Alimento en escamas vs Alimento peletizado para peces

01/02/2012

 

Cualquier discusión que involucre al alimento para peces merece una breve explicación sobre los dos tipos de alimentos comerciales preparados. Si bien el alimento en escama ha sido el más popular entre los aficionados durante los últimos 50 años, las operaciones comerciales han demostrado, desde ya hace algún tiempo, que los pellets son una elección superior para la alimentación.

Los pellets son superiores al alimento en escamas debido a que son más densos en nutrientes y mucho más estables en el agua. Para las especies de peces de más de dos no tres pulgadas, los pellets son claramente el método óptimo para proporcionar la nutrición necesaria. Los pellets no solo permiten alimentar al volumen necesario, sino que  permanecen estables en el acuario durante un prolongado período de tiempo.

Debido a su diseño, los alimentos en escamas son tan finos como el papel, por lo que absorben agua rápidamente y al hacerlo se filtran la mayoría de las vitaminas solubles en agua en un período de tiempo muy corto.

Algunos estudios han demostrado que una vez que se añade el alimento en escama al acuario, la mayoría de las vitaminas soluble en agua (como la vitamina C) se filtran en un período de tiempo entre 60 y 90 segundos. Esta información ha sido de conocimiento común en los diferentes círculos acuícolas durante décadas, sin embargo algunos aficionados parecen estar aún atrapados ya que continúan utilizando este método desactualizado y obsoleto para alimentar a sus peces.

El uso del pellet para la alimentación es un nuevo concepto que ha sido probado en la acuacultura comercial desde sus inicios.

 Aprender a alimentar a los peces

Alimentar peces parece una tarea fácil, pero es realmente una de las cosas más difíciles de enseñar. En mis 35 años involucrado en el negocio de los peces comerciales, rara vez me he encontrado con un empleado que sepa como alimentar a los peces correctamente. Es necesario poseer un sentido de conciencia para no sobrealimentar o subalimentar a los peces, por lo que en cierto modo es tanto un arte como una ciencia.

La regla de oro es: ante la duda, subalimentar! Si es necesario se puede rectificar la situación incrementando la cantidad de alimento. Sin embargo si sobrealimentamos, al final nos veremos envueltos en serios problemas. Aunque la mayoría de los aficionados suelen sobrealimentar a sus peces, también están los que subalimentan a sus peces hasta tal punto que parecen anoréxicos.

 Muchos de los guardianes de arrecifes son los culpables de esto debido a la preocupación que existe por el fosfato y el nitrato. Si el pez está realmente gordo, simplemente hay que disminuirle la dieta y alimentar menos; si por el contrario está muy delgado aliméntelo más.

Un aficionado debe saber que él tiene el control, no el pez. Un pez saludable siempre estará mostrando interés por la comida, pero si el pez no muestra interés alguno en el alimento, entonces estarás en un serio problema, ya que podría estar enfermo o las condiciones del agua están en muy malas condiciones. Cuando se alimenta con pellets, el tamaño correcto de este es muy importante.

Los peces grandes ingieren pellets pequeños debido a que si el tamaño del pellet es muy grande entonces el pez lo tiende a escupir, o expulsar gran parte de este a la columna de agua mientras mastican.

 Diferentes tamaños de pellets

La clave es utilizar un tamaño de pellet que le permita al pez tragarlo completamente. En caso de que usted posea diferentes tamaños de peces en su acuario, puede mezclar diferentes tamaños de pellet para asegurar que todos los peces reciban su porción justa.

Otro error común que cometen la mayoría de los aficionados es remojar los pellets, basados en la creencia que esto ayuda a la digestión y previene que los pellets se hinchen en el intestino de los peces. Esto no es más que un mito creado por personas que simplemente no tienen conocimiento sobre la cantidad de enzimas y ácidos gástricos que son liberados por la mayoría de los peces cuando consumen alimentos.

Estos pellets duros se tornan en una masa suave en un período de tiempo muy corto! Si algún alimento peletizado provoca problemas intestinales en un pez, por lo general se debe a la utilización de ingredientes poco digeribles en el pellet, como por ejemplo cantidades excesivas de granos y sub-productos de granos, y no debido a la hinchazón que provocan en el intestino del pez. Lo más importante a tener en cuenta cuando se remojan los pellets es que estamos permitiendo se filtren en el agua los nutrientes, las vitaminas solubles en agua y los minerales.

Palatabilidad: Los peces se rigen por su sentido del olfato y en alguna medida por el sentido gustativo. No hace falta señalar que si el pez no se siente atraído por la comida, sin importar cuan superior pueda ser desde el punto de vista nutricional, esta sería en vano. El alimento como fuente de energía ha de superar el consumo de energía empleado en la  locomoción, las funciones metabólicas, etc., sobre todo en lo peces marinos. A pesar de que algunos peces se alimentan en un acuario, con frecuencia desperdiciaran alimento.

Un alimento nutritivo producirá un índice crecimiento sustancial y proporcionará una óptima salud. El tipo de proteína a utilizar debe ser fácilmente digerida y absorbida tanto por los peces herbívoros, omnívoros como por los carnívoros. Como mencionamos anteriormente, los peces no reciben una fuente de alimento abundante en los ambientes minúsculos de los acuarios, por lo que cualquier alimento que se utilice para alimentarlos debe contar con una amplia gama de requerimientos nutricionales para que los peces puedan crecer. Por lo general un alimento superior produce menos residuos, reduciendo así la contaminación en su acuario.

 Un alimento de alta calidad debe ser capaz de resaltar la amplia gama de colores naturales de los peces, no solo el color rojo. Por ejemplo el Yellow Tang o Labidochromis  Amarillo no se deben tornar de color naranja, caso que a menudo es causado por el uso excesivo de astaxantina. El contenido de grasa ideal del alimento debe estar por debajo del 10% para evitar la enfermedad del hígado graso, salvo en el caso de los juveniles que necesitan la grasa como fuente de energía inmediata, con el fin de preservar la proteína tan necesaria para la formación de músculos.

 Conservar la salud

Elija un alimento que pueda conservar la salud por muchos años, no meses. Yo personalmente he mantenido muchos Peces Ángeles, Cirujanos, peces Mariposas, etc., por más de 10 años sin mostrar ningún señal de envejecimiento! ¿Cuánto tiempo podrían vivir los peces si cumplimos con sus necesidades nutricionales? Sospecho que en muchos casos sobrepasarían los 20 años.

También sospecho que solo unos pocos aficionados han podido mantener dichas especies de peces vivas durante un período tan largo de tiempo. Para algunos, uno o dos años podrían considerarse un éxito! En este caso no estamos hablando del Pez Doncella, Payaso, Ballesta u otras especies que son más fáciles de mantener en cautiverio, sino de especies marinas que son consideradas por los aficionados como ultra delicadas.

Un alimento superior generalmente produce menos residuos, por lo tanto habrá menos contaminación en su acuario. En otras palabras, el exceso de proteínas no digeridas, fibras y minerales (cenizas), serán expulsados a través de las branquias y las heces dando lugar a la creación de fosfato, amoníaco y compuestos de nitrógenos.

Esta es la razón por la cual las proteínas de algas kelp, la Espirulina, los granos y otras proteínas difíciles de digerir se deben mantener en un porcentaje razonable. Muchos aficionados suelen pensar que deben añadir más proteínas kelp, materia vegetal o Espirulina a la dieta de sus peces sin saber que están provocando más contaminación a su acuario. Los peces simplemente no utilizan todos los minerales adicionales (ceniza) ni todas las fibras.

El alimento de calidad por lo general contiene una amplia cantidad de material vegetal y minerales. Siempre recuerde que todo lo que se ingiere tiene que ser expulsado.

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Un comentario

  1. Comentario de Fernando Zavadil el 02/02/2012 a las 2:57 am

    Cual es la proporcion pellet tamaño del pez para darle una racion suficiente?

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