de los diseños del extreme final del barril y la matriz. Estableció patentes en productos de alimentos balanceados para erizos de mar y alimentos de hundimiento texturizados para la vida marina. El Sr.Kearns es muy respetado y conocedor de la producción de alimentos acuícolas a nivel mundial.

¿Qué le hizo centrarse en la tecnología de extrusión y cómo ha cambiado esa tecnología en las últimas dos décadas?

Comencé en la universidad y necesitaba un trabajo parcial. Realicé una inscripción en el centro de colocación de la universidad local y me uní a Wenger Manufacturing, donde comencé a hacer trabajos de diseños de plantas de todos los diferentes tipos de sitios. Se convirtió en un trabajo de tiempo completo y obtuve mi título de ingeniero.

43 años es casi una vida en la extrusión y además con una sola empresa. Recientemente creo que se especializó en alimentos acuícolas.. ¿es así?

Correcto. El pensamiento general en ese entonces era que la extrusión no era una opción viable para hacer nada específico, por lo que cubrimos toda la gama, desde alimentos para humanos, hasta alimentos para animals, llegando hasta los alimentos para mascotas. Muchos productos industriales fueron comprados por personas que venían a probar si los materiales podían extruirse y, de ser así, cuál era el beneficio de extruirlos.

La acuicultura ha avanzado con fuerza en los últimos años con la forma en que se alimentan nuestros peces de cultivo. La extrusión está desempeñando un papel cada vez más importante en la producción de alimentos para peces. ¿Es probable que este sector continúe creciendo?

Exáctamente. Recuerdo que un cliente de Asia llegó a Sabetha, Kansas y todo lo que quería ver era la extrusión de harina de pescado y harina de trigo juntas en diferentes porcentajes ydespués de las pruebas, compró inmediatamente una extrusora. Realmente no entendíamos en ese momento lo que estaba pasando.; no había Internet, por lo que no sabíamos quién era la persona o la empresa para la que trabajaba. En ese momento tenía 15-20 años en mi carrera y tuve el desafío de descubrir qué estaba haciendo esta persona y por qué, por lo que obviamente, pudimos vender algunos equipos.

Sí, la extrusión ha cambiado directamente la industria de alimentos acuícolas, haciendo alimentos con respecto a muchos factores clave; muchos de los cuales están relacionados con los ingredientes que se están utilizando, por lo que puede hacer un alimento flotante o de hundimiento, lo que generalmente es algo que a otras máquinas les resulta muy difícil de hacer, como las peletizadoras. En este caso, la extrusión fue un sistema que se popularizó y pudo generar alimentos con las características adecuadas y a unprecio adecuado

Sabemos que recientemente se retiró de Wenger Manufacturing, después de 43 años, pero todavía se que está involucrando en la extrusión y los alimentos acuícolas. ¿Qué específicamente estás haciendo con tu tiempo en estos momentos?

Después de jubilarme, recibí algunas llamadas telefónicas que no esperaba y tuve el desafío de ver si podía ayudar a algunas empresas con sus líneas de producción. Pensé qué diablos ya lo intenté y aquí estamos hoy, unos tres años después y todavía estoy enchufándome. Obviamente, no estoy haciendo esto como una actividad de tiempo completo, pero al menos un par de semanas al mes me mantiene bastante ocupado.

International Aquafeed lo ha invitado a administrar un nuevo curso de la Escuela Online de molienda sobre producción de alimentos acuícolas, la cual abarcará todo tipo de procesos de producción, durante el curso de  12 semanas  que comienza el martes 4 de Mayo de 2021. ¿Es esto algo que le gustaría hacer con tu tiempo?

Sí, es algo que me gustaría hacer y 12 semanas no es demasiado; realmente podría hablar durante semanas sobre la producción de alimentos acuícolas. Por ejemplo, tienes que preparar una planta correctamente para manejar las materias primas que pretendes usar o lo que quizás tengas que considerar usar más adelante. Esta es una industria en constante cambio ahora, y a medida que nos esforzamos por pasar de las materias primas acuáticas a otras proteínas que son más baratas y sostenibles, tenemos que planificar esa eventualidad.

¿Y qué haces después de procesar? La industria de alimentos acuícolas ha imitado lo que sucedió en la industria de alimentos para mascotas. Los clientes compraron máquinas para hacer alimento para mascotas ya que querían hacer algo diferente y mejorar sus productos y producción. Se pusieron en contacto con su proveedor y tuvimos la suerte de que tenían la mente abierta y nos permitieron modificar las máquinas para lograr lo que querían.

¿Quién cree que debería asistir a este nuevo curso de la OMS sobre Alimentos acuícolas?

Supongo que es cualquiera que esté interesado en los alimentos acuícolas; desde los propietarios y operadores de las plantas de producción de alimentos acuícolas existentes, hasta cualquier persona interesada en instalar una planta. También será útil para aquellos que trabajan en la industria que desean aprender a procesar alimentos acuícolas y desean ascender en su planta y tener un posición más significativa y comprensión de lo que están haciendo y cuál podría ser el potencial.

Ya no se trata solo de comprar una prensa de pellets o una extrusora, debe determinar qué hará por usted un equipo. Todas son herramientas y tienen fines específicos. Debe comprender lo que puede ofrecer cada equipo y cómo se realiza ese trabajo. Aprenderá a tomar decisiones adecuadas para su empresa.

La jubilación no parece frenarlo,  ¿Cuál es tu motivacion?

La jubilación me ha permitido buscar otras opciones, como la empresa que me ha pedido que trabaje con ellos en una harina de proteínas no acuáticas que ha salido de un proceso de fermentación. Empecé a trabajar en una planta acuícola en Egipto y hay otros que quieren mejorar sus procesos de producción de alimentos acuícolas.

Mis 43 años han sido una carrera en la que he aprendido mucho y parecería un desperdicio no usarlo para enseñar a algunas personas el potencial que tienen por delante y lo que deberían saber.

La industria alimentaria en general es una gran industria. He conocido a miles de personas y me gustaría volver a encontrarme con casi todas; es una industria de sentido común y siempre habrá más gente en el planeta y todos tendrán que comer, así que tenemos que mejorar en lo que estamos haciendo. La acuicultura tiene un papel que desempeñar; las necesidades de proteínas de muchos países en desarrollo de todo el mundo se encuentran en áreas que serían excelentes para la acuicultura. Deben aprender a producir sus propios alimentos acuáticos y criar sus propios peces para proporcionar proteínas de buena calidad a su gente. Creo que es realmente así de simple.

Fuente: International Aquafeed 

 

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