Las langostas se encuentran entre las especies de productos del mar premium más populares en el mercado mundial. Las cosechas silvestres son de aproximadamente 232 mil toneladas anuales, con aproximadamente el 66 por ciento del comercio que comprende especies de Homarus y Nephrops.

Las langostas espinosas palinuridas representan aproximadamente el 32 por ciento de la producción silvestre (FAO 2017). La cosecha silvestre de langostas ha alcanzado el rendimiento máximo sostenible y, en algunos casos, lo excedió, debido a la disminución progresiva de la cosecha de algunas especies (Sibeni y Calderini 2012).

La langosta americana, H. americanus, representa aproximadamente el 60 por ciento de los desembarques mundiales de langosta y el valor unitario promedio es de US $ 20 por kg, en comparación con alrededor de $ 10 por kg para camarones y menos de $ 5 por kg para peces. El comercio mundial de langosta fue de más de 170,000 toneladas en 2014 valorado en $ 3.3 mil millones, casi el doble de 13 años antes (FAO, 2017).

Las importaciones de langosta china crecieron fuertemente entre 2009 y 2014, de 3.600 toneladas a casi 18.000 toneladas, respectivamente, y EE. UU. Y Canadá representan aproximadamente el 60 por ciento de las importaciones chinas totales de H. americanus. La langosta importada a China ingresa principalmente en el mercado interno, especialmente en su segmento exclusivo. El 72 por ciento del suministro total a China en 2017 fue de Homarus: el 28 por ciento de las especies de langosta viva.

Los desembarques mundiales de especies de langosta espinosa (Panulirus spp.) Son de aproximadamente 73,000 toneladas (FAO, 2017) y en general demandan precios mucho más altos en los mercados chino y europeo. Nuevamente, China es un foco para todos los exportadores de langosta de Australia y Nueva Zelanda (Ong y Mulvany, 2015) y aunque los volúmenes de exportación de langosta a China aumentaron en la década hasta 2015, los precios no se vieron afectados significativamente y la tendencia de los precios continuó aumentando ( Departamento de Pesca de Australia Occidental / Economic Research Associates Pty Ltd, 2015).

Los precios unitarios pagados en China por las especies de langosta espinosa estaban muy por encima del promedio mundial; La langosta espinosa de Nueva Zelanda alcanzó casi $ 90 / kg, y de México y Sudáfrica, un promedio de $ 40 / kg (FAO 2017).

Los desembarques anuales de langosta europea, Homarus gammarus, han promediado 3.000 toneladas en la última década. Los principales productores son el Reino Unido, Irlanda y Francia. Dependiendo de la temporada, el H. gammarus vivo cuesta hasta el doble que la especie estadounidense estrechamente relacionada, H. americanus, cuyas capturas habían aumentado anualmente hasta 2017, cuando la pesquería de Maine, de importancia mundial, experimentó una disminución del 17 por ciento en los desembarques.

Existe una preocupación significativa sobre el futuro de esta pesquería con el cambio climático que se cree que es el principal factor responsable de una variedad de problemas, desde el aumento de la enfermedad de los adultos hasta el fracaso del reclutamiento de juveniles (Groner et al., 2018; Waller et al., 2017).

De hecho, se han descrito numerosos y variados impactos del cambio climático que afectan negativamente a una amplia gama de especies de langosta (Briones-Fourza´n y Lozano-A´lvarez, 2015), incluidas las langostas palínuridas.

Al igual que con los productos del mar en general, la demanda global en el extremo de lujo del mercado, que incluye langostas, continúa aumentando, y es probable que se acelere rápidamente a medida que aumenta la demanda de las clases medias en crecimiento en Asia (Hart 2009).

Dado que se espera que la demanda futura aumente drásticamente en los próximos años, existe un interés creciente en desarrollar un suministro sostenible de langostas desacopladas de la cosecha de poblaciones silvestres a través de tecnologías de producción acuícola (Phillips y Matsuda 2011).

Las langostas con pinzas de Nephropoidea son generalmente de naturaleza agresiva y no son fácilmente susceptibles de producción en sistemas de crecimiento de alta densidad. En contraste, las langostas sin pinzas Palinuroidea son naturalmente de comportamiento comunitario.

En cautiverio, estas langostas pueden mantenerse a densidades de población más altas y, por lo tanto, poseen algunas de las características adecuadas para la cría (Phillips y Matsuda 2011) en los sistemas de recirculación acuícola (RAS). La langosta espinosa europea, Palinurus elephas, tiene varias cualidades atractivas como especie de cultivo potencial. De forma unitaria, se encuentra entre las especies de mariscos de mayor precio en la UE y en los mercados internacionales.

La demanda supera con creces la oferta con precios de mercado de la UE entre 65 y 70 euros por kg en Europa y hasta 140 euros por kilo para P. elephas en la exportación a Asia. El mercado chino tiene un apetito insaciable por varias especies de langosta espinosa y, como tal, el primer criadero comercial piloto para una especie tropical de langosta espinosa, Panulirus ornatus, se está construyendo en Australia.

Desde una perspectiva de la UE, la H. gammarus tiene pocas cualidades atractivas para el cultivo comercial. Es de crecimiento lento y agresivo, pero lo más importante es que la pesquería silvestre es susceptible de un manejo y recuperación efectivos donde las poblaciones disminuyen. En consecuencia, cualquier producto de H. gammarus cultivado siempre competiría con los precios de la pesquería silvestre.

En contraste, las langostas palinuridas como P. elephas son mucho más susceptibles a la sobrepesca y la recuperación de la población puede ser lenta o inexistente durante varias décadas sin una protección estrictamente forzada en grandes áreas de aguas costeras. Es probable que esta observación se deba al ciclo planctónico mucho más complejo y extendido de P. elephas, hábitat adecuado limitado y facilidad de captura por parte de buzos y redes de enredos.

La acuicultura de langosta basada en la captura y el crecimiento de pueruli o juveniles silvestres en jaulas flotantes se inició en Vietnam como una empresa de alto riesgo y alto rendimiento basada en la langosta de roca tropical Panulirus ornatus (Williams 2009). La industria alcanzó su punto máximo en 2006 con aproximadamente 2000 toneladas métricas de producción antes de disminuir rápidamente a un mínimo de 720 toneladas métricas en 2008, principalmente debido a brotes de enfermedades (Hung y Tuan 2009; Sibeni y Calderini 2012).

El crecimiento de la langosta en Vietnam se asocia con un daño ambiental significativo debido a la contaminación orgánica generada por el uso de alimentos para peces  "basuras" con FCR pobres (30-35: 1), el uso de cócteles antibióticos de hasta 5 kg por tonelada de langosta producida (Hedberg et al. , 2018), bahías costeras llenas de jaulas de langosta de plástico desechadas y la importación ilegal de langostas juveniles silvestres introducidas de contrabando en el país desde Indonesia.

Toda la pesquería en Vietnam depende completamente de juveniles silvestres con la cepa indonesia de P. ornatus particularmente favorecida sobre los suministros nativos. Si bien se han iniciado empresas similares de cría en jaulas en varios países, todas siguen dependiendo de los juveniles silvestres (Sibeni y Calderini 2012).

La gama de la UE de la valiosa langosta europea, Palinurus elephas, incluye el Canal de la Mancha occidental, Irlanda, Bretaña, España y Portugal. Una gestión débil ha provocado que la pesquería de la UE disminuya a un mínimo histórico y se ha descrito como "residual" (ICES, 2006). Alguna vez fue uno de los contribuyentes financieros más importantes para el sector de la pesca costera.

En Portugal, España, Irlanda y el Reino Unido, la pesquería de P. elephas ha disminuido entre 85-95 por ciento en los últimos 70 años. Las capturas en Gales disminuyeron un 92 por ciento entre 1980 y 1997, mientras que las exportaciones irlandesas se redujeron de 270 toneladas en 1959 a 20 toneladas (Tully 2011) y las pesquerías del Atlántico francés disminuyeron de 1000 toneladas en la década de 1950 a 25 toneladas en 2010 (Laurans et al., 2011). Estas tendencias reflejan un colapso catastrófico de la población en el Atlántico, donde algunas pesquerías, como las de Gales, ahora están extintas comercialmente.

Además de su valor económico, P. elephas es un componente clave de la biodiversidad en el hábitat del arrecife del Anexo I, esencial para la conservación favorable y el buen estado ambiental de estos hábitats. La recuperación de la población de P. elephas se considera de vital importancia para obtener un buen estado medioambiental (GES) en virtud de la Directiva Marco de la Estrategia Marina de la UE (Leslie & Shelmerdine, 2012).

A diferencia de H. gammarus, el cultivo terrestre de P. elephas utilizando tecnología RAS podría ser una propuesta atractiva no solo por su alto valor de mercado, sino por varias características biológicas clave importantes en la agricultura comercial. Los criaderos comerciales de P. elephas también podrían apoyar la restauración de las pesquerías agotadas del Atlántico para beneficiar a las pesquerías costeras de pequeña escala (SSF) donde el empleo ha disminuido 20-30 por ciento en la economía regional de la UE y 30-50 por ciento en términos de ingresos en la década para 2010 (Macfadyen et al., 2011).

Sin embargo, el desarrollo de la tecnología de incubación para el cultivo de langosta espinosa es extremadamente desafiante. Tras el exitoso desarrollo de la producción de langosta juvenil de P. ornatus en el vivero en 2016, el profesor Greg Smith, de la Universidad de Tasmania, describió el logro como "uno de los santos griales de la acuicultura porque es un ciclo larval tan largo y difícil".

En 2013, con el apoyo de la subvención del Gobierno de Gales y el Fondo Europeo de Pesca (EFF), RAS Aquaculture Research Ltd (RASAR) estableció un proyecto piloto de I + D para evaluar el desafío no insignificante del cultivo de P. elephas.

El cultivo exitoso de la langosta espinosa juvenil requiere la aplicación de disciplinas clave de incubación. Estos incluyen un control estricto sobre el manejo de la calidad del agua utilizando la tecnología RAS, el control de la enfermedad del filosoma, el diseño de tanques de cultivo específicos para las etapas sucesivas del filosoma y el desarrollo de un régimen de alimentación que evoluciona con la progresión de las etapas del filosoma hacia la etapa del puerulo pre-juvenil. Este último requisito es quizás el más desafiante.

A medida que el filosoma se desarrolla a través de etapas sucesivas, deben almacenar suficientes reservas de nutrientes para permitir que los pueruli posteriores se metamorfoseen con éxito durante un período de 16 a 18 días en una langosta juvenil. Durante este período de transición, los pueruli no se alimentan y dependen completamente de las reservas de nutrientes almacenadas durante las etapas tardías del filosoma.

Para P. elephas, RASAR estableció un sistema de tratamiento de agua diseñado específicamente que permite un control muy preciso sobre la calidad del agua. Siguió una gama de diseños de tanques larvarios, junto con la identificación de una estrategia de alimentación para optimizar la supervivencia y el desarrollo en cada etapa del filosoma.

Durante la temporada 2019, RASAR logró producir todas las etapas del filosoma de P. elephas y una pequeña cantidad de langostas juveniles. Esta es la primera vez que P. elephas se cultiva en Europa y eventualmente podría conducir a la producción a escala comercial de esta especie de alto valor utilizando la tecnología RAS. Igualmente, las técnicas que se están desarrollando también podrían tener aplicación en una cría más sostenible de especies de langosta espinosa tropical en el sudeste asiático.

El complejo y prolongado ciclo larvario de P. elephas de ocho a nueve meses observado en la naturaleza se redujo a aproximadamente 2.5 meses en condiciones de laboratorio. La mortalidad muy alta reportada para el filosoma de P. elephas estadios I - IV (Kittaka et al, 2001) se ha resuelto con> 50% de supervivencia hasta el estadio VIII asegurado sin usar antibióticos.

Una observación importante es que los juveniles de P. elephas no han mostrado un comportamiento agresivo cuando se mantienen bajo condiciones comunitarias o incluso hacia individuos recién mudados o pueruli indefensos. Se está desarrollando un prototipo de alimentación de filosomas. Está previsto repetir los ensayos de filosomas a mayor escala durante la temporada 2020 y posteriormente evaluar las tasas de crecimiento de los juveniles de P. elephas.

Autor: Dr David Fletcher de RAS Aquaculture Research Ltd, RU

Fuente: International Aquafeed

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