Los Camarones  Banana (Fenneropenaeus merguiensis) son una variedad de camarones que se encuentran comúnmente en los océanos del Pacífico Indo-Oeste, que se cultivan ampliamente tanto en Australia como en el sudeste asiático. Los países que son más conocidos por su producción de camarones de plátano incluyen Vietnam, Indonesia, Filipinas, Tailandia, Singapur y Malasia.

Esta subespecie de camarones se ha cosechado para la acuicultura en tasas constantemente crecientes, 50.393 toneladas se cosecharon en 2000 para fines de acuicultura, que alcanzaron su punto máximo en 2006 con 96.633 toneladas. En 2007 en adelante, la producción disminuyó significativamente, en 2016 solo se produjeron 24.681t de camarones de banano específicamente para la industria de la acuicultura.

Este tipo único de camarones es famoso por su sabor dulce y ligero y se adapta muy bien a los platos picantes. Tradicionalmente se asan o fríen y existen dos variedades, los camarones bananas de pata roja y los camarones bananas blanco, que se pueden distinguir por sus colores. Los camarones bananas de pata roja son las variedades más caras y deseables.

A pesar de la gran variedad de países que cultivan camarones bvanana, todavía se los considera una especie cultivable menor en la industria, la producción mundial del camarón banana es solo aproximadamente el ocho por ciento de la de las principales especies cultivables, mucho menos que el camarón más prominente cultivado en el sector, como el camarón Whiteleg (Penaeus vannamei).

Otra dificultad que viene con la cría de camarones banana es la percepción de sus altas tasas de mortalidad cuando se crían en estanques semiintensivos, pero estas tasas no se han estudiado ampliamente para concluir que esta especie es especialmente difícil de cultivar. A pesar de esto, en los próximos años se ha observado que las larvas de langostinos son especialmente difíciles de encontrar, lo que no ha ayudado en la cría de esta especie única.

Sin embargo, aún quedan muchas historias de éxito para el camarón banana. Australia ha informado especialmente tasas de supervivencia de más del 80 por ciento en sus camarones bananas utilizando técnicas de cultivo semi-intensivas e intensivas y, a medida que la tecnología evoluciona, se espera que estos decápodos se conviertan en una cara reconocible en el sector de la acuicultura.

Cultivo del camarón  banana 

Australia generalmente cultiva camarones banana en estanques intensivos y semiintensivos, mientras que Asia a menudo utiliza estanques extensivos con siembra natural. Las larvas o los camarones juveniles se capturan comúnmente con corrientes de marea en grandes estanques extensos en el sudeste asiático y se mantienen en estos estanques durante varios meses, antes de ser cosechados. Las semillas silvestres solían recolectarse y venderse comúnmente, pero la sobrepesca ha limitado la aparición de semillas silvestres disponibles.

Los reproductores pueden obtenerse de la naturaleza o desarrollarse mediante la maduración inducida en criaderos. Las temporadas de desove máximas para el camarón banana son marzo, abril, julio y agosto en Asia. La maduración a veces se induce en el camarón de incubación a través de la ablación del tallo ocular, en el que se ablacionan unilateralmente los tallos oculares del camarón banana hembra para estimular la actividad endocrina, que vuelve a crecer en aproximadamente seis meses. Los machos maduros de esta especie deben tener 140 mm o más, mientras que las hembras deben tener generalmente 150 mm o más.

Los tanques de incubación para el camarón banana generalmente tienen una capacidad de entre dos y cinco toneladas, que crían las larvas desde la etapa de nauplio a la etapa de lisis. El pH se mantiene a aproximadamente 8,2. Los nauplios no reciben alimento hasta que alcanzan la etapa de protozoos, en donde se les suministra un cultivo mixto de diatomeas (algas unicelulares), principalmente Chaetoceros spp. o Skeletonema spp.

Los camarones se alimentan con nauplios de artemia, mientras que después de la larva se alimentan de mantis picados en polvo de camarones o harina de mejillón en tamaños de partícula de 200-1000 µm durante los primeros 20 días de la etapa de lisis. Una vez que se pasa esta etapa, los camarones de plátano se pueden transferir directamente a los estanques de engorde.

Los sistemas extensivos tradicionales para el cultivo de camarones banana son diferentes, este método se utiliza principalmente en Asia. Después de almacenar semillas del agua de marea entrante, los arrozales albergan las semillas durante noviembre hasta abril. En promedio, cada cosecha demora entre 150 y 180 días en completarse.

La producción semi-intensiva presenta estanques de 1-1.5m de profundidad a 0.2-2ha. Las existencias suelen oscilar entre 20 y 25 pl / m2 utilizando semillas de viveros. Los fertilizantes ayudan al cultivo de alimentos naturales, mientras que los alimentos suplementarios se suministran a los estanques de cuatro a cinco veces al día. Una cosecha puede tomar de 100 a 150 días.

En el cultivo intensivo de camarones bananeros, los estanques son mucho más pequeños entre 0.1-1ha y la densidad de población es mayor (50-100 pl / m2). Los períodos de cultivo duran 120-140 días.

Llevando la sostenibilidad al sector del camarón

Una de las razones por las que una floreciente industria del camarón bananero demostraría ser especialmente ventajosa es la reducción de las presiones sobre otras especies de camarón más cultivadas. Los langostinos tigre gigantes (Penaeus monodon), los camarones blancos chinos (Fenneropenaeus chinensis) y los langostinos Whiteleg (P. vannamei) ahora están sujetos a preocupaciones de sostenibilidad debido a las cantidades excesivas en las que se cultivan.

Esto podría ser, sin duda, algo desafiante en las etapas iniciales, ya que los camarones banana crecen más lentamente que las variedades más populares de camarones y tienen ciclos de vida más cortos, pero la investigación sugiere que esta especie proporcionan una producción constante y regular de post larvas, asegurando un bajo costo de reproductores, facilidad de cría de larvas y bajos costos de alimentación. Si el camarón banana tiene un gran impacto en el mercado, esto proporcionará a otras especies la oportunidad de recuperar y estabilizar su número.

AutoraRebecca Sherratt, Editora de Artículos de International Aquafeed

Fuente: International Aquafeed

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