El atún (Thunnus) es un pez de agua salada que forma parte de la familia de la macarela (Scombridae). Hay, en total, 15 subespecies de atún, todas las cuales son especialmente distintivas entre sí.

El atún generalmente se divide en tres grupos principales; el grupo de aleta azul (como el atún blanco o el atún patudo), el grupo de aleta amarilla (como el atún negro o el atún cola larga) y un tercer grupo que presenta atún que no encaja en ninguna de las categorías anteriores, como el atún pequeño y el atún Skipjack .

Los lectores de la Revista International Aquafeed son, sin duda, conscientes del estado del atún como pez de cultivo. El atún se cultiva ampliamente a escala internacional y es un pescado muy popular en muchos países. Japón es, actualmente, el mayor consumidor de atún, ya que se utiliza a menudo en la producción de sushi. El atún también se puede servir en filete, ya que es conocido por su grosor y textura más dura en comparación con la mayoría de los peces. El atún también es un componente común en ensaladas y wraps.

Los atunes también son conocidos por ser depredadores muy ágiles, con cuerpos aerodinámicos que les permiten alcanzar velocidades muy rápidas para atrapar a sus presas en aguas cálidas. El atún aleta amarilla (Tunnus albacares), por ejemplo, puede alcanzar velocidades de hasta 47 mph (75 km / h). De hecho, su nombre 'atún' se deriva del griego antiguo 'thynö', que significa 'apresurarse, lanzarse'. El atún generalmente come peces epipelágicos más pequeños, calamares y crustáceos.

La mayoría del atún se puede reconocer por sus aletas dorsales muy separadas en la espalda. Entre 7-10 aletillas amarillas también corren desde la aleta dorsal hasta sus colas, con puntas puntiagudas. Los atunes son, en la mayoría de los casos, de color azul oscuro con una parte inferior plateada o blanca.

El atún se puede encontrar en los océanos de todo el mundo, generalmente en aguas más cálidas, tropicales o templadas. Un rasgo exclusivo del atún es que pueden mantener la temperatura de sus cuerpos por encima de las temperaturas ambiente del agua de mar, lo que les permite nadar a velocidades más rápidas con un gasto de energía reducido.

Cultivo de atún

En 1950, las capturas mundiales de atún fueron de 0,6 millones de toneladas (tm). En 2010, este número aumentó rápidamente a 6 millones de toneladas. La mayoría de las capturas de atún provienen del Océano Pacífico (70% en total), y el atún del Océano Índico representa el 19.5 por ciento de las capturas totales. El mar Mediterráneo y el mar Atlántico representan el 10 por ciento de las capturas cada uno. En 2010, el 58.1 por ciento de las capturas de atún consistió en atún Skipjack (Katsuwonus pelamis). El 26.8 por ciento del atún cultivado en 2010 fue atún aleta amarilla, seguido por el 8.2 por ciento de patudo (Thunnus obesus).

Los pescadores suelen capturar atún con fines recreativos, pero, en la industria de la acuicultura, el atún se cultiva típicamente en redes. El atún no se cría habitualmente a partir de huevos fertilizados cultivados en criaderos, sino que se obtiene a través de capturas silvestres. Esto no sugiere que no se hayan obtenido semillas producidas artificialmente; este método se puede utilizar pero actualmente no es un sistema ampliamente adoptado en la producción de atún.

Los atunes se pescan comúnmente con Cerqueros. Las redes de cerco son largas paredes de malla, que también consisten en una línea flotante y una línea de plomo. Los anillos de los bolsos cuelgan del fondo del equipo y se cierran cuando hay un banco de atún dentro, asegurándolos dentro de la red como un bolso de cierre, de ahí el nombre. Este sistema se usa comúnmente en el cultivo de muchas especies pelágicas.

Una vez capturados, el atún se reubica en jaulas de transporte (generalmente de 50 m de diámetro o hexagonal con 22 m de lado) y se remolca a las instalaciones de engorde. Para garantizar que las tasas de mortalidad del atún se reduzcan lo más posible, las redes de transporte se remolcan lentamente entre 1-1.5 nudos para que el atún pueda nadar cómodamente.

Las unidades de engorde suelen ser jaulas marinas de entre 50 y 120 m de diámetro y entre 25 y 35 m de profundidad. Durante lo que suele ser alrededor de seis meses en total, el atún se mantiene aquí y se alimenta con piensos que consisten en caballa, sardinas y a veces cefalópodos. El objetivo principal de este proceso es engordar el atún cómodamente. El peso corporal por atún varía, dependiendo de su tamaño inicial, temperatura del agua y calidad de los alimentos suministrados. En general, un atún rojo de entre 40 y 50 kg podría aumentar su peso hasta en un 40 por ciento, mientras que un atún más grande de 150 a 200 kg podría ver un aumento más típico entre el 12 y el 15 por ciento de su peso corporal.

Para asegurar una cosecha exitosa y rentable, el atún debe ser sacrificado, desangrado y enfriado lo más rápido posible. También es crucial minimizar la acumulación de ácido láctico y otros metabolitos en los músculos del atún, lo que puede producir un sabor metálico desagradable en la carne cuando se come. Este defecto se denomina "síndrome de carne quemada" y puede provocar una disminución significativa en el precio de venta.

En la acuicultura de ciclo completo, comúnmente utilizada por el Instituto Español de Oceanografía (IEO) para su investigación sobre el cultivo de atún de ciclo completo, los huevos se obtienen de reproductores en cautiverio y se mantienen en tanques (típicamente 40m3) durante 40 días. El fitoplancton cultivado se agrega al tanque de cría diariamente durante las partes clave del proceso de crecimiento. Se destetan gradualmente sobre alimentos artificiales o pescado crudo picado. Estos luego se transfieren para su cultivo en jaulas.

Problemas con la sobrepesca

Muchas subespecies de atún se cultivan ampliamente. Según un estudio realizado por la International Seafood Sustainability Foundation (ISSF), la especie de atún más cultivada en todo el mundo es el atún aleta amarilla, seguido poco después por el atún patudo.

En el pasado, varios gobiernos han planteado problemas relacionados con la sobrepesca de atún. Como resultado, las poblaciones de especies como el atún rojo (Thunnus thynnus) han estado sujetas a fluctuaciones. Se han implementado medidas para garantizar que tales especies de atún no estén sujetas a extinción comercial.

Los organismos gubernamentales clave que protegen al atún de la sobrepesca incluyen la Comisión de Pesca del Pacífico Occidental y Central, la Comisión Interamericana del Atún Tropical y la Comisión para la Conservación del Atún Rojo del Sur. Estas organizaciones, así como otras, se reúnen regularmente para discutir el estado actual del mercado del atún y cómo garantizar que la especie se cultive de manera responsable y sostenible.

AutoraRebecca Sherratt, Editora de  International Aquafeed

Fuente: International Aquafeed

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