Andrew Monk es un apasionado de llevar la innovación científica a la vanguardia de la salud animal y en la comunidad veterinaria. Junto a  Richard Williams, es cofundador de ioLight Limited y Juntos, se dieron cuenta de que había una oportunidad para un microscopio portátil de alta calidad utilizando los últimos avances en tecnología de teléfonos inteligentes. Anteriormente, Andrew fue CEO de Fab de semiconductores Innos Limited y Presidente de GLOphotonics SAS. Tiene una maestría en física de la Universidad de Oxford.

¿Cómo llegaste a involucrarte en esta industria?

Un cliente veterinario sugirió que ioLight debería asistir al Simposio Internacional sobre Sanidad de Animales Acuáticos en la Isla del Príncipe Eduardo, Canadá en septiembre de 2018. Los delegados estaban realmente entusiasmados con nuestro microscopio e inmediatamente nos dimos cuenta de lo útil que era un microscopio portátil para los veterinarios de acuicultura. Tomamos varios pedidos allí en el stand y conocimos a Corpavet, de Colombia, que ahora es uno de nuestros distribuidores más exitosos.

¿Qué hace que los microscopios de ioLight sean tan innovadores y una inversión inteligente para quienes buscan monitorear la salud de sus peces?

El microscopio ioLight es el único microscopio de bolsillo capaz de obtener imágenes de las células. Por primera vez, un instrumento profesional con una resolución de un micrón puede ir a cualquier lugar al que un veterinario pueda ir. Las imágenes se muestran en la pantalla de un teléfono inteligente y se pueden compartir al instante. Es el único microscopio que prácticamente se puede usar en la baranda de una jaula, lago o río o en un bote pequeño. Esto significa que los veterinarios pueden diagnosticar la patología de inmediato sin referirse a un laboratorio.

¿Cuáles diría que son los mayores desafíos cuando se trata de herramientas de análisis complejas y / o supervisa la salud animal?

El crecimiento de la población mundial a 8.500 millones de personas para 2030 se vincula con la presión para detener el cambio climático en el mismo plazo. Esto significa cultivar más alimentos en menos tierra para que podamos revertir la deforestación. Esto, a su vez, ejerce una gran presión sobre la productividad agrícola en los sectores de cultivos, ganadería y acuicultura.

Para enfrentar este desafío, es esencial que el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad sean inmediatos y en la granja, no en el laboratorio lento. Por lo tanto, las herramientas de monitoreo de diagnóstico deben ser mucho más simples, no más complejas. En el futuro, un técnico realizará diagnósticos rápidos en granjas de peces remotas utilizando herramientas de asistencia de diagnóstico y contará con el apoyo de un especialista veterinario remoto.

¿Crees que es importante ver a más jóvenes entrar en el redil de negocios como el tuyo?

¡Absolutamente! Cualquier negocio de tecnología necesita una gran diversidad de talento para crecer rápidamente. Los jóvenes tienden a ser más dinámicos y menos preocupados por cometer errores, por lo que son realmente importantes para un rápido crecimiento en negocios como el nuestro.

¿Cómo aumentan los microscopios ioLight la productividad de quienes trabajan en la industria acuícola?

La patología se propaga rápidamente en grandes cantidades de peces en un área pequeña. Un ejemplo es el Gyrodactylus salaris, un parásito microscópico que se alimenta de la carne y el moco del salmón y otros peces de agua dulce. Ha causado mortalidades de hasta el 98 por ciento en las poblaciones silvestres de salmón del Atlántico en Noruega.

Enfermedades como esta deben detectarse y tratarse muy rápidamente o pueden destruir fácilmente un stock completo, diezmando la productividad. El microscopio ioLight, en manos de un veterinario experto, puede diagnosticar instantáneamente la enfermedad en el estanque para que pueda tratarse antes de que se propague.

Curiosamente, los microscopios de ioLight se integran y funcionan con teléfonos inteligentes y tabletas. ¿Podría contarnos más sobre cómo funciona esta tecnología y qué hace exactamente?

El microscopio ioLight necesitaba una pantalla de muy alta resolución para ver los sujetos con claridad. Los teléfonos y tabletas modernos tienen pantallas fantásticas y mejoran cada año, por lo que el microscopio está preparado para el futuro. Además, las tabletas y los teléfonos están conectados a Internet, por lo que es realmente fácil compartir la imagen desde la pantalla a los colaboradores en cualquier parte del mundo utilizando bases de datos de investigación comunes o incluso aplicaciones estándar como Instagram.

El microscopio ioLight tiene su propio punto de acceso inalámbrico para que cualquier teléfono o tableta simplemente pueda conectarse a este para mostrar imágenes de un micrón y video HD.

¿Qué ve como un posible desafío que la industria de la acuicultura pueda enfrentar en los próximos cinco años y cómo su empresa desempeñará un papel en la prevención o la solución?

El mayor desafío para la producción de alimentos en los próximos cinco años será cultivar más alimentos de alta calidad en menos tierra. Esta es una oportunidad real para la acuicultura debido al enorme potencial de expansión sostenible. Sin embargo, los estanques de peces remotos son más susceptibles a las enfermedades y deberán ser monitoreados cuidadosamente.

ioLight ayuda a los veterinarios a diagnosticar enfermedades rápidamente al costado de las jaulas de peces para que puedan tratarse al instante sin necesidad de llevar una muestra al laboratorio y luego regresar más tarde para recibir tratamiento. Esto minimizará la pérdida de existencias por enfermedades y aumentará la productividad.

¿Qué hace que su empresa se destaque de sus competidores? ¿Tiene algún proyecto o plan que deberíamos tener en cuenta durante el próximo año por parte de usted y su empresa?

Actualmente, ioLight es el único microscopio que puede producir imágenes de calidad de laboratorio con una resolución de un micrón, desde un microscopio de bolsillo que puede ir a cualquier lugar donde un veterinario pueda ir.

Estamos entusiasmados con el potencial del procesamiento automático de imágenes que ayudaría a un técnico veterinario a diagnosticar condiciones básicas en lugares remotos lejos de un laboratorio o clínica veterinaria. Esta tecnología ya está ampliamente disponible, y estamos buscando socios para ayudarnos a implementar ensayos de campo.

Fuente: International Aquafeed

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