Los lumpfish se identifican fácilmente por sus cuerpos cortos y gruesos y sus aletas ventrales modificadas (ventosas), lo que les permite 'anclar' o 'agarrar' una variedad de superficies. El dimorfismo sexual es evidente en los adultos, especialmente durante la temporada de reproducción, y los machos maduros presentan una coloración naranja rojiza. Las hembras de lumpfish tienden a ser más grandes (~ 42 cm) en comparación con los machos (~ 30 cm).

Históricamente, el lumpfish salvaje se capturaba por sus huevas y se vendía como alternativa al caviar predominantemente en la región escandinava. A nivel mundial, durante los últimos 30 años, la producción anual de huevas de lumpfish ha sido de alrededor de 3400 toneladas. Sin embargo, se han registrado descensos recientes, atribuidos a un escaso reclutamiento y sobreexplotación.

En la década de 1990 se informó de preocupaciones sobre el tamaño de algunas poblaciones de lumpfish silvestres. Por ejemplo, se estimó que las poblaciones silvestres de Noruega se encontraban en un nivel históricamente bajo, solo 40 años después de que comenzaran las operaciones de pesca comercial. Las estimaciones actuales de las poblaciones silvestres mundiales son difíciles de evaluar debido a la escasez de datos. Sin embargo, la clasificación actual de la especie por la UICN, estima que las poblaciones silvestres se encuentran en un nivel casi amenazado.

El Lumpfish en la acuicultura 

El uso de lumpfish, como control biológico contra las infestaciones de piojos de mar en la producción acuícola del salmón del Atlántico (Salmo salar), ha crecido significativamente en las últimas dos décadas. La excesiva dependencia de la industria de los quimioterapéuticos ha dado lugar a poblaciones de piojos de mar químicamente resistentes y al requisito de métodos alternativos de control.

Las infestaciones parasitarias de alto volumen le cuestan a la industria del salmón del Atlántico una cifra anual estimada de 480 millones de dólares, lo que representa aproximadamente el 10 por ciento de los ingresos totales de la granja. Esto ha llevado al desarrollo de más de 50 criaderos de peces más limpios y especializados (lumpfish y wrasse) que se están desarrollando en Chile, las Islas Feroes, Islandia, Irlanda, Noruega y el Reino Unido. Varios estudios indican los beneficios del uso de lumpfish, en comparación con otras especies de peces limpiadores como el lábrido Ballan (Labridae).

Estos beneficios incluyen una relativa facilidad de producción, un tiempo de crecimiento corto hasta el despliegue (~ seis meses) y una eficacia mantenida como control biológico en aguas más frías (4 ° C). Esto ha contribuido al aumento del interés mostrado en el lumpfish, que ahora se estima que es la especie de pez limpiador más comúnmente utilizada en la producción de salmón (~ 56 por ciento).

Se estimó que Noruega utilizó más de 50 millones de peces limpiadores durante 2020, predominantemente de lumpfish y excedieron los ~ 30 millones, previamente desplegados en 2018. La producción de lumpfish todavía depende de adultos sexualmente maduros capturados en la naturaleza para su uso como reproductores.

Aunque se han establecido varios programas de cría (incluidos Noruega, Islandia y el Reino Unido) y se han realizado esfuerzos para producir de manera efectiva y consecutiva generaciones de cría, queda mucho por optimizar.

Se registró un total de ~ 200 individuos y ~ 6,4 toneladas de lumpfish adulto capturado en la naturaleza durante 2017 en Islandia y Noruega, respectivamente. La sostenibilidad de esta práctica es objeto de debate, y algunos mantienen que la abundancia de las poblaciones silvestres es suficiente para superar la demanda, mientras que otros sugieren que la extracción de peces adultos maduros tiene el potencial de afectar de manera desproporcionada a las poblaciones silvestres. Considerado como una alternativa ecológica a los tratamientos químicos o mecánicos, el uso de pescado limpiador en la acuicultura ha sido relativamente aceptado tanto por la industria como por los consumidores.

Los estudios han mostrado resultados prometedores, que indican la eliminación eficaz de los piojos (Lepeophteirus salmonis y Caligus elongatus) mediante la inclusión de lumpfish en la acuicultura del salmón del Atlántico. Sin embargo, persisten las preocupaciones relacionadas con el bienestar del lumpfish después de su despliegue en corrales marinos.

El ciclo de vida natural del lumpfish

Habitando predominantemente zonas pelágicas y demersales de océanos de aguas profundas, el lumpfish sexualmente maduro (entre dos y cuatro años) migra a aguas poco profundas en la zona litoral para experimentar la reproducción. Esta migración ocurre típicamente entre marzo y agosto, posiblemente influenciada por el estado nutricional o una mezcla de señales ambientales y genéticas. Los machos aparecen prematuramente, estableciendo territorios en preparación para la llegada de hembras grávidas.

Los peces muestran exhibiciones extensas de cortejo, que duran varias horas, antes de la fertilización del óvulo, ocurriendo simultáneamente con la liberación de los huevos. Las reacciones bioquímicas, provocadas por el contacto con el agua de mar, hacen que el óvulo externo liberado se endurezca. Los machos crean nidos, manipulando masas de huevos antes del inicio del endurecimiento, que defienden y airean durante la incubación.

La eclosión de las larvas depende de la temperatura ambiente del agua, que suele oscilar entre seis y ocho semanas y se cree que es un período de ayuno para los machos. Poco después de la reproducción, las hembras abandonan las zonas de desove y posiblemente regresan en un período de ~ 14 días para reproducirse con otras parejas sexuales. La fecundidad de las hembras tiende a oscilar entre 100.000 y 400.000 huevos por hembra.

Existen algunas incertidumbres asociadas con los eventos posteriores a la eclosión relacionados con la rápida dispersión de las larvas recién nacidas (~ 6 mm). La utilización de piscinas de rocas protegidas, lechos de algas flotantes y la variada vegetación y topografía de la región bentónica proporciona protección y fuentes de alimento disponibles.

Los juveniles exhiben un crecimiento significativo durante el primer año (> 1250%), alimentándose de una variedad de organismos planctónicos y bentónicos, antes de migrar a aguas más profundas. Los crustáceos constituyen la mayor proporción de la dieta (~ 91%), con moluscos, algas, medusas y especies de peces pequeños también presentes. Los lumpfish exhiben una variedad de comportamientos de alimentación, que incluyen pastoreo, depredadores y caníbales.

La nutrición forma parte integral de la acuicultura

La nutrición juega un papel importante en el cultivo exitoso de cualquier especie, asegurando niveles óptimos suficientes de ~ 40 nutrientes diferentes que se requieren para influir en el crecimiento saludable, el rendimiento reproductivo y las funciones fisiológicas. Los piensos forman una parte integral de la acuicultura y pueden costar más del 50 por ciento de los costos operativos totales. Para muchas especies se ha emprendido la formulación de dietas nutricionalmente completas, suficientes para promover el "crecimiento" requerido.

Los alimentos para acuicultura disponibles comercialmente consisten típicamente en proteínas (18-50%), lípidos (10-25%), carbohidratos (15-20%), cenizas (<8.5%), fósforo (<1.5%), minerales y vitaminas (0.5%). %), con la tasa de inclusión adaptada a cada etapa del ciclo de vida y especie.

La proteína es esencial para promover el crecimiento y el bienestar, especialmente en las especies marinas, y comúnmente se obtiene de la harina de pescado u organismos marinos similares. Favorecido por su alta inclusión de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga, a saber, ácido eicosapentaenoico y ácido docosahexaenoico, principales fuentes de Omega-3.

Las preocupaciones sobre la sostenibilidad de la harina de pescado han llevado a fuentes alternativas de proteínas, que consisten principalmente en productos agrícolas terrestres. Se han utilizado proteínas de origen vegetal como sustituto en varios niveles de inclusión sin efecto significativo sobre el crecimiento de las diferentes especies de peces evaluadas.

Sin embargo, estudios similares que sustituyen la harina de pescado en las dietas de lumpfish aún no han determinado los requisitos óptimos para la especie. Estudios recientes sugieren que el crecimiento del lumpfish no se ve afectado significativamente por la sustitución del 50 por ciento de aceite marino por aceite de colza. Sin embargo, el aumento de los niveles de depósitos grasos observados en el tejido hepático puede ser indicativo de un nivel de tolerancia más bajo, con una inclusión del 50 por ciento que podría afectar el bienestar.

Las vitaminas se han relacionado con una variedad de funciones biológicas en el pescado, la mayoría de las cuales se obtienen a través de fuentes dietéticas debido a la incapacidad de sintetizar naturalmente las vitaminas o los niveles suficientes requeridos. Se sugiere la vitamina C para promover la formación de tejidos conectivos, disminuir la inflamación, ayudar en la reparación de heridas y minimizar la peroxidación en los tejidos grasos.

Se ha sugerido que algunas especies de peces tienen la capacidad de sintetizar vitamina C de novo. Sin embargo, esto no se ha demostrado en lumpfish u otras especies de teleósteos. Por lo tanto, se complementa durante el procesamiento de alimentos; sin embargo, aún no se han determinado los niveles óptimos para muchas especies.

 

 

Estudios recientes indican que el crecimiento elevado del pez lump se atribuye al aumento de la superficie intestinal, que potencialmente se debe a una mayor inclusión de vitamina C (1020 mg kg-1) en las dietas. Los niveles recomendados para el salmón del Atlántico son considerablemente más bajos (150-250 mg kg-1), por lo tanto, el alimento para salmón que consumen lumpfish puede presentar una disminución del crecimiento.

Los carotenoides, los pigmentos que llevan el color, atribuidos a la creación de tonalidades rojas, amarillas y naranjas, se complementan comúnmente en la alimentación del salmón y influyen en la coloración y comercialización de la carne. Conocidos también por sus propiedades antioxidantes, minimizan los niveles de radicales libres y disminuyen el daño al tejido corporal causado por niveles elevados de estrés, lo que los convierte en un importante factor nutricional.

La astaxantina y la cantaxantina se utilizan con mayor frecuencia y tienen efectos positivos sobre las especies anádromas y marinas, aunque no se ha determinado su efecto sobre el lumpfish. Los estudios indican un vínculo potencial con la presencia de astaxantina y cantaxantina como precursores de la funcionalidad hepática saludable en el lumpfish, sin embargo, no se ha establecido un vínculo directo.

El uso de lumpfish en acuicultura.

El bienestar general del lumpfish a lo largo de la producción y, en particular, después del despliegue en estanques marinos con salmón del Atlántico es uno de los mayores problemas que enfrenta la industria. Se han informado altos niveles de mortalidad en el mar que oscilan entre el 33 y el 100 por ciento y se han atribuido a varios factores:

•    Desnutrición y hambre.
•    Parámetros de calidad del agua desfavorables.
•    Manejo y crianza deficientes.
•    Enfermedades infecciosas.
•    Tiempos prolongados de transporte a las jaulas.


La investigación ha sugerido que los requisitos nutricionales de la especie actualmente no se comprenden completamente y, por lo tanto, no se cumplen. Los estudios indican que, aunque los alimentos comerciales pueden ser suficientes para apoyar el crecimiento, las deficiencias en otros requisitos dietéticos pueden ser perjudiciales para la salud y el bienestar.

Estas preocupaciones han llevado a estudios respaldados por la industria, trabajando activamente en el desarrollo y validación de un método viable para evaluar el bienestar en las poblaciones de cultivo. Un estudio concluyó una diferencia significativa en la prevalencia y gravedad de las cataratas que, aunque no son fatales y comunes en las poblaciones silvestres y cultivadas (ocurrencia del 20 al 100 por ciento), podrían usarse como un indicador de bienestar subóptimo.

Con datos limitados publicados sobre el microbioma del lumpfish, los detalles relacionados con la susceptibilidad y resistencia de las especies siguen sin estar claros. Los lumpfish se cultivan predominantemente en sistemas de recirculación acuícola, un método que se cree que tiene un impacto negativo en la diversidad bacteriana dentro del sistema de cultivo y el cuerpo, a través de la filtración y el tratamiento del agua en el sistema.

Las infecciones bacterianas después del despliegue en jaulas marinas han representado hasta y más del 75 por ciento de las muertes registradas. Se ha informado de una variedad de bacterias patógenas y cultivadas en el lumpfish y el salmón, incluidas V. angullarum, A. salmonicida y M. viscosa, todas las cuales pueden resultar fatales. Sin embargo, estudios recientes sobre el uso de tratamientos bacterianos probióticos en el pre-despliegue de lumpfish han sido prometedores y podrían disminuir significativamente el riesgo de enfermedad y resultar en peces más resistentes.

El lumpfish como método de control de piojos de mar

Los lumpfish se capturan en la naturaleza por sus huevas como alternativa al caviar. Sin embargo, es su eficacia como método de control de los piojos de mar lo que ha resultado en un aumento en su captura como reproductores efectivos para el cultivo.

El desarrollo de criaderos de lumpfish en numerosos países indica la importancia de la especie y los volúmenes requeridos para la industria de la acuicultura. A pesar del progreso significativo que se ha logrado hasta la fecha, hay una serie de áreas que se han identificado que requieren trabajo, incluidos programas de nutrición, bienestar general y reproducción (para reducir la dependencia de las poblaciones silvestres).

El cultivo y uso de lumpfish es una actividad relativamente nueva en la acuicultura, con la especie históricamente cumpliendo un papel bastante novedoso dentro de la industria. La investigación sugiere que es necesario comprender mejor los requisitos nutricionales básicos y las tolerancias de las especies (como proteínas, lípidos, aminoácidos, ácidos grasos).

Para asegurar el cultivo exitoso de lumpfish, es vital suministrar los niveles nutricionales suficientes requeridos para cada etapa del ciclo de vida. Se ha demostrado que el alimento utilizado durante toda la producción y después de la implementación es suficiente para respaldar el crecimiento; sin embargo, también es potencialmente deficiente en los requisitos dietéticos.

Los estudios indican la posible sustitución de la fuente de proteínas de origen marino por alternativas de origen vegetal; sin embargo, los requisitos y las capacidades de utilización siguen sin estar claros. Las fuentes de proteínas de origen vegetal son típicamente bajas en factores nutricionales y se ha sugerido que el lumpfish puede presentar una mayor necesidad dietética.

Se conoce la necesidad de complementar las vitaminas en los piensos, aunque los niveles óptimos para el lumpfish siguen sin estar claros. Se sugiere que el lumpfish tiene un mayor requerimiento de vitaminas de lo que se incluyó anteriormente, con una mayor inclusión de vitamina C demostrando ser beneficiosa en los estudios.

El aumento de la tasa de supervivencia del lumpfish después del despliegue es una de las principales preocupaciones de la industria, siendo potencialmente clave el aumento de la calidad nutricional y la resistencia a las enfermedades. Además, se ha señalado como una prioridad un medio validado para evaluar el bienestar de las poblaciones cultivadas y que permitiría una reparación temprana en caso de que surgiera un problema.

El desarrollo de indicadores operativos confiables de bienestar (OWI) para peces más limpios está en curso y ayudará a garantizar que se mantenga el bienestar durante la producción y después del despliegue en las jaulas marinas. Por ende, para promover la longevidad y el uso continuo del lumpfish en la acuicultura, es vital facilitar la progresión y el desarrollo de la producción, la nutrición y el bienestar.

Autor: Michael Jolley, Alex H L Wan, Simon J Davies & Majbritt Bolton-Warberg de La Universidad Nacional de Irlanda,

Fuente: International Aquafeed 

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